femme écoutant de la musique avec des écouteurs
La technologie du neurofeedback pourrait créer des « cartes musique-cerveau » individuelles qui faciliteraient l'auto-thérapie.
Vu Hoang/Wikimédia, CC BY-SA

Quand j'entends Shania Twain Tu es toujours le seul, cela me rappelle quand j'avais 15 ans, lorsque je jouais sur le PC de mon père. J'étais en train de ranger le désordre après qu'il ait tenté de [se suicider]. Il avait écouté son album et je l'ai écouté pendant que je rangeais. Chaque fois que j'entends la chanson, je suis repris – la tristesse et la colère reviennent.

Il existe une fascination renouvelée pour les pouvoirs de la musique qui stimulent la mémoire et guérissent. Cette résurgence peut principalement être attribuée aux récentes avancées de la recherche neuroscientifique, qui ont confirmé les propriétés thérapeutiques de la musique, telles que la régulation émotionnelle et le réengagement cérébral. Cela a conduit à un intégration croissante de la musicothérapie avec les traitements conventionnels de santé mentale.

Il a déjà été démontré que de telles interventions musicales aident les personnes souffrant de cancer, la douleur chronique et Dépression. Les conséquences débilitantes du stress, telles qu'une pression artérielle élevée et une tension musculaire, peuvent également être soulagé grâce au pouvoir de la musique.

En tant que fan de musique de longue date et neuroscientifique, je crois que la musique occupe un statut particulier parmi tous les arts en termes d’ampleur et de profondeur de son impact sur les gens. Un aspect critique est ses pouvoirs de récupération de mémoire autobiographique – encourager les souvenirs souvent très personnels d’expériences passées. Nous pouvons tous raconter un cas où une mélodie nous transporte dans le temps, ravivant des souvenirs et les imprégnant souvent d'une gamme d'émotions puissantes.


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Mais une mémoire améliorée peut également se produire chez les patients atteints de démence, pour lesquels le impact transformateur de la musicothérapie ouvre parfois un flot de souvenirs – des expériences d'enfance chéries et des arômes et goûts de la cuisine d'une mère, aux après-midi d'été paresseux passés en famille ou à l'atmosphère et à l'énergie d'un festival de musique.

Un exemple remarquable est celui largement partagé vidéo fabriqué par le Association Música para Despertar, qui mettrait en vedette la ballerine hispano-cubaine Martha González Saldaña (bien qu'il y ait eu une certaine controverse sur son identité). La musique du Lac des Cygnes de Tchaïkovski semble réactiver des souvenirs précieux et même des réponses motrices chez cette ancienne danseuse étoile, émue de répéter certains de ses anciens mouvements de danse devant la caméra.


Le Lac des Cygnes de Tchaïkovski semble réactiver des réponses motrices longtemps inutilisées chez cette ancienne ballerine.

Dans notre laboratoire de l’Université de Northumbria, nous visons à exploiter ces récentes avancées en neurosciences pour approfondir notre compréhension du lien complexe entre la musique, le cerveau et le bien-être mental. Nous voulons répondre à des questions spécifiques telles que pourquoi musique triste ou douce-amère joue un rôle thérapeutique unique pour certaines personnes, et quelles parties du cerveau il « touche » par rapport à des compositions plus heureuses.

Outils de recherche avancés tels que les moniteurs d'électroencéphalogramme (EEG) à haute densité nous permettent d'enregistrer comment les régions du cerveau « parlent » entre elles en temps réel lorsque quelqu'un écoute une chanson ou une symphonie. Ces régions sont stimulées par différents aspects de la musique, de son contenu émotionnel à sa structure mélodique, de ses paroles à ses schémas rythmiques.

Bien sûr, la réaction de chacun à la musique est profondément personnelle, c'est pourquoi notre recherche nécessite également que les participants à notre étude décrivent ce qu'un morceau de musique particulier leur fait ressentir, y compris sa capacité à encourager une profonde introspection et à évoquer des souvenirs significatifs.

