Métaboliquement, les femmes ont un cerveau plus jeune que les hommes

Métaboliquement, les femmes ont un cerveau plus jeune que les hommesSelon une nouvelle étude, le cerveau des femmes semble avoir environ trois ans de moins que les hommes du même âge chronologique.

Les résultats, qui apparaissent dans Actes de l'Académie nationale des sciences, pourrait être un indice pour expliquer pourquoi les femmes ont tendance à rester mentalement intenses plus longtemps que les hommes.

«Nous commençons tout juste à comprendre comment divers facteurs liés au sexe pourraient affecter la trajectoire du vieillissement cérébral et comment cela pourrait influer sur la vulnérabilité du cerveau aux maladies neurodégénératives», déclare l'auteur principal Manu Goyal, professeur adjoint de radiologie au Mallinckrodt Institut de radiologie de la Washington University School of Medicine de Saint-Louis.

"Le métabolisme du cerveau pourrait nous aider à comprendre certaines des différences que nous constatons entre les hommes et les femmes à mesure qu'ils vieillissent."

Votre cerveau vieillissant

Le cerveau fonctionne au sucre, mais la façon dont le cerveau utilise le sucre change à mesure que les gens grandissent et vieillissent. Les bébés et les enfants utilisent une partie de leur carburant cérébral dans un processus appelé glycolyse aérobie, qui favorise le développement et la maturation du cerveau. Le reste du sucre est brûlé pour alimenter les tâches quotidiennes de penser et de faire.

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Chez les adolescents et les jeunes adultes, une part considérable du sucre dans le cerveau est également consacrée à la glycolyse aérobie, mais cette fraction diminue progressivement avec l’âge, se stabilisant à des quantités très faibles au moment où les patients retrouvent leur 60.

Mais les chercheurs ont peu compris la différence de métabolisme cérébral entre hommes et femmes. Goyal et ses collègues ont donc étudié le 205 pour comprendre comment leur cerveau utilise le sucre.

Les participants à l'étude - femmes 121 et hommes 84, âgés de 20 à 82 - ont subi une analyse PET pour mesurer le flux d'oxygène et de glucose dans leur cerveau. Les chercheurs ont déterminé pour chaque personne la fraction de sucre engagée dans la glycolyse aérobie dans diverses régions du cerveau. Ils ont formé un algorithme d'apprentissage automatique pour trouver une relation entre l'âge et le métabolisme cérébral en l'informant des données relatives à l'âge et au métabolisme cérébral des hommes.

Les chercheurs ont ensuite saisi les données du métabolisme cérébral chez les femmes dans l'algorithme et demandé au programme de calculer l'âge du cerveau de chaque femme à partir de son métabolisme. L'algorithme a fourni aux âges cérébraux une moyenne d'années 3.8 plus jeunes que les âges chronologiques des femmes.

Les chercheurs ont également effectué l'analyse à l'envers: ils ont formé l'algorithme sur les données des femmes et l'ont appliqué aux hommes. L'algorithme indiquait cette fois que le cerveau des hommes était plus âgé de 2.4 que leur âge réel.

Différences de sexe

«La différence moyenne d'âge cérébral calculé entre les hommes et les femmes est significative et reproductible, mais il ne s'agit que d'une fraction de la différence entre deux individus», explique Goyal.

"Il est plus fort que beaucoup de différences de sexe qui ont été rapportés, mais il est loin d'être aussi grande différence que certaines différences de sexe, telles que la taille."

La relative jeunesse du cerveau des femmes était décelable même parmi les participantes les plus jeunes, qui se trouvaient dans leurs 20.

«Ce n'est pas que le cerveau des hommes vieillisse plus vite: ils commencent l'âge adulte avec environ trois ans de plus que les femmes et cela dure toute la vie», a déclaré Goyal, professeur adjoint de neurologie et de neuroscience.

«Ce que nous ne savons pas, c'est ce que cela signifie. Je pense que cela pourrait signifier que les femmes ne connaissent pas autant de déclin cognitif au cours des dernières années parce que leur cerveau est effectivement plus jeune, et nous travaillons actuellement sur une étude pour le confirmer. "

Les femmes plus âgées ont tendance à obtenir de meilleurs résultats que les hommes du même âge aux tests de raison, de mémoire et de résolution de problèmes. Les chercheurs suivent maintenant une cohorte d'adultes au fil du temps pour déterminer si les personnes dont le cerveau a l'air plus jeune ont moins de risques de développer des problèmes cognitifs.

La Fondation de l'hôpital Barnes-Jewish, Charles F. et Joanne Knight, la Fondation James S. McDonnell, le Centre McDonnell de neuroscience des systèmes et les Instituts nationaux de la santé ont financé l'étude.

La source: Université de Washington à St. Louis

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