Comment la lumière la nuit peut perturber les rythmes circadiens chez les enfants

Comment la lumière la nuit peut perturber les rythmes circadiens chez les enfants
Une fille avec un smartphone au coucher. La recherche suggère que les lumières des smartphones pourraient perturber les rythmes circadiens.
Halfpoint / Shutterstock.com

Une nouvelle étude scientifique montre que l'exposition à la lumière électrique lumineuse des enfants d'âge préscolaire dans la soirée supprime la production de mélatonine presque complètement, un ajout important au nombre croissant de recherches dans ce domaine. La suppression de la mélatonine est un marqueur de perturbation de nos rythmes circadiens.

Dix enfants, âgés de 3 à 5, ont été exposés à la lumière vive (~ 1000 lux à partir d'une boîte à lumière) pendant une heure avant leur coucher habituel, environ 8 pm suppression de la mélatonine (où le corps cesse de produire cette hormone) a commencé dans 10 minutes et a continué pendant une heure après que la lumière fut éteinte à 8 pm, qui était bien dans leur période de sommeil habituelle. La mélatonine est une hormone c'est important pour des rythmes circadiens sains et un bon sommeil.

Cela pourrait sans aucun doute réduire qualité du sommeil, mais peut également causer d'autres problèmes sérieux à plus long terme.

En voyant la lumière peut être mauvaise

La nouvelle étude construite sur un 2015 étude des enfants et des adolescents 9 à 16. Il a signalé une plus grande sensibilité à l'exposition à la lumière chez les jeunes enfants par rapport aux plus âgés. Cette étude a utilisé plusieurs niveaux différents de lumière du soir dans un laboratoire allant de dim (~ 15 lux) à modéré (~ 150 lux, comme une ampoule à incandescence 60W), à brillant (~ 500 lux) et a montré une réponse à la dose; la faible lumière supprimait la mélatonine autour de 9%; lumière modérée sur 26 pour cent; et une lumière brillante sur 37 pour cent chez les jeunes enfants, moins chez les enfants plus âgés.

Bien que les chercheurs aient utilisé des lampes fluorescentes dans leur étude, les auteurs insistent sur le fait que l'utilisation des smartphones maintenant commun chez les enfantsmême les enfants d'âge préscolaire, les effets circadiens de leur utilisation pourraient être considérables, car ils exposent les enfants à une lumière vive près du visage.

Il y a au moins trois raisons pour lesquelles trop de lumière au cours de la soirée pourrait avoir une incidence sur la santé des enfants, et toutes sont terribles: la dépression, le suicide et le cancer.

L'excès de lumière électrique du soir fait partie de ce que j'appelle la «pollution lumineuse», qui est définie comme «la pollution de la nuit par la lumière électrique, que ce soit à l'intérieur ou à l'extérieur du quartier et de la ville». problème croissant dans le monde moderne.

La pollution lumineuse à son plus intime - le smartphone

Une réponse commune à la dépression grave est un suicide. Bien sur 40,000 Américains meurent par suicide chaque annéeplus que de accidents d'automobile Et proche de nombre de décès dus au cancer du côlon. En outre, près d'un demi-million de personnes sont hospitalisées pour s'automutiler, dont beaucoup ont été blessées dans leur tentative ratée de suicide.

C'est particulièrement tragique quand cela arrive aux très jeunes.

Jean Twenge étudie la santé mentale et l'adaptation sociale chez les jeunes, en particulier ceux nés après 1995. Ses recherches se sont concentrées sur les téléphones intelligents, tels que décrits dans plusieurs récents articles informatifs et provocateurs. articles publiés par The Conversation. Les articles sont basés sur ses propres études publiées dans des revues scientifiques à comité de lecture.

Twenge a trouvé des liens entre le temps d'écran «nouveaux médias» (par exemple, les smartphones) et le risque de dépression et de suicide chez les adolescents, basé sur deux grands échantillons of jeunes aux États-Unis

Twenge propose comme causes possibles de ses résultats l'isolement social, la privation de sommeil, ou les deux. Dans une autre analyse récenteTwenge s'est concentré sur la durée du sommeil et a conclu que «l'augmentation du temps d'affichage des nouveaux médias pourrait être associée aux récentes augmentations (du pourcentage 35 au pourcentage 41 et du pourcentage 37 au pourcentage 43) chez les adolescents.