Ludwig van Beethoven a proclamé un jour : « La musique est la seule entrée incorporelle dans le monde supérieur de la connaissance qui comprend l’humanité, mais que l’humanité ne peut pas comprendre. » Avec l’aide des neurosciences, nous espérons contribuer à changer cela.

Une brève histoire de la musicothérapie

Les origines anciennes de la musique sont antérieures à certains aspects du langage et de la pensée rationnelle. Ses racines remontent à l’ère paléolithique il y a plus de 10,000 XNUMX ans, lorsque les premiers humains l’utilisaient pour communiquer et exprimer leurs émotions. Découvertes archéologiques comprennent d'anciennes flûtes en os et des instruments à percussion fabriqués à partir d'os et de pierres, ainsi que des marques indiquant le endroit le plus résonnant acoustiquement dans une grotte et même tableaux représentant des rassemblements musicaux.

La musique de l'ère néolithique ultérieure a traversé développement important dans les colonies permanentes à travers le monde. Les fouilles ont révélé divers instruments de musique, notamment des harpes et des instruments à percussion complexes, soulignant l'importance croissante de la musique dans les cérémonies religieuses et les rassemblements sociaux au cours de cette période – parallèlement à l'émergence de formes rudimentaires de notation musicale, évidentes dans tablettes d'argile de l'ancienne Mésopotamie en Asie occidentale.

Quatre instruments de musique préhistoriques
Instruments de musique préhistoriques. Musée d'Archéologie Nationale/Wikimédia, CC BY-NC-SA

Les philosophes grecs Platon et Aristote reconnaissaient tous deux le rôle central de la musique dans l’expérience humaine. Platon a décrit le pouvoir de la musique comme un stimulant agréable et curatif, déclarant : « La musique est une loi morale. Il donne une âme à l’univers, des ailes à l’esprit, un envol à l’imagination. » Plus concrètement, Aristote suggérait que : « La musique a le pouvoir de former le caractère et devrait donc être introduite dans l’éducation des jeunes. »

Tout au long de l’histoire, de nombreuses cultures ont adopté les pouvoirs curatifs de la musique. Les anciens Égyptiens intégraient la musique à leurs cérémonies religieuses, la considérant comme une force thérapeutique. Les tribus amérindiennes, comme les Navajo, utilisaient la musique et la danse dans leurs rituels de guérison, s'appuyant sur les tambours et les chants pour promouvoir le bien-être physique et spirituel. Dans la médecine traditionnelle chinoise, on pensait que des tonalités et des rythmes musicaux spécifiques équilibraient l’énergie (qi) du corps et amélioraient la santé.

Au Moyen Âge et à la Renaissance, l’Église chrétienne a joué un rôle central dans la vulgarisation de la « musique pour les masses ». Le chant des hymnes de la congrégation permettait aux fidèles de se livrer à de la musique communautaire pendant les services religieux. Cette expression musicale partagée était un puissant moyen de dévotion et d’enseignement religieux, comblant le fossé permettant à une population en grande partie analphabète de se connecter à sa foi à travers la mélodie et les paroles. Le chant communautaire n'est pas seulement une tradition culturelle et religieuse, mais il a également été reconnu comme une expérience thérapeutique.

Aux XVIIIe et XIXe siècles, les premières recherches sur le système nerveux humain ont été parallèles aux émergence de la musicothérapie comme domaine d'études. Des pionniers comme le médecin américain Benjamin Rush, signataire de la Déclaration d'indépendance des États-Unis en 1776, a reconnu le potentiel thérapeutique de la musique pour améliorer la santé mentale.

Peu de temps après, des personnalités telles que Samuel Mathews (l'un des étudiants de Rush) ont commencé à mener des expériences explorant les effets de la musique sur le système nerveux, jetant les bases de la musicothérapie moderne. Ces premiers travaux ont servi de tremplin pour E. Thayer Gaston, connu comme le « père de la musicothérapie », pour la promouvoir comme discipline légitime aux États-Unis. Ces développements ont inspiré des efforts similaires au Royaume-Uni, où Marie Priestley a apporté une contribution significative au développement de la musicothérapie en tant que domaine respecté.

