Des neuroscientifiques identifient une solution de basse technologie surprenante pour les adolescents sans sommeil

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Des neuroscientifiques identifient une solution de basse technologie surprenante pour les adolescents sans sommeil

Un sommeil sain conduit à un cerveau sain. Les neuroscientifiques ont transmis ce message. Mais les parents, les médecins et les éducateurs ont eu du mal à identifier les mesures à prendre pour améliorer leur sommeil. Certains ont réclamé retarder les heures de début des cours or durée limitée avant le coucher pour atteindre académique, santé et même des gains économiques.

Pourtant, des estimations récentes suggèrent qu’environ Aux États-Unis, la moitié des adolescents sont privés de sommeil. Ces chiffres sont alarmants car le sommeil est particulièrement important pendant l'adolescence, une période de changements cérébraux importants qui affectent l'apprentissage, la maîtrise de soi et les systèmes émotionnels. Et les déficits de sommeil sont encore plus chez les jeunes économiquement défavorisés par rapport aux homologues plus riches.

Recherche de mon laboratoire de neuroscience du développement montre une solution au problème de la privation de sommeil d'une simplicité trompeuse: offrez un bon oreiller aux adolescents. Parce que prendre une literie confortable ne nécessite ni technologie, ni interventions coûteuses, ni beaucoup de temps, cela peut être particulièrement bénéfique pour améliorer le sommeil chez les adolescents en manque de ressources.

Cohérence sur la quantité

Des études dans mon laboratoire ont montré que des différences apparemment minimes dans la qualité et la durée du sommeil ont une incidence sur la façon dont le cerveau traite l'information.

Le sommeil agit comme une colle qui aide le cerveau à coder les informations récemment apprises dans la connaissance à long terme. Cela améliore également la concentration à l’école parce que le sommeil aide à atténuer le comportement hyperactif, réactions émotionnelles fortes et le malaise. Cela signifie que les élèves qui sont normalement renvoyés de la classe pour comportement perturbateur sont plus susceptibles de rester en classe s'ils ne sont pas privés de sommeil. Plus de temps dans la classe conduit à plus d'apprentissage.

Mes collègues et moi avions initialement émis l'hypothèse que le nombre d'heures de sommeil était le facteur le plus important pour le développement sain du cerveau au fil du temps. Mais quand nous avons testé cette idée avec une étude, les résultats nous ont surpris. Au lieu de cela, les adolescents dont le sommeil est irrégulier tout au long de la semaine scolaire, variant jusqu’à 2.5 heures d’une nuit à l’autre, manifestaient moins de développement de connexions de substance blanche dans leur cerveau un an plus tard que ceux qui dormaient un nombre plus constant d’heures par nuit. nuit.

Les liens de la substance blanche aident à traiter les informations efficacement et rapidement en connectant différentes régions du cerveau, de la même manière qu’une autoroute relie deux villes. L'adolescence est une période importante pour paver toutes les autoroutes du cerveau, et cette recherche suggère que le sommeil pourrait être vital pour cette construction.

Un meilleur sommeil s'accompagne d'une meilleure literie

Quels sont donc les principaux ingrédients du sommeil qui contribuent au développement sain du cerveau? Mon labo conçu une étude pour enquêter.

Nous avons équipé des lycéens de différents contextes socio-économiques de lycéens de différents horizons socio-économiques à 55, de 14 à 18, avec des moniteurs actigraphiques, semblables à des montres-bracelets, qui surveillent la qualité du sommeil. Une qualité de sommeil supérieure est définie par un nombre réduit de réveils par nuit. Ce sont des moments de la nuit où les rythmes du sommeil sont perturbés et où la personne est brièvement éveillée ou entre dans une phase de sommeil plus légère, qu’elle en soit consciente ou non. Dans notre étude, les adolescents avaient en moyenne cinq réveils par nuit d'une durée allant de moins d'une minute à plus d'une heure.

