Qu'est-ce qu'une maladie?

Qu'est-ce qu'une maladie?
Toutes les maladies ne sont pas faciles à détecter. Yok_onepiece / Shutterstock

Il y a un en cours débat animé parmi les professionnels de la santé pour savoir si l'obésité est une maladie ou non. Les différences entre ceux qui affirment qu'il s'agit d'une maladie et ceux qui affirment qu'il ne s'agit que d'un facteur de risque d'affections telles que le diabète de type 2 et les maladies cardiaques ont peu de chances d'être résolues de si tôt. Le débat, cependant, soulève d'autres questions, telles que: qu'est-ce qu'une maladie et qui doit décider?

A définition simple maladie est une «maladie caractérisée par des signes ou des symptômes spécifiques». Mais il est intéressant de noter que certains Dictionnaires suggèrent que les maladies sont causées par «des bactéries ou des infections», ce qui semble être considéré comme une maladie, ce qui est étrange étant donné que les maladies non transmissibles, tels que les maladies cardiovasculaires et le cancer, constituent la plupart des problèmes de santé au monde.

Catalogue officiel des maladies

Au niveau mondial, les maladies sont répertoriées par des groupes internationaux d'experts pour l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Ce catalogue, la Classification internationale des maladies, en est actuellement à sa dixième révision (ICD-10) Malgré son nom, la classification ne s'arrête pas aux maladies mais inclut les problèmes de santé connexes, qui peuvent être liés à une maladie particulière, ou peuvent être un symptôme dans le cadre d'un syndrome ou même la conséquence d'une procédure médicale. Par exemple, même la déshydratation apparaît dans la CIM-10, où on l'appelle également «épuisement du volume». Alors peut-être qu'il n'y a même pas d'accord sur ce que l'on entend par maladie. Et quoi is classé comme une maladie est essentiellement dû au consensus des experts.

Bien que l’OMS ne semble pas avoir une définition claire de la maladie, elle a au moins une définition de la santé. Il est définie comme «Un état de complet bien-être physique, mental et social et pas simplement l'absence de maladie ou d'infirmité».

La définition de la santé semble être large et inclusive, mais définir la maladie semble être plus difficile que de définir son contraire. Peu de gens sont d'accord pour dire que la rougeole, par exemple, est une maladie. Mais que se passe-t-il lorsque la société décide de classer un certain comportement humain ou une caractéristique, que certains groupes trouvent troublante, en tant que maladie.

Le péché source de maladie

Des exemples de caractéristiques de classification en tant que maladies peuvent être observés au cours de l'histoire humaine. Nombre d’entre eux pourraient être fondés sur des croyances traditionnelles et des points de vue sur santé, maladie et leurs liens avec le péché.

Le développement de la psychologie en tant que science a potentiellement conduit à traduire certains «péchés» perçus en troubles de la santé mentale. Le meilleur exemple de ceci est peut-être l'homosexualité. L'homosexualité a été classée comme trouble mental par l'American Psychiatric Association (APA) dans 1968. Cela a ensuite été contesté par un vote parmi les membres de l'APA dans 1973, où une majorité de 58% choisi de le supprimer du manuel de diagnostic. L'homosexualité n'a pas été complètement retirée du manuel de diagnostic pendant une autre décennie et est maintenant considérée comme une caractéristique normale de la diversité de la nature humaine.


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Être gay était autrefois considéré comme un trouble endocrinien. lazyllama / Shutterstock

Cet épisode troublant soulève d'autres questions: sur quelle base et dans quel intérêt les maladies sont-elles classifiées?

Dans 2013, des chercheurs de la Bond University en Australie ont examiné qui arrive à classer les maladies. Ils ont constaté que les définitions des maladies courantes avaient souvent été élargies par des groupes d’experts, sans tenir Riques potentiels ou les défis liés à l'augmentation du nombre de personnes vivant avec une maladie. Ils ont également noté que les experts qui élargissaient la définition des maladies étaient souvent confrontés à des conflits d’intérêts sous la forme de fonds fournis par des sociétés pharmaceutiques.

Sur le spectre

Parfois, les facteurs de risque d'une maladie - telle que l'hypertension artérielle - finissent par être définis comme une maladie à part entière. Et une fois ces facteurs de risque reclassés en maladie, leur cibles ou plages ont tendance à évoluer avec le temps, ce qui augmente le nombre de personnes atteintes de la maladie. Par exemple, l'hypertension artérielle était autre chose que 140 / 90. Mais dans 2017, les États-Unis changé le seuil à 120 / 80.

Il n’est pas facile de distinguer une maladie d’un facteur de risque, en particulier en ce qui concerne les maladies chroniques, qui vont de la santé à la maladie. La glycémie (sucre) en est un exemple clair: les niveaux de santé vont du pré-diabète au diabète de type 2. Il est donc difficile de déterminer où la santé finit et où commence la maladie, au point que l’OMS et la Fédération internationale du diabète suggèrent qu’il n’existe pas de taux de glycémie normal.

Néanmoins, la définition du diabète gestationnel (diabète de grossesse) a changé dans 2014, lorsque le seuil de glycémie a été abaissé. Le changement a augmenté l’incidence du diabète gestationnel en 74% sans amélioration des résultats à court terme, telle que la mère nécessitant une césarienne, selon une étude australienne.

Beaucoup cliniciens sont critiques de cette tendance, l'appelant surmédicalisation.

Vieillissement normal ou maladie?

Parfois, les conditions précédemment considérées comme faisant naturellement partie du vieillissement sont devenues des maladies. Par exemple, l'ostéoporose considéré comme une partie normale du vieillissement jusqu'à ce que 1994 apparaisse lorsque reconnu officiellement comme une maladie. Étant donné le lien entre l'ostéoporose et le risque accru de fractures et l'impact dévastateur que les fractures peuvent avoir sur les personnes âgées, cela semble être un changement de définition justifié.

D'autres changements physiologiques survenant à un âge avancé, tels qu'une baisse du taux de testostérone chez les hommes, pourraient ne pas bénéficier du statut de la maladie. Mais cela n'a pas empêché certains experts en soins de santé d'essayer de créer une nouvelle condition appelée «l'andropause” Jusqu'à présent, cependant, la résistance à reconnaître ce changement comme une maladie a été forte.

Tout ce qui précède prouve qu'il n'est pas facile de déterminer ce qui est une maladie ou non, mais nous espérons que vous serez mieux armé pour poser certaines questions cruciales telles que: à qui profite cette nouvelle définition? Et ont-ils mes meilleurs intérêts à cœur? La réponse à cette dernière question est généralement oui - mais pas toujours.La Conversation

À propos des auteurs

Duane Mellor, chercheur universitaire principal, Aston Medical School, Aston University et Shahid Merali, maître de conférences clinique: responsable de la formation en soins primaires, Aston University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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