Les connaissances acquises lors de ces premières explorations ont continué depuis à influencer les psychologues et les neuroscientifiques – y compris le regretté grand neurologue et best-sellers Oliver Sacks, qui a observé que :

La musique peut nous sortir de la dépression ou nous faire pleurer. C'est un remède, un tonique, du jus d'orange pour l'oreille.

L'effet Mozart

La musique était mon métier, mais c'était aussi une quête particulière et profondément personnelle… Plus important encore, elle m'a donné un moyen de faire face aux défis de la vie, d'apprendre à canaliser mes sentiments et à les exprimer en toute sécurité. La musique m'a appris à transformer mes pensées, qu'elles soient agréables ou douloureuses, en quelque chose de beau.

L’étude et la compréhension de tous les mécanismes cérébraux impliqués dans l’écoute de la musique et de ses effets nécessitent bien plus que les seuls neuroscientifiques. Notre équipe diversifiée comprend des experts en musique tels que Dimana Kardzhieva (citée ci-dessus), qui a commencé à jouer du piano à l'âge de cinq ans et a ensuite étudié à l'École nationale de musique de Sofia, en Bulgarie. Aujourd’hui psychologue cognitive, sa compréhension combinée de la musique et des processus cognitifs nous aide à approfondir les mécanismes complexes par lesquels la musique affecte (et apaise) notre esprit. Un neuroscientifique seul pourrait échouer dans cette entreprise.

Le point de départ de notre recherche était ce qu’on appelle « l’effet Mozart » – la suggestion selon laquelle l’exposition à des compositions musicales complexes, en particulier des pièces classiques, stimule l’activité cérébrale et, en fin de compte, stimule l’activité cérébrale. améliore les capacités cognitives. Même si les résultats ont été mitigés par la suite quant à si l'effet Mozart est réel, du fait des différentes méthodes employées par les chercheurs au fil des années, ces travaux ont néanmoins permis des avancées significatives dans notre compréhension des effets de la musique sur le cerveau.

Selon une étude, l'écoute de la Sonate pour deux pianos en ré de Mozart améliore les capacités cognitives.

Dans l'étude originale de 1993 réalisée par Frances Rauscher et collègues, les participants ont constaté une amélioration de leur capacité de raisonnement spatial après seulement dix minutes d'écoute de la Sonate pour deux pianos en ré de Mozart.

In notre étude de 1997, qui utilisait la méthode de Beethoven deuxième symphonie et le morceau instrumental du guitariste rock Steve Vai Pour l'amour de Dieu, nous avons constaté des effets directs similaires chez nos auditeurs – tels que mesurés à la fois par EEG activité associée aux niveaux d’attention et à la libération de l’hormone dopamine (messager du cerveau pour les sentiments de joie, de satisfaction et le renforcement d'actions spécifiques). Nos recherches ont révélé que la musique classique, en particulier, accroît l'attention portée à la manière dont nous traitons le monde qui nous entoure, indépendamment de l'expertise ou des préférences musicales de chacun.

La beauté de la méthodologie EEG réside dans sa capacité à suivre les processus cérébraux avec une précision de la milliseconde, ce qui nous permet de distinguer les réponses neuronales inconscientes des réponses conscientes. Lorsque nous avons montré à plusieurs reprises des formes simples à une personne, nous avons constaté que la musique classique accélérait son traitement précoce (avant 300 millisecondes) de ces stimuli. Les autres musiques n'ont pas eu le même effet – pas plus que la connaissance préalable ou l'appréciation de la musique classique de nos sujets. Par exemple, les musiciens professionnels de rock et de musique classique ayant participé à notre étude ont amélioré leurs processus cognitifs automatiques et inconscients en écoutant de la musique classique.

Mais nous avons également constaté des effets indirects liés à l’excitation. Lorsque les gens s’immergent dans la musique qu’ils apprécient personnellement, ils ressentent un changement radical dans leur vigilance et leur humeur. Ce phénomène partage des similitudes avec des performances cognitives accrues souvent liées à d’autres expériences agréables.

Les Quatre Saisons de Vivaldi dans leur intégralité.

