Comment Noël peut être isolé pour les jeunes aidants

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La plupart des enfants attendent avec impatience les vacances de Noël comme un moment de plaisir et de famille. Mais pour certains jeunes aidants - des enfants qui s'occupent d'une personne malade ou handicapée de leur famille - les vacances de Noël sont une bénédiction mitigée.

Dani * est l'un de ces jeunes aidants avec qui j'ai travaillé dans le cadre de récents un article. Elle a 14 ans et prend soin de sa mère atteinte de sclérose en plaques et de dépression. Dani fait la plupart de la cuisine et du nettoyage de la maison ainsi que des achats et de la gestion des finances familiales.

Elle passe également du temps avec sa mère à essayer de garder le moral et à s'assurer qu'elle prend ses médicaments. Cela signifie que Dani a peu ou pas de temps pour socialiser. L'état de sa mère signifie également que Dani est parfois trop inquiète de laisser sa mère seule à la maison pour sortir avec des amis, même si sa mère le voudrait.

Noël va être à la fois bon et mauvais pour Dani et sa maman. Cela signifie que Dani passe du temps avec sa mère à la maison et n'a pas à s'inquiéter autant pour elle car ils sont ensemble. Mais cela signifie également qu'elle doit faire beaucoup plus de choses à la maison lorsque sa mère est trop malade pour le faire, comme cuisiner, emballer des cadeaux et s'assurer que Noël est un moment heureux pour eux deux.

Support non reconnu

Pour les enfants comme Dani, les vacances de Noël peuvent être un moment émotif et apporter des défis supplémentaires. C'est particulièrement difficile s'ils doivent fournir des soins non reconnus et non pris en charge, lorsque d'autres membres de la famille ou des amis ne sont pas en mesure ou disponibles pour aider, ou lorsque des services de soutien font défaut.

Cela peut faire de la garde une expérience solitaire et isolante pour certains enfants. Beaucoup d'entre eux doivent également fournir le type de soins que nous associerions normalement à un adulte - faire la toilette et le bain d'un être cher, administrer des médicaments, cuisiner et nettoyer, ainsi que s'occuper de jeunes frères et sœurs.

Certains enfants aident également à prendre soin d'un parent ou d'un autre parent qui a des problèmes de santé mentale, des problèmes de toxicomanie ou des problèmes de santé mentale et physique. UNE nouveau livre pour enfants J'ai écrit dans le but d'expliquer ce que c'est que d'être un jeune soignant.


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Les estimations du nombre d'enfants au Royaume-Uni qui dispensent des soins informels dans les familles varient de 166,000 à 700,000. L'écart dans les chiffres est dû au fait que les définitions utilisées par les chercheurs pour décrire les jeunes aidants manquent de cohérence et que différentes méthodes sont utilisées pour identifier et étudier leurs expériences.

Mais c'est aussi parce que certains enfants sont se méfier de la divulgation le fait qu'ils prennent soin d'un membre de leur famille par crainte d'interventions des services de santé ou sociaux susceptibles d'entraîner des séparations familiales. Cela signifie que certains enfants prennent soin non reconnus, sans soutien et souvent avec très peu de connaissances ou de compréhension sur l'état et le pronostic de la personne dont ils s'occupent.

Obtenir de l'aide tôt

Pour certains jeunes aidants, la quantité de soins qu’ils dispensent à domicile peut affecter sérieusement leur éducation, leur vie sociale et familiale, et leurs chances d'avoir un avenir heureux sans soins. Pour d'autres, les soins peuvent être expérience gratifiante, mais il est plus probable que ce soit le cas lorsqu'elles et leurs familles bénéficient de services de santé et de services sociaux cohérents et de bonne qualité.

Dix ans d'austérité ont érodé à la fois la disponibilité et la qualité de ces services. Dans ces cas, ce sont les enfants et les familles qui souffrent le plus.

Les preuves montrent que les enfants qui dispensent des soins non reconnus et non pris en charge sont plus susceptibles d'éprouver une faible estime de soi, ainsi que de mauvais résultats scolaires et des transitions difficiles à l'âge adulte. Des interventions précoces sont nécessaires pour identifier les jeunes aidants avant qu'ils ne deviennent une partie intégrante de la vie quotidienne de l'enfant.

Fournir un soutien au toute la famille est essentiel pour garantir que les enfants n'offrent pas des niveaux de soins inappropriés qui ont un impact négatif sur leur vie et celle de la personne dont ils s'occupent. Grâce à la loi sur les soins de 2014, les jeunes aidants ont désormais droit à une évaluation de leurs besoins aux côtés de la personne dont ils s'occupent. Pourtant, une étude réalisée par la Commission des enfants en 2016 a révélé que quatre jeunes aidants sur cinq ne reçoivent toujours aucun soutien.

Les jeunes aidants comme Dani ont besoin de reconnaissance et de soutien, et ils en ont besoin pour eux-mêmes et pour la personne dont ils s'occupent. Ils ont également besoin d'occasions d'être des enfants, de s'amuser et de profiter de leur famille. À aucun moment, cela n'est plus vrai qu'à Noël.

A propos de l'auteur

Jo Aldridge, professeur de politique sociale et de criminologie, Université de Loughborough

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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