Sept mythes et sept faits sur la méditation

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Sept mythes et sept faits sur la méditation

Au moment où nous entrions dans les dernières étapes de la rédaction de ce livre, Catherine et moi avions du mal à comprendre toutes les preuves que nous avions rassemblées et l'ensemble des émotions contradictoires que nous ressentions - surprise, fatigue, angoisse, joie et confusion de l'écrire.

La vérité est qu’aucun d’entre nous n’avait jamais espéré trouver autant de faiblesses dans la littérature scientifique et encore moins rencontrer un côté sombre de la méditation. Mais ces défauts ne sont pas liés à la technique elle-même; il est beaucoup plus probable que ce sont nos attentes élevées et notre pratique de méditation non guidée qui sont dangereuses.

Pour l'esprit sécularisé, la méditation remplit un vide spirituel; il apporte l'espoir d'un individu meilleur, plus heureux et l'idéal d'un monde en paix. Cette méditation était principalement conçue pour ne pas nous rendre plus heureux mais pour détruire notre sens de l'individu individuel - celui que nous ressentons et que nous pensons être la plupart du temps - est souvent négligée dans les récits scientifiques et médiatiques.

Passons en revue ce que nous avons découvert sur les changements personnels que la méditation peut apporter, en juxtaposant les mythes aux preuves scientifiques.

Mythe 1

La méditation produit un état de conscience unique que nous pouvons mesurer scientifiquement.

Les recherches sur la méditation transcendantale publiées dans les premiers 1970 affirmaient que la méditation produisait un état de conscience différent du sommeil, du réveil ou de l'hypnose, et que les scientifiques pourraient évaluer cet état dans la physiologie ou l'activité cérébrale d'une personne. Les affirmations sur les effets uniques de la méditation ne font pas partie du passé: de nouvelles études en neuroscience sur les effets de la méditation font parfois valoir que la méditation en conscience ou en compassion régule les émotions de manière unique (par exemple, la méditation en compassion peut activer une marqueur neural pour l'altruisme).

Fait 1

La méditation produit des états de conscience que nous pouvons effectivement mesurer à l'aide de divers instruments scientifiques. Cependant, la preuve globale est que ces états ne sont pas physiologiquement uniques. En outre, bien que différents types de méditation puissent avoir divers effets sur la conscience (et sur le cerveau), il n’existe pas encore de consensus scientifique sur la nature de ces effets.

Mythe 2

Si tout le monde méditait, le monde serait bien meilleur.

Les chercheurs en méditation, issus des traditions de la pleine conscience basées sur l'hindouisme et sur le bouddhisme, ont affirmé que la méditation pouvait réduire l'agression et augmenter les sentiments et les comportements empreints de compassion. Divers travaux ont été réalisés sur ce sujet, allant d’études sociologiques sur la réduction de la criminalité à la recherche par imagerie cérébrale sur l’augmentation des émotions positives.

Fait 2

Toutes les religions du monde partagent la conviction que le respect de leurs pratiques et de leurs idéaux fera de nous de meilleurs individus. Jusqu'ici, il n'y a aucune preuve scientifique claire que la méditation soit plus efficace pour nous rendre plus compatissants ou moins agressifs que d'autres pratiques spirituelles ou psychologiques. La recherche sur ce sujet présente de sérieuses limitations et biais méthodologiques et théoriques. Une méta-analyse publiée dans 2018 a révélé que certaines des recherches sur les effets «prosociaux» de la méditation étaient faussées par les attentes positives des chercheurs: plusieurs études ont seulement montré que les participants éprouvaient une compassion accrue lorsque le professeur de méditation était un co-auteur de l'article publié.

Mythe 3

Si vous recherchez un changement et une croissance personnels, la méditation est aussi efficace, voire plus efficace que la thérapie.

La pleine conscience en tant qu'intervention de santé mentale gagne en popularité. Les services de santé, les conseils municipaux et les universités proposent des cours de huit semaines sur la réduction du stress basée sur la pleine conscience (MBSR) et la thérapie cognitive basée sur la pleine conscience (MBCT). Un certain nombre d'essais cliniques ont montré que la pleine conscience peut aider les personnes souffrant de problèmes de santé mentale tels que la dépression récurrente.

Fait 3

Il y a très peu de preuves qu'un programme de groupe basé sur la pleine conscience de huit semaines présente les mêmes avantages que ceux d'un traitement psychologique conventionnel - la plupart des études comparent la pleine conscience avec un «traitement comme d'habitude» (comme voir un généraliste), plutôt qu'avec un traitement individuel. . Bien que les interventions de pleine conscience soient basées sur des groupes et que la plupart des thérapies psychologiques soient menées individuellement, les deux approches impliquent de développer une prise de conscience accrue de nos pensées, de nos émotions et de nos relations avec les autres. Mais les niveaux de conscience diffèrent probablement. Un thérapeute peut nous encourager à examiner des schémas conscients ou inconscients à l’intérieur de nous-mêmes, alors qu’il peut être difficile d’y accéder dans le cadre d’un programme de groupe unique, ou si nous méditons nous-mêmes.