Dans une étude plus approfondie, nous avons exploré l’influence particulière de «programme de musique» – le terme désignant la musique instrumentale qui « porte une signification extramusicale » et qui possède une capacité remarquable à engager la mémoire, l'imagination et l'auto-réflexion. Lorsque nos participants ont écouté les Quatre Saisons d'Antonio Vivaldi, ils ont rapporté avoir vécu une représentation vivante des changements de saisons à travers la musique – y compris ceux qui ne connaissaient pas ces concertos. Notre étude a conclu, par exemple, que :

Le printemps – en particulier le premier mouvement bien connu, vibrant, émotif et exaltant – avait la capacité d’améliorer la vigilance mentale et les mesures cérébrales de l’attention et de la mémoire.

Que se passe-t-il dans notre cerveau ?

Les qualités émotionnelles et thérapeutiques de la musique sont étroitement liées à la libération de substances neurochimiques. Un certain nombre d’entre eux sont associés au bonheur, notamment l’ocytocine, la sérotonine et les endorphines. Cependant, la dopamine joue un rôle central dans les propriétés améliorantes de la musique.

Il déclenche la libération de dopamine dans les régions du cerveau dédiées à récompense et plaisir, générant des sensations de joie et d'euphorie semblables à l'impact d'autres activités agréables telles que manger ou avoir des relations sexuelles. Mais contrairement à ces activités, qui ont une valeur évidente liée à la survie et à la reproduction, l’avantage évolutif de la musique est moins évident.

Sa forte fonction sociale est reconnue comme le principal facteur de développement et de préservation de la musique dans les communautés humaines. Ainsi, cette qualité protectrice peut expliquer pourquoi elle exploite les mêmes mécanismes neuronaux que d'autres activités agréables. Le système de récompense du cerveau est constitué de régions interconnectées, avec les noyau accumbens lui servant de moteur. Il est situé profondément dans la région sous-corticale et son emplacement laisse présager son implication significative dans le traitement des émotions, compte tenu de sa proximité avec d'autres régions clés qui y sont liées.

Lorsque nous écoutons ou jouons de la musique, le noyau accumbens répond à ses aspects agréables en déclenchant la libération de dopamine. Ce processus, connu sous le nom de voie de récompense dopaminergique, est essentiel pour ressentir et renforcer des émotions positives telles que les sentiments de bonheur, de joie ou d’excitation que la musique peut apporter.

Nous en apprenons encore davantage sur l'impact total de la musique sur différentes parties du cerveau, comme l'explique Jonathan Smallwood, professeur de psychologie à l'Université Queen's, en Ontario :

La musique peut être compliquée à comprendre du point de vue des neurosciences. Un morceau de musique englobe de nombreux domaines qui sont généralement étudiés de manière isolée, tels que la fonction auditive, l'émotion, le langage et le sens.

Cela dit, nous pouvons voir comment l’effet de la musique sur le cerveau s’étend au-delà du simple plaisir. Le amygdale, une région du cerveau réputée pour son implication dans l'émotion, génère et régule les réponses émotionnelles à la musique, de la nostalgie réconfortante d'une mélodie familière à l'excitation exaltante d'une symphonie crescendo ou à la peur glaciale d'une mélodie étrange et obsédante.

La recherche a également démontré que, lorsqu'elles sont stimulées par la musique, ces régions peuvent nous encourager à avoir des souvenirs autobiographiques qui suscitent une réflexion personnelle positive qui nous fait nous sentir mieux – comme nous l'avons vu dans la vidéo de l'ancienne ballerine Martha González Saldaña.

Nos propres recherches mettent en évidence le hippocampe, cruciale pour la formation de la mémoire, en tant que partie du cerveau qui stocke les souvenirs et les associations liés à la musique. Simultanément, le cortex préfrontal, responsable des fonctions cognitives supérieures, collabore étroitement avec l'hippocampe pour récupérer ces souvenirs musicaux et évaluer leur signification autobiographique. Lors de l'écoute de musique, cette interaction entre la mémoire cérébrale et les centres émotionnels crée une expérience puissante et unique, élevant la musique au rang de stimulus distinctif et agréable.

