Est-ce qu'un signe avant-coureur d'avertissement ou cause pour la panique?

Est-ce qu'un signe avant-coureur d'avertissement ou cause pour la panique?
Le dépistage et la surveillance peuvent intercepter les cellules précancéreuses avant qu'elles ne se transforment en cancer.
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Il peut s'agir d'un point, d'une bosse, d'une bosse ou d'un polype que vous avez trouvé suspect ou assez gênant pour demander à un médecin de jeter un coup d'œil. Le médecin envoie ce qu'elle a excisé pour le test et vous dit que c'est "pré-cancéreux". Mais qu'est-ce que cela signifie exactement, et est-ce alarmant?

Un rappel sur la façon dont le cancer se produit

Nos corps sont composés de plus de 200 types de blocs de construction, ou des cellules, qui forment vos organes (cœur, cerveau, peau et ainsi de suite). Au fil du temps, ces cellules se remplacent pour garder nos organes en bonne santé et fonctionner normalement.

Ordinairement, cette régénération cellulaire (et la mort cellulaire contrôlée) est contrôlée de façon exquise. Mais parfois, des erreurs sont commises, en particulier dans les processus de contrôle qui contrôlent la rapidité et l'efficacité de la régénération des cellules. Le processus commence alors à échapper au contrôle.

Plus nous vieillissons et plus nos cellules se régénèrent et se remplacent, plus il y a de risques d'erreurs. C'est pourquoi nous appelons le cancer une maladie de l'âge - une maladie qui est plus probable à mesure que vous vieillissez.

En quoi le pré-cancer est-il différent du cancer?

Les pré-cancers sont des cellules anormales qui ont subi certains changements qui, nous le savons, sont associés à un risque accru de devenir cancéreux, mais ne sont pas encore des cancers. Ces changements comprennent altérations du matériel héréditaire (ADN) des cellules et la façon dont ces cellules parlent à leurs cellules voisines et au système immunitaire.

Au fur et à mesure que ces changements se produisent, les cellules développent la capacité d'ignorer les signaux normaux qui les avertiraient normalement de mourir (ou cesseraient de se répliquer). Cela conduit à une augmentation du nombre de cellules pré-cancéreuses qui peuvent être détectables - par exemple, une taupe sur votre peau composée de mélanocytes (cellules pigmentées) ou un petit polype dans votre côlon qui apparaît lors d'une coloscopie.

Des changements supplémentaires ou plus puissants se produisent pour transformer ces pré-cancers en cancer, et les chances que cela se produise sont différentes pour chaque cancer. Le cancer se produit lorsque les cellules deviennent complètement sourdes aux signaux normaux qui limitent la croissance et la régénération, leur permettant de commencer à s'éloigner de leur emplacement approprié, bouleversant leurs tissus résidants et d'autres organes autour du corps.

Tous les pré-cancers ne sont pas égaux

Les pré-cancers peuvent prendre beaucoup de temps pour se développer en cancer, beaucoup ne progresseront pas en réalité, mais certains peuvent progresser remarquablement vite. C'est ce risque de cancer que les cliniciens et les scientifiques essaient de prévenir.

Les médecins utilisent actuellement une combinaison de la taille, du nombre, de l'emplacement et de l'apparence des patients, ainsi que des changements moléculaires et des antécédents de patients (par exemple exposition à des facteurs environnementaux connus tels que exposition solaire prolongée ou susceptibilité génétique). cancer) pour prédire la probabilité globale de développement d'un cancer.

Cette évaluation des risques détermine si un pré-cancer doit être retiré et l'intervalle de dépistage pour le suivi avec le patient. Cette évaluation est basée sur les meilleures données disponibles et les chercheurs médicaux travaillent dur chaque jour pour mieux comprendre ce qui contribue à ce risque afin d'identifier de meilleurs marqueurs absolus pour les pré-cancers qui évolueront vers le cancer.

Donc, si votre tache, votre bosse ou votre bosse n'était pas un cancer, vous l'avez trouvé tôt et c'est une bonne nouvelle. Avoir une condition précancéreuse ne signifie pas que vous avez un cancer, ou que vous allez développer un cancer. Mais les conditions précancéreuses peuvent évoluer en cancer, il est donc important de surveiller votre santé.

Détection précoce

En Australie, Le dépistage du cancer a été mis en œuvre depuis de nombreuses décennies. Nous avons plusieurs options de dépistage du cancer de la peau (contrôles cutanés réguliers par des médecins généralistes et spécialistes), cancer du sein (mammographie, disponible gratuitement pour les femmes 50-74), cancer du col de l'utérus (test de dépistage gratuit pour les femmes 25-74) le dépistage du cancer (également connu sous le nom de cancer colorectal), réalisé grâce au programme national de dépistage du cancer de l'intestin (offert gratuitement à tous les Australiens âgés de 50-74) au moyen d'un test de fèces.

Le même précautions qui réduisent vos chances de cancer sont susceptibles de réduire les premiers changements associés à pré-cancer.

En plus de dépistage régulier, arrêtez de fumer, protégez-vous de l'excès de soleil, mangez une alimentation équilibrée avec beaucoup de fibres et faites de l'exercice régulièrement. Et comme toujours, si vous avez des inquiétudes ou souhaitez plus d'informations, parlez-en à votre médecin.

À propos des auteurs

Susan Woods, chercheur principal, Université d'Adélaïde; Hannah Brown, boursière postdoctorale; Epigénétique reproductive Université d'Adélaïde, et Tamsin Lannagan, boursier postdoctoral, Université d'Adélaïde

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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