Une exposition précoce aux infections ne protège pas contre les allergies, mais entrer dans la nature pourrait

Une exposition précoce aux infections ne protège pas contre les allergies, mais entrer dans la nature pourrait
Katya Shut / Shutterstock

Au cours des dernières décennies, les allergies et l'asthme sont devenus des maladies infantiles courantes, en particulier les pays développés. Presque 20% des Australiens éprouvez une sorte d'allergie, que ce soit à la nourriture, au pollen, à la poussière, aux acariens (acariens), à la moisissure ou aux animaux.

Lorsque les gens souffrent d'allergies alimentaires, de rhume des foins ou d'asthme, leur système immunitaire croit à tort que les substances déclenchantes sont nocives et constitue une défense.

La réponse peut aller de symptômes bénins, tels que des éternuements et un nez bouché (dans le cas du rhume des foins), à anaphylaxie (des allergies alimentaires sévères ou des piqûres d'abeilles) et des crises d'asthme.

Nous pensions que l'augmentation des conditions allergiques était due au fait que nous n'étions pas exposés à autant d'infections précoces que les générations précédentes. Mais la science suggère que ce n'est pas le cas.

Cependant, il semble être dans la nature et exposé à diverses bactéries, champignons et autres micro-organismes (mais non pathogènes) peut aider à se protéger contre l'asthme et les allergies.

Rappelez-moi, quelle est l'hypothèse d'hygiène?

En 1989, le chercheur David Strachan a examiné les schémas d'allergie chez plus de 17,000 enfants en Angleterre. Il a remarqué que les jeunes frères et sœurs des familles nombreuses étaient moins susceptibles d'avoir le rhume des foins que les frères et sœurs plus âgés ou les enfants de petites familles.

Il a proposé que ces frères et sœurs plus jeunes soient exposés à plus de maladies infantiles à un plus jeune âge, car plus d'insectes circulaient dans ces familles nombreuses et les plus jeunes enfants étaient moins susceptibles de se laver les mains et de pratiquer une bonne hygiène.


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Une plus grande exposition à ces infections infantiles a aidé à «entraîner» leur système immunitaire à ne pas réagir de manière excessive à des choses inoffensives comme le pollen.

Strachan a inventé le terme «hypothèse d'hygiène» pour expliquer ce phénomène, et l'idée fait appel à notre côté sale depuis.

Strachan n'a pas été le premier à remarquer que l'exposition à des «environnements sales» semblait prévenir les maladies allergiques. Un siècle plus tôt, en 1873, Charles Blackley notait le rhume des foins était une maladie de la «classe instruite», Et se produisait rarement chez les agriculteurs ou les personnes vivant dans des conditions moins sanitaires.

Abandonner l'hypothèse d'hygiène

Cependant, Blackley et Strachan se sont trompés sur une chose importante: l'association entre l'assainissement et les allergies est ne sont pas en raison d'une exposition réduite aux infections de la petite enfance (ou «pathogènes»).

Grandes études de Danemark, Finlande, et le Royaume Uni n'ont trouvé aucune association entre le nombre d'infections virales pendant l'enfance et les maladies allergiques. En d'autres termes, l'exposition à des agents pathogènes pathogènes ne semble pas empêcher les allergies.

En fait, l'exposition aux infections virales infantiles, en plus de rendre un enfant malade, peut contribuer au développement de l'asthme chez les enfants prédisposés.

De nombreux chercheurs affirment maintenant que le terme «hypothèse d'hygiène» n'est pas seulement inexact mais potentiellement dangereux, car cela suggère d'éviter l'infection est une mauvaise chose. Ce n'est pas.

De bonnes pratiques d'hygiène, telles que le lavage des mains, sont essentielles pour réduire la propagation des et des maladies potentiellement mortelles telles que la grippe et la Coronavirus de Wuhan.

Qu'en est-il de la «bonne» exposition aux bactéries?

Pour une fonction immunitaire saine, nous devons être exposés à un large éventail de bactéries, de champignons et d'autres insectes - appelés microbes - dans l'environnement qui ne le font pas nous rendre malades.

Nous avons besoin d'une exposition à une gamme d'organismes présents dans la nature.Nous avons besoin d'une exposition à une gamme d'organismes présents dans la nature. caseyjadew / Shutterstock

Dans les environnements urbains, des recherches récentes montrent les gens qui vivent plus près vers des écosystèmes verts et riches en biodiversité, ils ont tendance à être plus sains, avec moins d'hypertension artérielle et des taux plus faibles de diabète et de décès prématurés, entre autres.

Plus précisement, la recherche a trouvé grandir dans une ferme ou à proximité de forêts, avec une exposition à des écosystèmes plus riches en biodiversité, réduit le risque de développer de l'asthme et d'autres allergies.

Ceci est potentiellement dû au fait que l'exposition à une diversité d'organismes, avec une proportion plus faible d'agents pathogènes humains, a «entraîné» le système immunitaire à ne pas réagir de manière excessive aux protéines inoffensives du pollen, des arachides et d'autres déclencheurs d'allergies.

Comment pouvons-nous obtenir une meilleure exposition?

Nous pouvons essayer d'exposer les enfants à des environnements plus proches de ceux dans lesquels les humains et notre système immunitaire ont évolué.

De toute évidence, les enfants doivent être exposés aux espaces verts. Jouer à l'extérieur, avoir un jardin ou vivre à proximité d'un espace vert (surtout près de une gamme diversifiée de plantes à fleurs indigènes) est susceptible de les exposer à des microbes plus diversifiés et d'offrir une meilleure protection contre les maladies allergiques.

Les nourrissons allaités ont tendance à avoir des microbiomes intestinaux plus diversifiés (une plus grande variété de bactéries, de champignons et d'autres organismes microscopiques qui vivent dans l'intestin), ce qui les rend moins susceptible de développer des maladies allergiques dans l'enfance.

Avoir une alimentation variée qui comprend des aliments fermentés peut aider à cultiver un microbiome intestinal sain et à réduire les maladies allergiques. Un scanner utiliser des antibiotiques uniquement lorsque cela est nécessaire, car ils tuent aussi bien les bonnes bactéries que les mauvaises.

Alors continuez à vous laver les mains, en particulier dans les villes et les aéroports, mais n'ayez pas peur de vous salir un peu dans des environnements biodiversifiés.

À propos des auteurs

Emily Johnston Flies, chercheuse postdoctorale (U.Tasmania), Université de Tasmanie et Philip Weinstein, professeur de recherche, Université d'Adélaïde

Cet article a été co-écrit par Chris Skelly, directeur du programme international, Initiative sur les microbiomes urbains sains et chef des programmes (recherche et renseignement), Santé publique Dorset.La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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