L’art visuel, comme les peintures et les sculptures, manque de l’engagement temporel et multisensoriel de la musique, ce qui diminue sa capacité à former des liens émotionnels-mémoriels forts et durables. L'art peut évoquer des émotions et des souvenirs, mais reste souvent ancré dans l'instant présent. La musique – peut-être de manière unique – forme des souvenirs durables et chargés d’émotion qui peuvent être évoqués en réécoutant une chanson particulière des années plus tard.

Perspectives personnelles

La musicothérapie peut changer profondément la vie des gens. Nous avons eu le privilège d’entendre de nombreuses histoires personnelles et réflexions de la part de nos participants à l’étude, et même de nos chercheurs. Dans certains cas, comme les souvenirs de la tentative de suicide d'un père suscités par You're Still The One de Shania Twain, il s'agit de récits profonds et profondément personnels. Ils nous montrent le pouvoir de la musique pour aider à réguler les émotions, même lorsque les souvenirs qu’elle déclenche sont négatifs et douloureux.

Face à de graves défis physiques et émotionnels, un autre participant à notre étude a expliqué comment il avait ressenti un regain inattendu de son bien-être en écoutant un morceau préféré de son passé – malgré le contenu apparemment négatif du titre et des paroles de la chanson :

L'exercice a été crucial pour moi après un AVC. Au milieu de mon entraînement de rééducation, me sentant déprimé et souffrant, un vieux favori, Qu'ai-je fait pour mériter cela ? par les Pet Shop Boys, m'a donné un coup de pouce instantané. Cela m’a non seulement remonté le moral, mais a également fait battre mon cœur d’excitation – je pouvais sentir les picotements de motivation courir dans mes veines.

Les Pet Shop Boys ont donné une motivation supplémentaire à un entraînement de rééducation post-AVC.

La musique peut servir d’exutoire cathartique, de source d’autonomisation, permettant aux individus de traiter et de gérer leurs émotions tout en leur apportant réconfort et libération. Un participant a décrit comment une chanson peu connue de 1983 agit comme un inducteur délibéré d’humeur – un outil pour améliorer son bien-être :

Chaque fois que je suis déprimé ou que j'ai besoin d'un coup de pouce, je joue Dolce Vita de Ryan Paris. C'est comme un bouton magique pour générer des émotions positives en moi - cela me soulève toujours en quelques instants.

Comme chaque personne a ses propres goûts et liens émotionnels avec certains types de musique, une approche personnalisée est essentielle lors de la conception des interventions de musicothérapie, afin de garantir qu'elles trouvent un écho profond chez les individus. Même les récits personnels de nos chercheurs, comme celui de Sam Fenwick, se sont révélés fructueux en générant des hypothèses pour des travaux expérimentaux :

Si je devais choisir une seule chanson qui touche vraiment une corde sensible, ce serait Alpenglow par Nightwish. Cette chanson me donne des frissons. Je ne peux pas m'empêcher de chanter et à chaque fois que je le fais, j'ai les larmes aux yeux. Quand la vie est belle, elle déclenche des sentiments de force intérieure et me rappelle la beauté de la nature. Lorsque je me sens déprimé, cela suscite un sentiment de nostalgie et de solitude, comme si j'essayais de vaincre mes problèmes tout seul alors que j'aurais vraiment besoin d'un peu de soutien.

Stimulée par de telles observations, notre dernière enquête compare les effets de la musique triste et joyeuse sur les gens et leur cerveau, afin de mieux comprendre la nature de ces différentes expériences émotionnelles. Nous avons découvert que les mélodies sombres peuvent avoir des effets thérapeutiques particuliers, offrant aux auditeurs une plate-forme spéciale de libération émotionnelle et d'introspection significative.

Explorer les effets de la musique joyeuse et triste

S'inspirer de et le cannabis sur des expériences cinématographiques émotionnellement intenses, nous avons récemment publié une étude mettant en évidence les effets de compositions musicales complexes, en particulier les Quatre Saisons de Vivaldi, sur les réponses dopaminergiques et les états émotionnels. Ceci a été conçu pour nous aider à comprendre comment la musique joyeuse et triste affecte les gens de différentes manières.