Après deux semaines, ils sont venus dans le laboratoire pour faire analyser leur cerveau. Nous étions intéressés à mesurer la les connexions entre les voies dans le cerveau impliqué dans le contrôle de soi, les émotions et le traitement des récompenses - les mêmes qui sont importants pour réduire l'impulsivité et rester concentrés en classe. Sans surprise, les adolescents avec une meilleure qualité de sommeil avaient une meilleure «connectivité cérébrale». Autrement dit, les connexions entre les régions clés du cerveau étaient plus solides.

Mais la découverte la plus importante et la plus surprenante est celle que nous avons trouvée lorsque nous avons approfondi la recherche des raisons pour lesquelles certains adolescents dormaient mieux que d’autres. Était-ce moins de technologie dans la chambre? Chambres plus sombres? Moins de bruit? Statut socioéconomique supérieur? Pas dans notre étude.

Les adolescents qui se disent plus satisfaits de leur literie et de leurs oreillers sont ceux qui bénéficient d’une meilleure qualité de sommeil, laquelle est associée à une connectivité accrue du cerveau, un effet qui transcende les limites socio-économiques. Inversement, les adolescents de notre étude ayant une connectivité cérébrale faible et une qualité de sommeil médiocre ont montré une impulsivité plus grande que ceux ayant une connectivité et une qualité de sommeil élevées, illustrant les effets réels du comportement sur le comportement.

Alors, y a-t-il un oreiller parfait? Nous avons constaté qu'une taille unique ne convient pas à tous. Pour certaines personnes, un oreiller plat à crêpes les apaise dans un sommeil profond. Pour d'autres, seul un nuage super gonflé fera l'affaire. Et bien que nos conclusions fussent les plus solides en ce qui concerne le confort des oreillers, la literie en général était également importante.

Une bonne nuit de sommeil aide tout enfant, riche ou pauvre. (Les neuroscientifiques identifient une solution de basse technologie surprenante pour les adolescents privés de sommeil)
Une bonne nuit de sommeil aide tout enfant, riche ou pauvre.
Gouvernement de l'Île-du-Prince-Édouard / flickr, CC BY-NC-ND

Interventions de sommeil pour combler l'écart de réussite

Dans chaque domaine mesurable, jeunes élevés dans la pauvreté avoir de mauvais résultats. Comparés à leurs pairs plus nantis, ils présentent des performances académiques et cognitives plus médiocres, un bien-être psychosocial et une santé physique. Ces lacunes ont fait l’objet de débats et de recherches intenses, mais elles restent vastes et persistantes.

La disponibilité et la qualité des besoins essentiels, y compris la nourriture, la santé, la chaleur des parents et le logement, aident à expliquer certains des résultats divergents entre les adolescents à revenus élevés et faibles. Mais les chercheurs ont très peu insisté sur le sommeil - un besoin fondamental tout aussi important qui pourrait constituer une solution inexploitée pour combler l'écart de réussite.

Réduire l'écart de réussite est l’objectif de nombreux programmes financés par le gouvernement. Une façon d'y parvenir est de créer des cibles d'intervention réalistes et accessibles qui améliorent le fonctionnement quotidien. Le sommeil peut être l'une de ces cibles. Il est relativement facile de quantifier et de suivre, affecté par les habitudes quotidiennes qui peuvent être changées tels que la surveillance parentale et les routines au coucher, et cela est directement associé aux résultats d'apprentissage, sociaux et de santé.

À une époque d’hystérie limite au-dessus de la effets de la technologie sur le sommeil développement cérébral, peu d’attention est accordée aux éléments fondamentaux d’un bon sommeil chez les adolescents. S'assurer qu'ils ont une literie confortable peut aider à améliorer le sommeil chez tous les adolescents, en particulier dans les familles les plus pauvres. Et il est beaucoup plus facile de convaincre parents et adolescents d’investir dans des oreillers que de se disputer des privilèges téléphoniques.La Conversation

A propos de l'auteur

Adriana Galván, professeur de psychologie, Université de Californie, Los Angeles

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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