4 stratégies pour soutenir les élèves vulnérables lors de la réouverture des écoles

4 stratégies pour soutenir les élèves vulnérables lors de la réouverture des écoles Une interruption significative de l'année scolaire pourrait avoir un impact dévastateur sur la motivation et l'apprentissage des élèves vulnérables. (Shutterstock)

Il y a beaucoup d'incertitude autour de la décision du gouvernement du Québec de rouvrir les écoles élémentaires le 11 mai dans la plupart des régions et dans le Grand Montréal le 19 mai.

Presque la moitié de l'humanité a été confinée en raison de la crise COVID-19, qui a forcé la fermeture des écoles globalement. La décision de fermer les écoles était fondée sur une politique de santé publique incontestable.

Mais n'oublions pas non plus que même si tout le monde a dû s'adapter, les fermetures d'écoles présentent des risques pour les enfants en situation de vulnérabilité, en particulier ceux qui connaissent des difficultés sociales et économiques ou qui risquent de subir des mauvais traitements.

Premier ministre du Québec François Legault a identifié le bien-être des enfants parmi les raisons pour lesquelles il envisageait de rouvrir les écoles.

Avec la réouverture progressive des écoles, il est essentiel de planifier la façon dont les écoles pourront poursuivre leur mission de soutenir les enfants vulnérables et leurs familles sur les plans psychologique, social et scolaire.

4 stratégies pour soutenir les élèves vulnérables lors de la réouverture des écoles Un ours en peluche est montré dans la fenêtre d'une maison à Auckland, en Nouvelle-Zélande, en avril 2020. (Shutterstock)

Confinement dans des maisons violentes

Dans son analyse de la pandémie de COVID-19, l'UNICEF a identifié plusieurs effets négatifs potentiels conséquences pour les enfants et les adolescents, y compris le risque accru de maltraitance des enfants et d'exposition à la violence.


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Comme le note le rapport de l'UNICEF:

«Nous savons par les urgences sanitaires précédentes que les enfants courent un risque accru d'exploitation, de violence et d'abus lorsque les écoles sont fermées, les services sociaux sont interrompus et les déplacements sont limités.»

L'UNICEF a également noté que les enfants handicapés, les enfants marginalisés et d'autres groupes vulnérables sont plus exposés à ces impacts.

Ce résultat a été observé à la suite d'autres urgences sanitaires et les catastrophes naturelles. Ce risque peut entraîner une augmentation de la détresse des soignants et l'utilisation de mécanismes d'adaptation dysfonctionnels, tels que l'abus d'alcool, la perturbation du soutien habituellement offert par les services sociaux et une perte d'appartenance à un réseau et à une communauté.

Fin mars aux États-Unis, la hotline nationale contre les agressions sexuelles a signalé 22% d'appels de plus, et la moitié des contacts entrants provenaient de mineurs.

Une perte de témoins

Paradoxalement, le nombre de cas de maltraitance signalés aux services de protection de l'enfance diminue depuis le début de la pandémie, au Québec et dans plusieurs états américains. Cette diminution peut s'expliquer, au moins en partie, par le manque de contact des enfants et des adolescents avec d'autres adultes, en particulier le personnel scolaire, qui veille généralement au bien-être des élèves et qui signale aux autorités des situations préoccupantes.

Des analyses récentes en Ontario ont montré que un tiers des signalements aux services de protection de l'enfance sont effectués par les enseignants et le personnel de l'écoleet que la suspicion de maltraitance physique était la principale préoccupation des renvois à l'école.

Les écoles comme filets de sécurité

Pour ceux qui ont des vies difficiles, l'école est un filet de sécurité important, un endroit unique pour construire la résilience. Un certain nombre d'initiatives ont vu le jour dans les écoles ces dernières années pour soutenir le développement des enfants vulnérables. Ces projets visent à garantir que les écoles soient des lieux sûrs et apaisants pour tous les élèves - en d'autres termes, sanctuaires.

Lorsque les écoles commenceront à rouvrir, les enseignants accueilleront à nouveau des enfants qui peuvent être différents des élèves qu'ils connaissaient avant le verrouillage, et leurs besoins de confort, d'orientation et de relations seront probablement plus importants.