Un défi majeur était de savoir comment mesurer les niveaux de dopamine de nos participants de manière non invasive. L’imagerie cérébrale fonctionnelle traditionnelle est un outil courant pour suivre la dopamine en réponse à la musique – par exemple, l’imagerie par tomographie par émission de positons (TEP). Cependant, cela implique l’injection d’un radiotraceur dans la circulation sanguine, qui se fixe aux récepteurs dopaminergiques du cerveau. Un tel procédé présente également des limites en termes de coût et de disponibilité.

Dans le domaine de la psychologie et de la recherche sur la dopamine, une approche alternative et non invasive consiste à étudier la fréquence à laquelle les gens clignent des yeux et comment le taux de clignement varie lorsqu'une musique différente est jouée.

Le clignotement est contrôlé par le ganglions de la base, une région du cerveau qui régule la dopamine. La dérégulation de la dopamine dans des conditions telles que la maladie de Parkinson peut affecter le rythme régulier des clignements. Des études ont montré que les personnes atteintes de la maladie de Parkinson présentent souvent taux de clignement réduits ou variabilité accrue des taux de clignement, par rapport aux individus en bonne santé. Ces résultats suggèrent que le taux de clignement des yeux peut servir d’indicateur indirect de la libération ou de l’altération de la dopamine.

Bien que la fréquence des clignements ne fournisse pas le même niveau de précision que les mesures neurochimiques directes, elle offre une mesure indirecte pratique et accessible qui peut compléter les techniques d’imagerie traditionnelles. Cette approche alternative s'est révélée prometteuse en améliorant notre compréhension du rôle de la dopamine dans divers processus cognitifs et comportementaux.

Notre étude a révélé que le sombre Mouvement hivernal a suscité une réponse dopaminergique particulièrement forte, remettant en question nos idées préconçues et mettant en lumière l’interaction entre la musique et les émotions. On aurait sans doute pu prédire une réaction accrue à ce message familier et édifiant. Concerto du printemps, Mais ce ne fut pas le cas.

Il a été constaté que le mouvement Winter de Vivaldi provoquait une réponse dopaminergique particulièrement forte.

Notre approche s'est étendue au-delà de la mesure de la dopamine pour acquérir une compréhension globale des effets de la musique triste et joyeuse. Nous avons également utilisé Analyse du réseau EEG étudier comment différentes régions du cerveau communiquent et synchronisent leur activité tout en écoutant différentes musiques. Par exemple, les régions associées à l’appréciation de la musique, au déclenchement d’émotions positives et à la récupération de riches souvenirs personnels peuvent « communiquer » entre elles. C’est comme observer une symphonie d’activité cérébrale se dérouler, alors que les individus expérimentent subjectivement une large gamme de stimuli musicaux.

En parallèle, auto-évaluations d'expériences subjectives nous a donné un aperçu de l'impact personnel de chaque morceau de musique, y compris le cadre temporel des pensées (passé, présent ou futur), leur objectif (soi ou autrui), leur forme (images ou mots) et leur contenu émotionnel. Catégoriser ces pensées et émotions et analyser leur corrélation avec les données cérébrales peut fournir des informations précieuses pour de futures interventions thérapeutiques.

Notre données préliminaires révèle que la musique joyeuse suscite des pensées présentes et tournées vers l'avenir, des émotions positives et une attention extérieure portée aux autres. Ces pensées étaient associées à une activité cérébrale frontale accrue et à une activité cérébrale postérieure réduite. En revanche, les airs tristes ont provoqué une réflexion centrée sur les événements passés, ce qui correspond à une activité neuronale accrue dans les zones du cerveau liées à l'introspection et à la récupération de la mémoire.

Alors pourquoi la musique triste a-t-elle le pouvoir d’avoir un impact sur le bien-être psychologique ? L’expérience immersive de mélodies sombres offre une plateforme de libération et de traitement émotionnel. En évoquant des émotions profondes, la musique triste permet aux auditeurs de trouver du réconfort, d’introspecter et de naviguer efficacement dans leurs états émotionnels.