Mythe 4

La méditation peut profiter à tout le monde.

La méditation, y compris la pleine conscience, est communément présentée et reconnue comme une technique d’amélioration du bien-être, de la paix intérieure et du bonheur qui convient à tout individu. Emballée et vendue de manière de plus en plus surchargée et sécularisée comme une pilule magique pour quiconque ressentant les pressions et le stress de la vie au Xe siècle, la méditation moderne est largement présentée comme étant la panacée actuelle. À quelques exceptions près, les scientifiques qui étudient cette technique ont rarement contesté cette conception de la méditation en tant que panacée.

Fait 4

L'idée que la méditation est une panacée - et pour tous - manque de base scientifique. «La viande d'un homme est le poison d'un autre homme» rappelle Arnold Lazarus en écrivant sur la méditation. Bien que peu de recherches aient été consacrées à la manière dont des circonstances individuelles - telles que l'âge, le sexe ou le type de personnalité - pourraient jouer un rôle dans la valeur de la méditation, il est de plus en plus évident que la méditation fonctionne différemment pour chaque individu.

Par exemple, il peut constituer une technique efficace de réduction du stress pour les personnes confrontées à de graves problèmes de vie (comme le chômage), mais n’a guère d’intérêt pour les personnes peu stressées. Cela peut aussi profiter aux personnes dépressives qui ont subi des traumatismes et des abus dans leur enfance, mais pas aux autres personnes dépressives. Il existe également des preuves que, parallèlement au yoga, il peut être particulièrement utile aux détenus, pour qui il améliore le bien-être psychologique et, ce qui est peut-être plus important, encourage un meilleur contrôle de l'impulsivité.

Nous ne devrions pas être surpris que la méditation ait des avantages assez variables d’une personne à l’autre: après tout, cette pratique ne visait pas à nous rendre plus heureux ou moins stressé, mais à nous aider à plonger au plus profond de nous et à défier qui nous sommes.

Mythe 5

La méditation n'a aucun effet négatif ou négatif. Cela vous changera pour le meilleur (et le meilleur).

On s'attend à ce que la méditation mène à la découverte de soi et à la guérison, ou même produise un caractère compatissant hautement moral, sans effets pervers.

Fait 5

À la surface des choses, il est facile de voir pourquoi ce mythe pourrait être mis au jour. Après tout, rester assis en silence, se concentrer sur votre respiration, semblerait être une activité assez inoffensive avec peu de risque de blessure. Avant d'écrire ce livre, nous ne connaissions pas non plus le côté sombre de la méditation. En discutant avec Swami Ambikananda, elle hocha la tête en disant: "Voici comment j'aime l'expliquer: lorsque vous cuisinez, l'écume remonte à la surface." Quand vous pensez combien d’entre nous, inquiets ou dans des conditions de vie difficiles, peuvent faire face en restant très occupés pour qu'on ne pense pas, ce n’est pas vraiment une surprise que de rester assis sans distractions, avec seulement nous-mêmes, pourrait conduire à des émotions perturbantes qui remontent à la surface.

Cependant, pendant très longtemps, les scientifiques ont négligé l’étude des conséquences inattendues et néfastes de la méditation. Dans 1977, l'American Psychiatric Association a publié un énoncé de position dans lequel il était recommandé "d'effectuer des recherches sous la forme d'études bien contrôlées pour évaluer l'utilité, les indications, les contre-indications et les dangers spécifiques des techniques de méditation". Mais depuis quarante ans, les recherches sur ce sujet ont été minimes par rapport à celles visant à rechercher les avantages de la méditation. Ceci est en train de changer lentement avec les nouvelles recherches, ce qui suggère qu'il existe un large éventail d'événements indésirables associés à la méditation, tels qu'une augmentation de l'anxiété, du stress, de la dépression et, dans les cas les plus extrêmes, une psychose et des pensées et tentatives suicidaires.

Mythe 6

La science a montré sans équivoque comment la méditation peut nous changer et pourquoi.

Lorsque les scientifiques ont commencé à étudier la méditation dans les 1960, la pratique était entourée d'une aura d'exotisme. Beaucoup ont pensé que c'était indigne d'attention scientifique. Depuis lors, des milliers d'études ont montré qu'il produisait divers types d'effets psychobiologiques mesurables.