En plus d'une exposition accrue aux mauvais traitements et à la violence, certains enfants peuvent avoir connu un isolement et une solitude prononcés. Les enfants et les jeunes qui vivent avec des mauvais traitements ont souvent un carrière scolaire difficile.

4 stratégies pour soutenir les élèves vulnérables lors de la réouverture des écoles Les écoles étant fermées et les enseignants incapables de signaler les cas présumés de maltraitance, les agences de protection de l'enfance ont perdu certains de leurs meilleurs yeux et oreilles alors que la pandémie de coronavirus met à rude épreuve les familles. Ici, l'école élémentaire Jefferson à Helena, au Mont, est photographiée le 16 avril 2020. (Pont Thom / Enregistrement indépendant via AP)

Une pause de plusieurs semaines peut avoir eu un impact dévastateur sur leur motivation, leurs progrès et leur apprentissage. Plus qu'avant, c'est le moment pour les écoles de continuer à mettre les gens et la compassion au centre de leurs décisions.

Nous recommandons quatre priorités pour planifier la réouverture des écoles afin que les écoles intensifient à nouveau leur rôle dans la vie des enfants et des jeunes vulnérables.

1. Prioriser la continuité

Au Québec, le ministère de l'Éducation a décrit une taille maximale de classe de 15 étudiants. Cela signifie que certains enfants seront assignés à une classe qui est enseignée par quelqu'un d'autre que leur professeur régulier.

Pour les enfants qui ont subi un traumatisme au cours de leur vie, établir des relations avec les autres et leur faire confiance est une tâche difficile. Lorsqu'elles planifient des cours ou embauchent plus d'enseignants, les écoles peuvent donner la priorité à l'embauche d'enseignants familiers avec les élèves par le biais de stages d'enseignement antérieurs ou de travaux de substitution. Ils peuvent également planifier le jumelage de nouveaux enseignants avec des personnes dans les écoles qui connaissent les élèves.

2. Restez en contact avec les étudiants qui ne reviennent pas

Le premier ministre du Québec a souligné qu'il est facultatif pour les parents de renvoyer les enfants à l'école en mai. Le personnel scolaire devrait être encouragé à rester en contact avec les élèves dont les parents décident de les garder à la maison, afin de les surveiller, de les soutenir et de les accompagner.

Cette recommandation est particulièrement importante pour tous les élèves du secondaire qui ne rentrent pas en classe avant l'automne 2020. Compte tenu des exigences et des pressions élevées qui seront exercées sur les enseignants réguliers, les enseignants qui connaissent les élèves, tels que les enseignants de langue seconde ou les enseignants de gymnase , pourraient être impliqués dans de tels appels.

3. Mettre l'accent sur le bien-être scolaire et psychologique

Élaborer un plan clair pour maintien académique et les compétences sociales, ainsi que le bien-être psychologique, pour les enfants qui avaient des difficultés avant la pandémie. Cela contribuera à limiter les retards que certains enfants peuvent subir.

Les écoles auront besoin de ressources pour embaucher des spécialistes tels que des experts en éducation spécialisée et des psychologues scolaires pour aider à soutenir les élèves vulnérables.

4. Établir des partenariats école-communauté

Les écoles et les services sociaux et communautaires devraient créer des partenariats pour assurer le maintien et la poursuite d'une réponse collective aux besoins des enfants vulnérables et de leurs familles.

Les directeurs d'école pourraient contacter les organisations communautaires, compiler les ressources disponibles et partager ces informations avec les familles.

Enfin, les écoles regorgent de collaborateurs engagés, compétents et passionnés qui ont des points de vue à prendre en compte dans la mise en œuvre des actions. Les comités d'élèves et de parents peuvent être appelés à veiller à ce que chacun ait une voix et à participer à l'élaboration de solutions.

Une fois cette période difficile terminée, les jeunes vivant dans des contextes vulnérables devront également trouver leur place. Nous savons déjà que cette crise durera longtemps, alors agissons avant qu'il ne soit trop tard.La Conversation

A propos de l'auteur

Delphine Collin-Vézina, professeure agrégée, directrice du Centre de recherche sur les enfants et les familles, Université McGill et Tristan Milot, professeur, Département de psychoéducation, Université du Québec à Trois-Rivières (UQTR)

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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