Pourquoi brasser des enfants pour manger des légumes n'est pas soutenable

Pourquoi brasser des enfants pour manger des légumes n'est pas soutenable

Comment pouvez-vous obtenir un enfant difficile à manger des légumes? C'est une question qui afflige de nombreux parents frustrés à d'innombrables repas. Certains prennent pour cacher des morceaux dans des parties plus délicieuses des repas, tandis que d'autres adoptent une approche plus stricte, refusant de laisser les petits quitter la table jusqu'à ce que les assiettes soient claires.

Une idée «alternative» vantée récemment est que les parents soudoient essentiellement leurs enfants, déposant l'argent dans le compte bancaire d'un enfant en récompense quand ils mangent des légumes - une idée soutenue par la recherche.

Une étude américaine sur 2016 a montré que la technique continuait à encourager les enfants d'âge scolaire à manger leurs légumes verts jusqu'à deux mois après que ces incitations ont été arrêtées. Les enfants qui étaient incités pour une période plus longue étaient plus susceptibles de continuer à manger des légumes après la fin des dépôts.

L'idée centrale ici est que, si les enfants ont la capacité cognitive de comprendre l'échange, ils apprendront à manger sainement et à apprendre la valeur de l'argent. Après un certain temps, ils continueront à manger la nourriture, non pas à cause de la récompense, mais parce qu'ils prendront l'habitude de manger sainement.

Mais une étude n'est vraiment pas suffisante pour tirer des conclusions et suggérer une action - d'autant plus qu'il n'y avait pas de groupe de contrôle pour comparer l'argent avec d'autres types d'incitations, ou aucune incitation du tout.

Et les incitations monétaires peuvent effectivement diminuer notre motivation pour effectuer l'activité pour laquelle nous sommes payés, et finalement nous perdons intérêt. Donc, même si la corruption des enfants avec de l'argent pour manger leur verdure fonctionne au début, elle n'est pas viable à long terme.

Les récompenses non monétaires ne sont pas meilleures non plus. La phrase: "Vous pouvez avoir un dessert aussi longtemps que vous mangez vos germes", va sonner une cloche pour la plupart des gens. Ceci, bien que dit avec les meilleures intentions, peut augmenter la consommation de la nourriture cible à court terme, mais peut transmettre le mauvais message à ses bénéficiaires: "Cette nourriture doit être vraiment mauvaise si je reçois quelque chose pour le manger!". Non seulement le dessert est-il un aliment de grande valeur - un trophée gagné - mais il apprend aussi aux enfants à ne pas aimer la nourriture ciblée.


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De meilleures méthodes

Alors que pouvez-vous faire à la place? Tout d'abord, commencez tôt. Formation de préférences alimentaires commencer dans l'utérus, et les premiers mois de la vie sont cruciaux développer des habitudes alimentaires. Les enfants plus âgés obtiennent, plus ils ont besoin d'expositions à un nouveau légume afin de le consommer. Ce qui nous amène parfaitement au point suivant.

Les légumes doivent être offerts fréquemment, sans pression - et vous ne devez pas vous décourager par l'inévitable "non". Même si vous avez manqué la première fenêtre d'opportunité, tout n'est pas perdu. Les parents peuvent perdre espoir après avoir offert les mêmes légumes entre trois et cinq fois, mais, en réalité, les tout-petits en particulier pourrait avoir besoin d'expositions 15.

Vous devez également laisser vos enfants faire l'expérience de la nourriture avec tous leurs sens - alors ne «cachez» pas les légumes. Oui, se faufiler un légume nutritif dans la nourriture d'un mangeur peut être une façon de les faire manger, mais si l'enfant ne sait pas qu'un gâteau a des courgettes dedans, ils ne mangeront jamais de courgettes par leurs propres moyens. Il peut également se retourner contre les enfants s'ils peuvent perdre leur confiance en la nourriture lorsqu'ils se rendent compte qu'ils ont été trompés.

De même, ne pas attirer l'attention inutile sur des aliments spécifiques que vous pourriez penser que votre enfant ne va pas aimer. Parfois, nos propres aversions gênent et créent l'espoir que notre enfant ne va pas aimer non plus. Nos préférences alimentaires sont formé à travers des expériences antérieures, que les enfants n'ont pas. Louange et pot-de-vin sont couramment utilisés, surtout quand on ne s'attend pas à ce que les enfants aiment la nourriture offerte, mais cela peut être contre-productif. Au lieu de cela, servez la nourriture dans un environnement positif, mais gardez vos réactions neutres.

Ce n'est pas seulement ce qui est sur la plaque, c'est une relation avec la nourriture. Donc, si vos enfants sont assez vieux, laissez-les aider dans la cuisine. Cela peut être très salissant et prendre beaucoup de temps, mais c'est un excellent moyen de créer une atmosphère positive autour de la nourriture.

Il est également important d'avoir des repas familiaux fréquents et de consommer vous-même des légumes. Il a été montré que les enfants qui mangent avec la famille font mange plus de légumes. Les enfants copient souvent les comportements des adultes, alors donnez un bon exemple en servant et en consommant régulièrement des légumes.

Il n'y a malheureusement pas de réponse unique à ce qui fonctionnera pour vos enfants, et ce pourrait être un cas de tâtonnement. Mais ces actions peuvent créer des associations positives avec toutes sortes d'aliments, et vous pouvez aider vos enfants à mener une vie plus saine - en économisant un peu d'argent pendant que vous y êtes.

La Conversation

A propos de l'auteur

Sophia Komninou, conférencière en santé publique infantile et infantile, Université de Swansea

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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