Quel est le fossé religieux entre chiites et sunnites?

Quel est le fossé religieux entre chiites et sunnites?

Le pèlerinage du Hajj à la Mecque, quand les musulmans chiites et sunnites se réunissent pour prier. Al Jazeera en anglais, CC BY-SA

La Etat islamique a revendiqué la responsabilité pour deux attaques qui ont déclaré au moins 12 vit en Iran mercredi. Avec cela, les tensions flamboyantes entre sunnites et chiites sont de nouveau dans les nouvelles.

L'Iran est un état major musulman chiite souvent en tension avec les États sunnites et groupes extrémistes comme l'État islamique ou Al-Qaïda. Ces attaques sont le dernier chapitre de l'histoire des relations tendues depuis des siècles entre les sunnites et les chiites.

En tant que spécialiste de l'islam et éducateur public, je pose souvent des questions sur les sunnites, les chiites et les sectes de l'islam. Quel est exactement le fossé chiite-sunnite? Et quelle est son histoire?

Histoire de la division

Les sunnites et les chiites - tirant leur foi et leur pratique du Coran et de la vie du prophète Mahomet - sont d'accord sur la plupart des fondements de l'islam. Les différences sont davantage liées aux événements historiques, au patrimoine idéologique et aux questions de leadership.

La première et principale différence est apparue après la mort du Prophète Muhammad dans AD 632. La question était de savoir qui serait le calife - le «député de Dieu» - en l'absence du prophète. Alors que la majorité s'est rangée avec Abu Bakr, l'un des plus proches compagnons du prophète, une minorité a opté pour son gendre et son cousin Ali. Ce groupe a estimé qu'Ali avait été nommé par le prophète pour être le chef politique et spirituel de la communauté musulmane naissante.

Par la suite, les musulmans qui ont fait confiance à Abou Bakr ont été appelés sunnites ("ceux qui suivent la Sunna", les paroles, les actes et les traditions du prophète Mahomet) et ceux qui ont fait confiance à Ali sont devenus chiites. contraction de "Shiat Ali", qui signifie "partisans d'Ali").

Abu Bakr devint le premier calife et Ali devint le quatrième calife. Cependant, la direction d'Ali a été contestée par Aisha, la femme du prophète et la fille d'Abu Bakr. Aisha et Ali sont allés se battre les uns contre les autres près de Bassorah, en Irak la bataille du chameau dans AD 656. Aisha a été vaincue, mais les racines de la division ont été approfondies. Par la suite, Mu'awiya, le gouverneur musulman de Damas, aussi allé à la bataille contre Ali, exacerbant encore les divisions dans la communauté.

Dans les années qui suivirent, Mu'awiya prit le califat et fonda la dynastie Ummayad (AD 670-750). Le plus jeune fils d'Ali, Hussein - né de Fatima, la fille du prophète - a dirigé un groupe de partisans à Kufa, en Irak, contre le fils de Mu'awiya Yazid. Pour les chiites, cette bataille, connue sous le nom de la bataille de Karbala, détient une énorme signification historique et religieuse.

Hussein a été tué et ses forces ont été vaincues. Pour la communauté chiite, Hussein est devenu un martyr. Le jour de la bataille est commémoré chaque année le jour de l'Achoura. Tenu le dixième jour de Muharram dans le calendrier lunaire islamique, de nombreux pèlerins visitent le sanctuaire de Hussein à Karbala et de nombreuses communautés chiites participent à des actes symboliques de flagellation et de souffrance.

Désaccords de leadership

Au fil du temps, l'Islam a continué de s'étendre et de se développer dans des sociétés de plus en plus complexes et chevauchantes qui s'étendaient de l'Europe à l'Afrique subsaharienne, de l'Afrique du Nord à l'Asie. Ce développement exigeait des formes plus codifiées de leadership religieux et politique.

Les sunnites et les chiites ont adopté différentes approches à ces problèmes.

Les musulmans sunnites ont fait confiance à la direction laïque des califes pendant les périodes Ummayad (basée à Damas d'AD 660-750) et Abbasid (basée en Irak de 750-1258 et au Caire de 1261-1517). Leurs fondements théologiques sont issus des quatre écoles religieuses de la jurisprudence islamique qui ont émergé au cours des septième et huitième siècles.

À ce jour, ces écoles aident les musulmans sunnites à se prononcer sur des questions telles que le culte, le droit pénal, le genre et la famille, les banques et la finance, et même les préoccupations bioéthiques et environnementales. Aujourd'hui, Les sunnites représentent environ 80-90 pour cent de la population musulmane mondiale.

D'un autre côté, les chiites s'appuyaient sur les imams comme leurs chefs spirituels, qu'ils croyaient être des dirigeants divinement choisis parmi la famille du prophète. Les musulmans chiites continuent de soutenir que la famille du prophète sont les seuls véritables leaders. En l'absence de la direction des descendants directs, Les shias nomment des représentants pour gouverner à leur place (souvent appelé ayatollahs). Les chiites sont une minorité de la population musulmane mondiale, bien qu'ils ont des communautés fortes en Irak, au Pakistan, en Albanie, au Yémen, au Liban et en Iran. Il y a aussi différents sectes au sein de l'Islam chiite.

Différences masquées pendant le Hajj

Parmi les autres conflits qui continuent d'exacerber la fracture figurent les questions de théologie, de pratique et de géopolitique.

Par exemple, quand il s'agit de théologie, les sunnites et les chiites différentes traditions "Hadith". Les hadith sont les rapports des paroles et des actes du prophète et considérés comme une source de révélation faisant autorité, après le Coran. Ils fournissent une esquisse biographique du prophète, contexte des versets coraniques, et sont utilisés par les musulmans dans l'application de la loi islamique à la vie quotidienne. Les chiites favorisent ceux qui viennent de la famille du prophète et des associés les plus proches, tandis que les sunnites projettent un filet plus large pour les hadiths qui inclut un large éventail de compagnons du prophète.

Les chiites et les sunnites diffèrent aussi sur la prière. Tous les musulmans sunnites croient qu'ils sont tenus de prier cinq fois par jour, mais les chiites peuvent les condenser en trois.

Pendant le Hajj - le pèlerinage à La Mecque, organisé chaque année et obligatoire pour tous les musulmans une fois dans sa vie - il peut sembler que ces différences sont masquées, puisque les sunnites et les chiites se rassemblent dans la ville sainte pour des rituels qui reproduisent les récits les plus saints de leur foi. Et pourtant, avec les autorités saoudiennes supervisant le Hajj, il y a eu des tensions avec les gouvernements chiites tels que l'Iran sur allégations de discrimination.

Et quand il s'agit de leadership, les Chiites ont une structure plus hiérarchique d'autorité politique et religieuse investie dans un clergé formellement formé dont l'autorité religieuse est transnationale. Il n'y a pas de telle structure dans l'Islam sunnite.

Les plus grandes divisions aujourd'hui, cependant, descendent à la politique. Bien que la majorité des sunnites et des chiites puissent vivre ensemble pacifiquement, le paysage politique mondial actuel a amené la polarisation et le sectarisme à de nouveaux niveaux. Shia-Sunni les conflits font rage en Syrie, en Irak, au Liban Pakistan et la fracture se développe plus profondément à travers le monde musulman.

La ConversationCe schisme historique continue à imprégner la vie quotidienne des musulmans du monde entier.

A propos de l'auteur

Ken Chitwood, Ph.D. Étudiant, Religion dans les Amériques, Islam mondial, Université de la Floride

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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