Cette compréhension constitue la base du développement de futures interventions ciblées en musicothérapie destinées aux personnes confrontées à des difficultés de régulation émotionnelle, de rumination et même de dépression. En d’autres termes, même la musique triste peut être un outil de croissance personnelle et de réflexion.

Ce que la musicothérapie peut offrir à l'avenir

Bien qu’elle ne soit pas une panacée, l’écoute de musique offre des effets thérapeutiques substantiels, conduisant potentiellement à une adoption accrue de séances de musicothérapie parallèlement à la thérapie par la parole traditionnelle. L’intégration de la technologie dans la musicothérapie, notamment par le biais de services émergents basés sur des applications, est sur le point de transformer la façon dont les gens accèdent à des interventions musicales thérapeutiques personnalisées et à la demande, offrant ainsi une voie pratique et efficace pour l’auto-amélioration et le bien-être.

Et à plus long terme, l’intégration de l’intelligence artificielle (IA) a le potentiel de révolutionner la musicothérapie. L'IA peut adapter de manière dynamique les interventions thérapeutiques en fonction de l'évolution des réponses émotionnelles d'une personne. Imaginez une séance de thérapie qui utilise l'IA pour sélectionner et ajuster la musique en temps réel, précisément adaptée aux besoins émotionnels du patient, créant ainsi une expérience thérapeutique hautement personnalisée et efficace. Ces innovations sont en passe de remodeler le domaine de la musicothérapie, libérant tout son potentiel thérapeutique.

De plus, une technologie émergente appelée neurofeedback s'est montré prometteur. Le neurofeedback consiste à observer l'EEG d'une personne en temps réel et à lui apprendre à réguler et à améliorer ses schémas neuronaux. La combinaison de cette technologie avec la musicothérapie pourrait permettre aux gens de « cartographier » les caractéristiques musicales qui leur sont les plus bénéfiques, et ainsi de comprendre comment s’aider au mieux.

Lors de chaque séance de musicothérapie, l'apprentissage se produit tandis que les participants reçoivent des commentaires sur l'état de leur activité cérébrale. L'activité cérébrale optimale associée au bien-être ainsi que des qualités musicales spécifiques – telles que le rythme, le tempo ou la mélodie d'un morceau – s'apprennent au fil du temps. Cette approche innovante est développée en notre laboratoire et ailleurs.

Comme pour toute forme de thérapie, il est primordial de reconnaître les limites et les différences individuelles. Cependant, il existe des raisons impérieuses de croire que la musicothérapie peut conduire à de nouvelles avancées. Progrès récents dans les méthodologies de recherche, en partie grâce aux contributions de notre laboratoire, ont considérablement approfondi notre compréhension de la façon dont la musique peut faciliter la guérison.

Nous commençons à identifier deux éléments fondamentaux : la régulation émotionnelle et le lien puissant avec les souvenirs autobiographiques personnels. Nos recherches en cours se concentrent sur la découverte des interactions complexes entre ces éléments essentiels et les régions spécifiques du cerveau responsables des effets observés.

Bien entendu, l’impact de la musicothérapie s’étend au-delà de ces nouveaux développements en neurosciences. Le simple plaisir d’écouter de la musique, le lien émotionnel qu’elle favorise et le confort qu’elle procure sont des qualités qui vont au-delà de ce qui peut être mesuré uniquement par des méthodes scientifiques. La musique influence profondément nos émotions et expériences fondamentales, transcendant les mesures scientifiques. Il touche au cœur de notre expérience humaine, offrant des impacts qui ne peuvent pas être facilement définis ou documentés.

Ou, comme l’a si parfaitement dit l’un des participants à notre étude :

La musique est comme cet ami fiable qui ne me laisse jamais tomber. Quand je suis déprimé, il me soulève avec sa douce mélodie. Dans le chaos, il calme avec un rythme apaisant. Ce n'est pas seulement dans ma tête ; c'est une [magie] bouleversante. La musique n'a pas de frontières : un jour, elle me soulèvera sans effort, et le lendemain, elle pourra améliorer chaque instant de l'activité dans laquelle je suis engagé.

Leigh Riby, Professeur de neurosciences cognitives, Département de psychologie, Université de Northumbria, Newcastle

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.