Pourquoi vous n'allez pas être accepté dans une université supérieure sur le mérite seul

Pourquoi vous n'allez pas être accepté dans une université supérieure sur le mérite seul

Après des semaines de négociations, l'Université de Harvard a récemment convenu fournir au ministère de la Justice l'accès à ses dossiers d'admission. Le ministère rouvre une plainte déposée par des groupes américano-américains de 63 selon laquelle Harvard discrimine les candidats américains d'origine asiatique. La plainte était précédemment Rejeté sous l'administration Obama. Beaucoup s'inquiéter que les avocats du gouvernement envisagent d'utiliser l'affaire pour faire valoir que toutes les admissions conscientes de la race - y compris l'action positive - sont une violation de la Loi sur les droits civils.

Séparément, les étudiants de Harvard ont récemment commencé à profiter de leur droit à voir leurs propres fichiers d'admissions, souvent seulement pour devenir frustrés dans leurs efforts pour identifier exactement pourquoi ils ont été admis.

Les enquêtes du ministère de la Justice et des curieux étudiants de Harvard ont quelque chose en commun: il est peu probable que l'un et l'autre montrent pourquoi certains candidats font la coupe et d'autres non. C'est parce que les deux enquêtes reposent sur l'hypothèse erronée que les décisions d'admission sont motivées par un processus objectif et mesurable qui donnera les mêmes résultats encore et encore. En tant que professeur de Harvard qui a étudié et écrit un livre sur les admissions aux collèges et leur impact sur les étudiants, je peux vous dire que ce n'est tout simplement pas comment cela fonctionne. Je ne parle pas officiellement pour Harvard et je ne suis pas impliqué dans les admissions de premier cycle.

Les universités privées élites ont fait clair à maintes reprises que leurs décisions d'admission sont prises à travers un processus de prise de décision holistique qui implique une série de discussions parmi l'équipe d'admission. Cela signifiePar exemple, Harvard rejette 1 chez les étudiants 4 avec des scores SAT parfaits. L'Université de Pennsylvanie et l'Université Duke rejettent trois des cinq candidats à l'école secondaire. Malgré des universités comme Harvard, Princeton, Yale et Stanford critères d'admission étroitement alignés et le taux d'admission similairesCe n'est pas parce qu'un candidat entre dans une école que le candidat va entrer dans une autre. C'est pourquoi fait les manchettes quand un étudiant aurait été admis dans tous les lierres. C'est un événement rare et inattendu.

Quelle approche holistique implique

Alors, comment les universités prennent-elles leurs décisions d'admission? William Fitzsimmons, doyen des admissions à Harvard, écrit d'un "Vue expansive de l'excellence." Cela inclut «la distinction parascolaire et les qualités personnelles» en plus des résultats des tests et des notes. L'évaluation des applications est un long processus. A Harvard, cela implique au moins deux lecteurs de chaque fichier. Cela implique également des discussions entre un sous-comité d'au moins quatre personnes qui durent jusqu'à une heure. Le processus est similaire pour d'autres collèges sélectifs. Les agents d'admission de la même université diffèrent souvent quant aux étudiants à admettre. Le processus est plus d'art que de science.

L'évaluation holistique permet aux agents d'admission de prendre en compte les opportunités, les difficultés et autres expériences qui peuvent avoir affecté les notes et les scores SAT du candidat. Ils peuvent également considérer comment ces choses ont affecté leur participation à des activités en dehors de l'école. Néanmoins, les résultats de l'admission dans les collèges les plus prestigieux sont inégaux. En fait, alors que 37 pour cent des jeunes adultes aux États-Unis sont noirs ou latinos, juste 19 pour cent des étudiants dans les meilleurs collèges 100 dans le pays sont.

En outre, alors que seulement un tiers des adultes américains ont un baccalauréat, un examen des données publiées par les universités Ivy League révèle que près de 85% des étudiants ont un parent avec un baccalauréat. Donc, même si l'évaluation holistique fait un meilleur travail que de ne considérer que les résultats des tests et les notes, le processus se conclut toujours par une sous-évaluation systématique des jeunes hommes et femmes de la classe ouvrière, pauvres, noirs et latinos. Autrement dit, si nous supposons que le talent et les «qualités personnelles» sont également répartis dans notre société, cette disproportion devrait nous dire que quelque chose ne va pas.