La perturbation circadienne pourrait être le coupable sous-jacent. Lumière vive le soir retarde la transition vers la physiologie nocturne, qui devrait commencer au crépuscule. C'est ainsi dégrade la qualité du sommeil.

Il y a aussi des preuves que la perturbation circadienne peut causer la dépression et d'autres changements d'humeur défavorables.

Pollution lumineuse et cancer chez les enfants

À 2012, j'ai été invité à prendre la parole lors d'une conférence sur les causes du cancer infantile parrainée par l'organisme de bienfaisance Children with Leukemia UK. Ma responsabilité était de discuter des mécanismes possibles par lesquels une exposition excessive à la lumière électrique la nuit pourrait augmenter le risque de cancer de l'enfant. J'ai écrit un article scientifique sur le sujet qui était publié juste avant la conférence.

Cette charité a une histoire d'origine tragique. Le fils d'un homme très riche en Grande-Bretagne, Eddie O'Gorman, est mort de leucémie à 1987 à l'âge 14. Il s'appelait Paul. Avant sa mort, Paul a demandé à ses parents d'aider d'autres enfants atteints de cancer. Avec l'aide déterminée de sa sœur Jean, ses parents, Eddie et Marion, ont commencé à collecter des fonds.

Jean est alors décédé d'un cancer du sein à l'âge 29, neuf mois seulement après la mort de Paul. La princesse Diana a entendu parler de la tragédie et a proposé d'affréter la charité de 1988. Elle est restée impliquée dans les activités de la charité jusqu'à sa propre mort dans 1997.

L'organisme de bienfaisance a été renommé Enfants atteints de cancer Royaume-Uni il ya quelques années.

Le motif de préoccupation concernant le cancer chez les enfants est le fait qu'une lumière électrique imprévue peut perturber les rythmes circadiens et que la perturbation circadienne a été impliqué dans les cancers chez les adultes, bien que peu ou pas d'études aient examiné directement le cancer chez les enfants. La preuve d'un effet chez les enfants est indirecte, mais la question est critique.

La leucémie est la plus cancer commun de l'enfance. C'est une maladie de la croissance sans inhibitions des globules blancs dans le sang. Ces cellules blanches sont générées par les cellules souches qui, lorsqu'elles se comportent normalement, produisent juste assez de globules blancs pour un système immunitaire sain. fonctionner comme il se doit. Lorsque les cellules souches se détraquent, le résultat est la leucémie. Des études récentes ont montré que la prolifération de les cellules souches sont sous contrôle circadien. Ainsi, trop de lumière la nuit pourrait déstabiliser la croissance des cellules souches.

Children with Cancer UK accueillera sa prochaine réunion scientifique Westminster, Londres, en septembre de cette année. Je vais me concentrer sur ces nouveaux résultats de la suppression de la mélatonine induite par la lumière du soir chez les enfants pour ma présentation.

Trop de lumière la nuit au début de la vie, même dans l'utérus

La première vie, y compris in utero, est une période particulièrement vulnérable. L'établissement des rythmes circadiens commence tôt dans la gestation, mais est pas entièrement établi à la naissance, comme tout nouveau parent devient très conscient.

Pour ces raisons, l'attention de la recherche devrait être dirigée vers les effets de l'éclairage électrique inopportun sur les femmes enceintes, tels que les altérations de la production d'hormones qui pourraient alors affecter le développement du fœtus. Les scientifiques qui étudient cela doivent également se concentrer sur les effets sur le développement chez les jeunes enfants et les adolescents.

La ConversationPar exemple, on ne sait pas dans quelle mesure les veilleuses de la garderie modifient la rythmicité circadienne chez les nourrissons et si les tout-petits exposés à des soirées très éclairées à la maison sont à risque. Je crois qu'il s'agit d'une question urgente, car des effets néfastes pourraient entraîner un enfant sur une trajectoire de mauvaise santé et de mort prématurée.

A propos de l'auteur

Richard G. "Bugs" Stevens, Professeur, École de médecine, Université du Connecticut

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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