La meilleure chose que nous puissions faire pour protéger les océans de la Terre

La meilleure chose que nous puissions faire pour protéger les océans de la Terre

La gouvernance marine favorise la consommation et le commerce plutôt que la conservation. Voici ce que nous pouvons faire à ce sujet.

Lorsque les pêcheurs de la Nouvelle-Angleterre se sont plaints de travailler de plus en plus dur pour attraper de moins en moins de poissons, Spencer Baird a réuni une équipe scientifique pour enquêter. Bien que l'échec de la pêche eût semblé inconcevable, Baird écrivait dans son rapport: «Une diminution alarmante des pêches côtières a été établie par mes propres enquêtes, ainsi que par la preuve de ceux dont le témoignage a été recueilli.

Le rapport était le premier rapport de M. Baird à la tête de la Commission américaine du poisson et des pêches. L'année était 1872.

Baird a reconnu les limites de l'océan. Une décennie plus tard, cependant, son homologue britannique, Thomas Huxley, a adopté une position nettement différente. Qualifiant les pêches maritimes d '"inépuisables", Huxley a estimé que les règlements étaient inutiles, car "rien de ce que nous faisons n'affecte sérieusement le nombre de poissons".

Au cours du siècle suivant, alors que la pêche devenait de plus en plus mécanisée, la notion de Huxley selon laquelle les océans sont infiniment abondants a persisté même si des preuves ont montré qu'ils ne le sont pas. Aujourd'hui, 80 pourcentage des stocks de poisson mondiaux Nous avons pêché à la limite ou au-delà, et notre incapacité à protéger l'océan - et pas seulement le poisson - comme une ressource limitée menace maintenant sa capacité à se rétablir, a soutenu une commission internationale du gouvernement et des chefs d'entreprise dans un rapport 2014.

"La destruction de l'habitat, la perte de biodiversité, la surpêche, la pollution, le changement climatique et l'acidification des océans poussent le système océanique au point de s'effondrer" Commission mondiale des océans coprésidents avertis.

Les scientifiques savent comment guérir de nombreux maux qui sévissent en haute mer, c'est-à-dire des eaux océaniques plus éloignées que les milles marins 200 de la côte, au-delà de la juridiction des nations. Restreindre les activités industrielles comme la pêche, le transport maritime et l'exploitation minière des fonds marins dans les points chauds de la biodiversité contribuerait grandement à la restauration de la santé des océans, disent-ils. Mais il n'y a pas de place pour de telles mesures dans une structure de régulation créée pour gérer la consommation et le commerce, pas la conservation.

C'est un système qui s'accroche obstinément à la vision du tunnel de Huxley, même face à des preuves si alarmantes que Baird pouvait à peine imaginer.

Conservation sans dents

Le principal cadre international régissant la libéralisation de l'océan est la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer. L'UNCLOS, entrée en vigueur à 1994, a été mise en place pour combler les lacunes laissées par les accords antérieurs de l'ONU, qui réglementaient la navigation (par l'intermédiaire de l'Organisation maritime internationale) et la pêche (par l'intermédiaire de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture).

Le Traité a rapidement été complété par la mise en œuvre de 1994 de la partie XI de la CNUDM, qui régit l'exploitation des ressources non vivantes des fonds marins (par l'intermédiaire de l'Autorité internationale des fonds marins), et la 1995 Accord sur les stocks de poisson de l'ONU, qui dépend des organisations régionales de gestion des pêches 10, connues sous le nom de ORGP, pour mettre en œuvre ses directives de durabilité.


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La CNUDM dépend de 166 pays pour s'assurer que leurs propres citoyens et navires se conforment au traité dans les zones situées au-delà de la juridiction nationale - les deux tiers des eaux océaniques. Les pays ont tendance à signer des accords intergouvernementaux - appelés accords «sectoriels» parce qu'ils régissent différents secteurs d'activité - qui reflètent leurs intérêts nationaux. Ces accords sectoriels créent des organes faisant autorité pour garantir l'utilisation et l'exploitation équitables des ressources marines entre les nations. Bien que les organismes sectoriels représentent les intérêts des industries de la pêche, des mines, du transport maritime et autres qu'ils gouvernent, ils peuvent adopter des mesures de conservation s'ils le souhaitent. Et certains l'ont fait: Un organisme sectoriel, la Commission baleinière internationale, par exemple, a instauré un moratoire sur la chasse à la baleine dans les années 1980 sous la pression de pays non-baleiniers. En revanche, les ORGP, organismes sectoriels qui ne comprennent pour la plupart que les pays pêcheurs comme parties aux accords, ont généralement résisté aux mesures de conservation.