Fait 6

Les méta-analyses montrent qu'il existe des preuves modérées que la méditation nous affecte de différentes manières, telles que l'augmentation des émotions positives et la réduction de l'anxiété. Cependant, la force et la durabilité de ces changements sont moins évidentes. Certaines études montrent que la méditation peut avoir un impact plus important que la relaxation physique, bien que d'autres recherches utilisant une méditation placebo contredisent cette conclusion. Nous avons besoin de meilleures études mais, peut-être aussi important, de modèles qui expliquent le fonctionnement de la méditation. Par exemple, avec la thérapie cognitive basée sur la pleine conscience (MBCT), nous ne sommes toujours pas sûrs de ce qui est réellement l'ingrédient «actif». Est-ce la méditation elle-même qui provoque des effets positifs, ou est-ce le fait que le participant apprenne à prendre du recul et à prendre conscience de ses pensées et de ses sentiments dans un groupe de soutien?

Il n'y a tout simplement aucune tentative cohérente et globale pour décrire les divers processus psychobiologiques mis en branle par la méditation. À moins que nous puissions clairement cartographier les effets de la méditation - positifs et négatifs - et identifier les processus qui sous-tendent la pratique, notre compréhension scientifique de la méditation est précaire et peut facilement conduire à une exagération et à une interprétation erronée.

Mythe 7

Nous pouvons pratiquer la méditation en tant que technique purement scientifique, sans aucune tendance religieuse ou spirituelle.

Les origines de la pratique de la méditation résident dans les traditions religieuses. Cependant, les scientifiques ont coupé la religion de la technique, afin que nous puissions l’utiliser de manière thérapeutique dans un environnement séculaire.

Fait 7

En principe, il est possible de méditer et de ne pas s'intéresser au fond spirituel de la méditation. Cependant, les recherches montrent que la méditation nous conduit à devenir plus spirituels et que cette augmentation de la spiritualité est en partie responsable des effets positifs de la pratique. Ainsi, même si nous décidons d'ignorer les racines spirituelles de la méditation, celles-ci peuvent néanmoins nous envelopper, à un degré plus ou moins grand. Un exemple important de cette ambiguïté concerne Jon Kabat-Zinn, qui a développé la première intervention de méditation de pleine conscience laïque. Il affirme que l'idée de son modèle laïc a émergé comme une vision à l'issue d'une retraite de méditation de dix jours, où il s'est rendu compte que c'était sa «tâche karmique» de rendre la méditation bouddhiste accessible à tous.

Copyright 2015 et 2019 par Miguel Farias et Catherine Wikholm.
Publié par Watkins, une empreinte de Watkins Media Limited.
Tous droits réservés. www.watkinspublishing.com

Source de l'article

La pilule de Bouddha: la méditation peut-elle vous changer?
par les docteurs Miguel Farias et Catherine Wikholm

La pilule de Bouddha: la méditation peut-elle vous changer? par les docteurs Miguel Farias et Catherine WikholmIn La pilule de Bouddha, les psychologues pionniers, les docteurs Miguel Farias et Catherine Wikholm, ont mis au centre de la méditation et de la pleine conscience. En séparant les faits de la fiction, ils révèlent ce que la recherche scientifique - y compris leur étude novatrice sur le yoga et la méditation avec des prisonniers - nous parle des avantages et des limites de ces techniques pour améliorer nos vies. Les auteurs affirment que ces pratiques non seulement éclairent le potentiel, mais qu’elles peuvent avoir des conséquences inattendues et que la paix et le bonheur ne sont pas toujours le résultat final.

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À propos des auteurs

Dr Miguel FariasDr Miguel Farias a été un pionnier des recherches sur le cerveau sur les effets de la spiritualité sur la douleur et sur les avantages psychologiques du yoga et de la méditation. Il a fait ses études à Macao, à Lisbonne et à Oxford. Après son doctorat, il a été chercheur au Centre de la science de l'esprit d'Oxford et chargé de cours au département de psychologie expérimentale de l'Université d'Oxford. Il dirige actuellement le groupe Cerveau, croyances et comportement au Centre de recherche en psychologie, comportement et réalisations de l'Université de Coventry. En savoir plus sur lui à: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm lire la philosophie et la théologie à l'Université d'Oxford avant de faire une maîtrise en psychologie judiciaire. Son fort intérêt pour le changement personnel et la réinsertion des prisonniers l'a amenée à travailler pour le service pénitentiaire de HM, où elle travaillait avec de jeunes délinquants. Depuis, elle travaille dans les services de santé mentale du NHS et prépare actuellement un doctorat de praticien en psychologie clinique à l'Université de Surrey. Miguel et Catherine ont collaboré à une étude de recherche novatrice sur les effets psychologiques du yoga et de la méditation chez les prisonniers. En savoir plus sur www.catherinewikholm.com

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