Pourquoi il y a une mauvaise santé mentale chez les travailleurs à bas salaire

Pourquoi il y a une mauvaise santé mentale chez les travailleurs à bas salaire
Avoir un emploi peu rémunéré vous rend vulnérable à une mauvaise santé mentale.
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Être inférieur dans l’ordre hiérarchique au travail est associé à de graves problèmes psychiatriques, notre dernières recherches montre. Nous avons constaté que les gestionnaires abusifs nuisent au bien-être émotionnel et psychologique des personnes sous-jacentes et qu'ils rendent les travailleurs plus paranoïaques et hyper vigilants au travail.

Pour notre étude, nous avons analysé des données provenant de travailleurs 4,000 au Royaume-Uni de différents grades, âgés de 16 à 65. Nous avons constaté une prévalence inquiétante des problèmes de santé mentale chez les travailleurs faiblement rémunérés exerçant des fonctions non liées à la gestion.

Parmi tous les travailleurs, nous avons constaté que 19% présentait des signes de dépression, 15% avait pensé au suicide au cours du dernier mois, 10% se sentait paranoïaque, 7% avait un trouble psychotique ou de personnalité et 4% avait des hallucinations. Les travailleurs faiblement rémunérés étaient beaucoup plus susceptibles d'avoir des symptômes de trouble de la personnalité paranoïaque trouble de la personnalité évitante que ceux dont les emplois étaient de direction.

Plus le revenu d'une personne est faible, plus sa santé mentale et physique est mauvaise. Notre étude ne mesure que les associations. Nous ne pouvons donc pas prétendre que le fait d'avoir un emploi peu qualifié entraîne des troubles mentaux, mais que la recherche nous dit le fait d'avoir un emploi peu rémunéré vous rend vulnérable à une mauvaise santé mentale en raison du stress incontrôlable au travail causé par des conditions de travail strictes, la précarité de l'emploi, le faible salaire et les faibles perspectives de promotion. Ce sont tous des facteurs qui peuvent être et sont façonnés par l'organisation elle-même.

Même parmi les travailleurs qui n'avaient pas été diagnostiqués avec un trouble de santé mentale, beaucoup présentaient des symptômes de santé mentale lorsque nous les avons évalués. Cela incluait 38% de travailleurs irritables, 34% étant fatigué, 19% présentant des symptômes de dépression et 18% ayant de l'anxiété.

Bien que le fait d’avoir ces symptômes seuls ne signifie pas que les personnes ont un trouble mental, il est fort probable qu’en cas d’exposition au stress aigu, en particulier sur une longue période, ces symptômes évolueront en troubles mentaux. Il semble donc qu'il y ait une épidémie cachée de mauvaise santé mentale sur le lieu de travail au Royaume-Uni, qui n'est pas prise en compte.

À la recherche de causes

Pour déterminer si l'environnement de travail est responsable de la mauvaise santé mentale des travailleurs, nous avons mené des études supplémentaires auprès des travailleurs britanniques.

Pendant nos première étude des employés de 90 au Royaume-Uni, nous avons constaté que le fait de signaler des expériences de supervision abusive faisant référence à une hostilité verbale ou non verbale - faire des remarques désobligeantes, avoir des colères, être intimidant, dissimuler des informations ou humilier bien-être.

La surveillance abusive était également liée à une augmentation de la paranoïa chez les travailleurs - une croyance selon laquelle les patrons sont malveillants et les persécutent. Mais la disponibilité du soutien organisationnel semblait atténuer les effets négatifs des patrons abusifs.

Pendant nos étude expérimentale des travailleurs de 100 UK, nous avons demandé à la moitié des participants à l’étude de regarder une vidéo montrant un employé maltraité par leur patron et leur a demandé d’imaginer qu’ils étaient maltraités. On a demandé à l'autre moitié de voir une vidéo d'un superviseur amical. Nous avons constaté que les personnes exposées à la vidéo montrant un patron violent étaient plus susceptibles de montrer des signes de paranoïa que celles du groupe témoin.

Ceux qui pensaient avoir été maltraités par le patron étaient plus susceptibles de signaler une intention de se livrer à des actes de déviance sur le lieu de travail, tels que voler ou propager de fausses rumeurs en guise de représailles.

Il est facile de voir comment un patron violent peut créer un lieu de travail toxique. Leur comportement peut amener les employés à agir de manière stressante pour les autres, ce qui risque de perpétuer une mauvaise santé mentale chez leurs collègues.

Notre recherche montre clairement qu'il existe des déclencheurs sociaux et organisationnels pour une santé mentale médiocre sur le lieu de travail, mais la disponibilité du soutien sur le lieu de travail pourrait améliorer les choses.

Les entreprises doivent comprendre qu'elles sont éthiquement responsables du bien-être de leurs travailleurs. La santé mentale au travail doit être prise au sérieux pour enrayer cette épidémie cachée.La Conversation

À propos des auteurs

Rusi Jaspal, professeur de psychologie et de santé sexuelle, Université De Montfort; Bárbara Cristina da Silva Lopes, chercheuse principale, Université de Coimbraet Caroline Kamau, chargée de cours en psychologie organisationnelle, Birkbeck, Université de Londres

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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