L'UNCLOS protège également les intérêts économiques des nations avec des dispositions qui donnent aux pays côtiers des droits exclusifs sur les ressources marines à l'intérieur de 200 miles nautiques offshore. La plupart des activités d'exploration pétrolière et gazière en mer, par exemple, sont supervisées par les pays situés dans ces zones exclusives. Mais une réglementation nationale inadéquate peut mener au désastre, car le déversement de pétrole 2010 Deepwater Horizon - qui a fait perdre 11 et déversé près de 5 millions de barils de pétrole dans les eaux américaines du golfe du Mexique - a été douloureusement clair. Selon le groupe spécial de la Commission océanographique mondiale, le seul moyen de prévenir des catastrophes similaires est de conclure un accord international contraignant sur les normes de sécurité et d'environnement qui tienne les entreprises pour responsables des dommages environnementaux.

Selon de nombreux scientifiques, l'un des plus grands problèmes de conservation des océans est que les accords sectoriels reposent sur des mesures contraignantes pour la mise en conformité, tandis que les pactes de conservation, tels que les Convention sur la conservation des espèces migratrices appartenant à la faune sauvage et Convention sur la diversité biologique, dépendent presque exclusivement de mesures volontaires.

Selon Jeff Ardron, conseiller pour la gouvernance maritime au Secrétariat du Commonwealth, une coalition internationale de politiques publiques à Londres, il n'existe pas d'accord global ou même régional de conservation susceptible de protéger la haute mer. Les scientifiques doivent donc passer par les organismes sectoriels un par un pour protéger un écosystème vulnérable avec des résultats mitigés, dit Ardron. "C'est inefficace et frustrant et lent", dit-il, "mais ils sont tout ce que nous avons en ce moment."

Sargasso Runaround

Prenons, par exemple, le cas de la mer des Sargasses, une étendue océanique massive dans l'Atlantique Nord nommée d'après l'algue sargasse qui soutient une communauté diversifiée de tortues, de poissons, d'escargots, de crabes et d'autres animaux. Les Sargasses fournissent un habitat de frai et de nurserie pour de nombreuses espèces, y compris les anguilles d'Amérique et d'Europe en voie de disparition, qui parcourent des milliers de kilomètres des rivières et des ruisseaux pour frayer dans les tapis de végétation itinérants.

L'absence d'un cadre réglementaire complet a entravé les efforts visant à protéger la mer des Sargasses contre les dommages causés par l'homme. Photo de Tam Warner Minton (Flickr / Creative Commons)L'absence d'un cadre réglementaire complet a entravé les efforts visant à protéger la mer des Sargasses contre les dommages causés par l'homme. Photo de Tam Warner Minton (Flickr / Creative Commons)C'est la seule mer entourée de courants, et non de terre, mais qui a été peu protégée des impacts humains. Les courants concentrent la pollution, les plastiques et autres débris. Les scientifiques de l'Institut de recherche de l'Aquarium de Monterey Bay soupçonnent que ces pressions ont pu contribuer à des baisses significatives de la biodiversité depuis les 1970, dont ils ont fait état dans un 2014 Biologie marine papier.

Dans 2010, Kristina Gjerde, conseillère politique pour la haute mer pour le Programme mondial marin et polaire de l'Union internationale pour la conservation de la nature, a contribué à la mise en place de l'Alliance de la mer des Sargasses pour protéger cet écosystème vulnérable. Gjerde et ses collègues fait le cas scientifique pour avoir reconnu les Sargasso en tant que zone écologique importante qui justifie la protection de la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique. Les délégués à la 2012 Négociations de l'ONU sur la biodiversité convenu que le Sargasso répond aux critères de protection. Mais l'autorité de gérer les aires marines protégées au-delà de la juridiction nationale appartient aux organisations sectorielles intergouvernementales qui partagent un intérêt dans la zone. L'équipe de Sargasso a donc dû faire appel à chacun à son tour.

Ils ont d'abord contacté l'organisme de pêche compétent pour la pêche au thon dans la mer des Sargasses, la Convention internationale pour la conservation des thonidés de l'Atlantique. Les représentants ont dit à l'équipe de Sargasso qu'ils ne voyaient pas la raison d'être de la protection d'une région qui ne pêche pas beaucoup. Ensuite, l'équipe a approché l'Organisation maritime internationale, qui réglemente la pollution maritime. Les fonctionnaires voulaient des preuves que les eaux usées, les eaux de ballast (qui peuvent transporter des espèces exotiques et la pollution) ou le transit des navires nuisaient au sargassum.