En plus du processus d'évaluation holistique, les équipes d'admission doivent tenir compte des besoins de groupes spécifiques sur le campus. Ces besoins varient d'un campus à l'autre et d'une année à l'autre. Les entraîneurs peuvent recruter les meilleurs athlètes pour les postes joués par leurs aînés diplômés dans leurs équipes, et ces recrues entrent dans la voie rapide de l'admission. Et, tout comme l'entraîneur de baseball peut recruter un arrêt-court, le directeur de l'orchestre peut demander à un joueur de basson supérieur de combler une partie manquante de l'orchestre. Puisque les besoins des organisations et des équipes du campus varient d'une année à l'autre, vous ne pouvez pas tirer beaucoup de leçons des dossiers d'admission comme le DOJ et les étudiants curieux espèrent le faire.

Le mérite est surfaite

Existe-t-il des schémas discernables entre ceux qui entrent et ceux qui ont été sérieusement considérés mais rejetés? Probablement pas. Le président de Harvard, Drew Faust, a déclaré que Harvard pourrait remplir sa classe entrante deux fois avec des valedictorians de lycée.

En fait, nous devrions rejeter la notion que les admissions sont un processus méritocratique qui sélectionne les «meilleurs» 18-ans qui s'adressent à une université sélective. Quand nous abandonnons nos idéaux de méritocratie, nous voyons plus clairement que tant de jeunes gens talentueux et accomplis qui seront des leaders exceptionnels à l'avenir ne se rendront pas aux Harvard, Stanford et Yale. Il n'y a tout simplement pas assez de places pour tous dans ces universités. De plus, beaucoup de jeunes défavorisés n'ont jamais eu l'occasion de cultiver des talents parce que leurs parents n'avaient pas les ressources pour payer des leçons de musique privées ou un entraîneur de tangage. En réalité, le trou entre ce que les parents riches et pauvres dépensent pour les activités parascolaires a considérablement augmenté ces dernières années. Donc, si vous cherchez des explications sur les raisons pour lesquelles vous êtes arrivé ou si certains groupes sont favorisés par rapport à d'autres, vous manquez l'image plus large du manque de clarté sur ce qui pousse quelqu'un dans les collèges d'élite. Il ignore également les opportunités inégales que les jeunes Américains ont dans le processus.

Une voie à suivre pour les admissions au collège, que j'ai suggéré comme une expérience de pensée dans mon livre "La négociation de la diversité, "Est de prendre tous les étudiants qualifiés pour un collège sélectif et les entrer dans une loterie d'admission. La loterie pourrait avoir des poids pour les caractéristiques désirées que le collège considère comme importantes, telles que la classe sociale, la diversité géographique, la race et le principal projeté. Cette méthode permettrait de clarifier l'arbitraire dans le processus d'admission. Cela aiderait aussi les étudiants admis - et ceux qui ne sont pas admis - à comprendre que l'admission - et le rejet - ne devraient pas avoir le sens social fort de la société américaine. Dans "The Bargain Diversity", je montre les inconvénients de maintenir les croyances des étudiants que les admissions au collège est une méritocratie. La plupart des étudiants ont exprimé une forte confiance dans un processus qui, en fin de compte, sous-sélectionne les candidats noirs, latins et ouvriers, entre autres. Ils prendront ces accords avec eux lorsqu'ils monteront à des postes de pouvoir et prendront des décisions d'embauche, élaboreront des politiques fiscales et façonneront les discours médiatiques.

La ConversationJusqu'à ce que le ministère de la Justice et les étudiants admis comprennent la nature arbitraire de la façon dont les décisions d'admission dans les collèges d'élite sont faites, ils seront perplexes par l'art complexe qui est admissions collège d'élite.

A propos de l'auteur

Natasha Warikoo, professeur agrégé d'éducation, L'Université de Harvard

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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