Pourquoi réduire les antibiotiques dans les animaux de ferme n'est pas aussi facile qu'il n'y paraît

Pourquoi réduire les antibiotiques dans les animaux de ferme n'est pas aussi facile qu'il n'y paraît
Des bovins nourris à l'herbe, exempts d'antibiotiques et d'hormones de croissance se rassemblent dans une ferme de l'Oregon à 2015. Il existe un débat sur la question de savoir si l'utilisation d'antibiotiques chez le bétail rend les germes plus résistants aux médicaments et entraîne la transmission des infections aux humains qui consomment la viande.
(AP Photo / Don Ryan)

L'utilisation d'antibiotiques dans la production de viande est un problème émergeant rapidement dans le discours sur les aliments. La conversation autour de la viande, des œufs et des produits laitiers s'est concentré sur le bien-être des animaux au cours des cinq dernières années, mais il s'agit maintenant d'autres éléments de production.

Alors que le bien-être des animaux est complexe, il est dérisoire par rapport à la complexité de l'utilisation des antibiotiques. Il y a un risque réel que nous nous dirigeons vers un résultat moins qu'idéal pour les animaux, les producteurs et les consommateurs en raison d'une mauvaise compréhension, d'un message trop simpliste et d'une course pour un avantage concurrentiel. Mais il est important de bien faire les choses.

Il existe un large consensus scientifique selon lequel l'utilisation d'antibiotiques dans l'élevage augmente le risque de développement de bactéries résistantes. Il est moins clair que, le cas échéant, rôle que cela joue dans la santé humaine.

Les antibiotiques continuent de jouer un rôle essentiel animaux en bonne santé. Ils sont utilisés à la fois pour la prévention et le traitement des maladies chez les animaux. Historiquement, ils ont été utilisés pour améliorer la performance en réduisant le défi de la maladie subclinique - les maladies sans symptômes visibles. Et Canada et l' États-Unis ont tous deux introduit de nouvelles règles qui empêchent l'utilisation d'antibiotiques pour la croissance du bétail à l'avenir.

L'utilisation d'antibiotiques dans l'agriculture animale est complexe et se joue dans les domaines de l'économie, de la santé animale et du bien-être qui se chevauchent. Il a également un impact sur l'efficacité des antibiotiques en médecine humaine face à l'augmentation de la résistance chez l'homme.

Une méfiance de la science

Équilibrer ces compromis explicites sera le défi alors que nous nous dirigeons vers la réduction de l'utilisation d'antibiotiques dans la production d'animaux destinés à l'alimentation.

Qui plus est, la discussion se déroule dans le contexte d'une mauvaise compréhension entre les consommateurs - de la façon dont la nourriture est produite, sans parler du mécanisme de développement de la résistance - et au milieu d'une croissance scepticisme à propos de la science au sein de la population générale.


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Il existe également des différences entre les produits antibiotiques et la façon dont ils sont administrés.

L'objectif principal aujourd'hui est de réduire l'utilisation d'antibiotiques qui sont important pour la médecine humaine. Il y a aussi une certaine pression pour s'éloigner de l'administration d'antibiotiques dans les aliments à de grands groupes d'animaux.

Il existe toutefois des cas où l'administration d'antibiotiques d'alimentation en masse au bétail ou à la volaille constitue la meilleure approche pour traiter une éclosion dans un groupe, dans les cas où le traitement individuel est impraticable.

Plus important est la réduction de l'utilisation sous-thérapeutique dans les aliments - les cas où des antibiotiques sont administrés à des animaux non malades, presque comme un médicament préventif pour réduire le risque de maladie subclinique et stimuler la croissance chez les animaux.

Quel est le bon montant?

Il y a encore un large consensus sur le fait que des réductions de l'utilisation des antibiotiques doivent se produire.

Il y a aussi imminent changements réglementaires cela réduira l'utilisation. Certaines entreprises, comme A & W et Feuille d'érable, se sont engagés à "augmenter sans antibiotiques (RWA)" protocoles pour au moins certains de leurs produits.

Cependant, cela n'est pas toujours possible, et les animaux qui nécessitent un traitement sont retirés de la chaîne de valeur des APR, mais sont toujours vendus dans le commerce.

Toutefois, il n'est probablement pas possible d'élever des animaux sans antibiotiques, en particulier compte tenu de la technologie et des pratiques actuelles. Il peut y avoir des technologies et des pratiques de gestion qui émergent pour contribuer à la réduction du besoin d'antibiotiques. Mais une gestion responsable des animaux peut également être compromise si la santé et le bien-être des animaux sont sacrifiés en retardant ou en refusant un traitement.

Réduire l'utilisation d'antibiotiques augmenter les coûts pour les producteurs et avec eux, les prix pour les consommateurs.

Une approche hybride

Enfin, il est important de déterminer s'il y aura une approche unique de réduction (c.-à-d. Une norme universelle) ou des changements propres à la chaîne de valeur.

Une approche unique a un certain mérite - pour s'assurer que nous atteignons les réductions nécessaires pour réduire le risque de résistance aux antibiotiques. Il y aura probablement aussi des technologies émergentes et des pratiques de gestion qui permettront le remplacement des antibiotiques dans certains systèmes de production.

La réalité est que les désaccords sur la science, la différenciation concurrentielle et l'évolution des préférences des consommateurs signifieront probablement une approche hybride. Une telle approche garantit que nous répondons aux normes minimales tout en répondant aux différents besoins du marché fragmenté.

La ConversationIndépendamment de l'approche, l'utilisation d'antibiotiques sera un facteur important dans la conversation sur les aliments dans les années à venir.

À propos des auteurs

Michael von Massow, professeur agrégé, Économie alimentaire, Université de Guelph et Alfons Weersink, professeur, département de l'économie alimentaire, agricole et des ressources, Université de Guelph

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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