"La preuve est un niveau très difficile à surmonter dans n'importe quel problème", dit Gjerde. C'est pourquoi les scientifiques ont essayé de convaincre les organismes régissant les activités océaniques industrielles d'intégrer la précaution dans leurs activités, dit-elle. Finalement, après des années de négociations, Gjerde et ses alliés ont gagné au moins une certaine protection pour les Sargasses. L'année dernière, l'Organisation des pêches de l'Atlantique Nord-Ouest a accepté d'interdire les engins de pêche hauturière qui pourraient endommager les fonds marins, signaler toute espèce indicatrice vulnérable capturée par les chalutiers et déclarer tous Montants sous-marins dans sa juridiction hors limites au chalutage de fond à travers 2020.

L'équipe de Sargasso n'a pas encore conclu d'accords similaires avec l'Organisation maritime internationale ou l'Autorité internationale des fonds marins, qui régit l'exploitation des fonds marins. Et cela illustre l'une des failles les plus frustrantes dans les structures réglementaires existantes. L'absence d'un cadre réglementaire complet signifie que les défenseurs des océans peuvent protéger une zone sensible d'un type d'exploitation uniquement pour le trouver menacé par un autre.

Menaces synergiques

Les océans couvrent près de la moitié de la Terre, abritent certaines de ses régions les plus importantes sur le plan environnemental et fournissent des emplois et une sécurité alimentaire à des dizaines de millions de personnes. Pourtant, avec des organismes de conservation impuissants à émettre des sanctions, il est possible d'exploiter les ressources de l'océan jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de ressources à exploiter.

Les déchets plastiques sont l'une des nombreuses menaces qui pèsent sur les océans du monde et qui nécessitent une coopération internationale pour les réduire. Photo gracieuseté de la NOAALes déchets plastiques sont l'une des nombreuses menaces qui pèsent sur les océans du monde et qui nécessitent une coopération internationale pour les réduire. Photo gracieuseté de la NOAALes espèces marines menacées par la surpêche doivent également faire face à la pollution généralisée des matières plastiques, des eaux usées, des produits chimiques industriels, des eaux de ruissellement agricoles et d'autres contaminants. Les navires libèrent environ 1.25 millions de tonnes métriques (1.4 millions de tonnes) de pétrole chaque année, et les navires de croisière libèrent seuls autant comme gallons 30,000 (litres 100,000) d'eaux d'égout tous les jours. Les scientifiques estiment que les déchets plastiques tue plus d'un million d'oiseaux de mer et de mammifères marins 100,000 par an.

Ajoutant à ces contraintes, les scientifiques ont documenté des preuves des impacts du changement climatique sur la vie marine. La morue et d'autres poissons des profondeurs se dirigent vers les pôles à la recherche d'eaux plus froides. Les récifs coralliens ne peuvent tolérer les eaux plus chaudes fait 30 pour cent plus acide par excès de dioxyde de carbone connaissent un blanchiment généralisé. Et parce que les eaux plus chaudes absorbent moins d'oxygène, les espèces comme le thon et le marlin, déjà sous la pression intense de la pêche, passent moins de temps à chasser en eaux profondes.

"La volonté politique est au cœur de tout." - Michael Orbach Aussi sérieux que soient ces effets, de nombreux scientifiques pensent que le contrôle de la pollution et de la surpêche tout en protégeant l'habitat peut donner assez de temps pour aider les espèces à se remettre. Ils disent que les progrès récents dans la technologie des capteurs satellites et à distance peuvent maintenant repérer les navires qui pêcher illégalement, ce qui pourrait aider à garder des millions de tonnes de poisson hors du marché noir. Interpol, l'organisation internationale de surveillance de la police, a récemment unité des crimes de pêche aider les pays à appréhender les pêcheurs de pirates lorsqu'ils arrivent au port. Mais le succès dépend du fait que les pays travaillent ensemble pour demander des comptes aux pêcheurs illégaux.

Selon Michael Orbach, professeur émérite des affaires maritimes et de la politique à l'École Nicholas de l'environnement de l'Université Duke, la conviction des nations de collaborer à des mesures de conservation internationales s'est révélée très fructueuse. "La volonté politique est au cœur de tout", dit-il.

Les pays ont besoin de ressources pour le suivi et l'application, mais ils ont également besoin de la volonté d'utiliser ces ressources pour la conservation. "C'est une grande exigence", dit Orbach.

Espoir à l'horizon

Si cela relevait d'Orbach, toutes les activités humaines en haute mer auraient besoin d'un permis délivré par un organisme de réglementation ayant le pouvoir de surveiller et de sanctionner les contrevenants. Cela résoudrait le problème de dépendre des organisations de pêche, de transport maritime et minières pour qu'elles se surveillent elles-mêmes.

Mais la mise en place d'un tel système nécessiterait une vague de soutien public, estime M. Orbach. Et ce n'est pas probable. «Il est très difficile de convaincre le public de la conservation des océans», dit-il. "Ce n'est simplement pas quelque chose que la plupart des gens connaissent."

Voilà pourquoi les défenseurs des océans ont travaillé dans les coulisses pendant des années pour construire protections de la biodiversité dans le droit de la mer. Enfin, leurs efforts portent leurs fruits.

L'année dernière, l'Assemblée générale des Nations Unies a adopté une résolution étendre la CNUDM afin de protéger la biodiversité marine et les ressources génétiques dans les zones situées au-delà des limites de la juridiction nationale. La résolution, qui préconise le développement d'aires marines protégées et d'évaluations de l'impact sur l'environnement, jette les bases d'un renforcement des mesures de conservation en haute mer. Le premier des quatre "comité préparatoire«Des sessions pour déterminer à quoi ces mesures devraient ressembler ont eu lieu au printemps dernier.

Gjerde, qui a participé aux réunions, a déclaré que l'accord montre que les pays reconnaissent enfin qu'il faudra un accord international juridiquement contraignant pour assurer des protections significatives.

Avec seulement 2 protégé - et certains scientifiques recommandant 30% de préserver la biodiversité - la création de réserves marines est une priorité absolue. Il fournit également un processus de désignation des réserves marines limitant toute activité susceptible de nuire à l'habitat, des fonds marins aux sommets de la colonne d'eau.

Avec juste 2 pour cent de l'océan protégé - et certains scientifiques recommandant 30 pour cent sauvegarder la biodiversité - créer des réserves marines est une priorité absolue.

Le comité s'attend à présenter des recommandations à l'Assemblée générale à la fin de 2017. Ensuite, le dur travail de construction d'un consensus international sur le nouvel accord sur la biodiversité commence, un processus qui pourrait prendre des années.

Mais beaucoup pourrait arriver avant cela. Rien n'empêche les organisations sectorielles de mettre en place des aires protégées en ce moment, dit Ardron du Secrétariat du Commonwealth. "Ils doivent juste être convaincus qu'il y a un besoin de le faire."

Et c'est là que le public peut jouer un rôle. Les consommateurs peuvent influencer les pêcheries, par exemple pouvoir du portefeuille, ou faire pression sur leurs gouvernements pour qu'ils adoptent contrôles d'émission sur les naviresla source de largement non réglementée les émissions de gaz à effet de serre.

En fin de compte, une bonne gouvernance des océans se situe au-delà de ce que les individus peuvent accomplir. Les médias sociaux peuvent également être utiles, dit Gjerde. Alors que les scientifiques et les groupes de conservation exhortaient l'Autorité internationale des fonds marins à ouvrir ses décisions minières à l'examen public, une campagne sur Twitter a aidé à obtenir presque des signatures 800,000 sur une pétition appelant à la même chose. Si un nombre suffisant de personnes expriment des inquiétudes à propos des océans, les scientifiques peuvent utiliser l'effusion de soutien comme levier lors de la prochaine réunion du comité préparatoire sur la biodiversité marine de l'UNCLOS en août, dit Gjerde.

En fin de compte, une bonne gouvernance des océans se situe au-delà de ce que les individus peuvent accomplir. Et Gjerde croit que le nouvel accord de l'ONU sur la biodiversité va enfin donner aux scientifiques le cadre dont ils ont besoin pour mettre les océans sur la voie du rétablissement. Elle a trouvé des raisons d'être optimiste lors du premier cycle de négociations en avril. Rejetant l'insistance de Huxley 130 il y a des années que les humains ne pourraient jamais nuire aux océans expansifs de notre planète, les délégations étaient prêtes à s'attaquer à ce qu'elles devaient faire pour assurer la gestion durable des mers. Et cela, dit Gjerde, "est un grand pas en avant". Voir la page d'accueil Ensia

Cet article a paru sur Ensis

A propos de l'auteur

 Liza Gross est une journaliste indépendante et rédactrice de PLOS Biology spécialisée dans la santé environnementale et publique, l'écologie et la conservation. Son travail est apparu dans divers points de vente, y compris Le New York Times, Le Washington Post, La Nation, Découvrir et KQED. twitter.com/lizabio lizagross.com

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