Religions et croyances

La cuisine pandémique et les rituels alimentaires juifs offrent du réconfort en période de maladie

La cuisine pandémique et les rituels alimentaires juifs offrent du réconfort en période de maladie
La préparation des aliments est un rituel important pour apporter soins et réconfort.
 Image congerdesign

De nos routines matinales à nos traditions culturelles et religieuses, la pandémie du COVID-19 a intensément mis en évidence notre besoin de rituels. Rituels, compris comme "une manière stratégique d'agir dans des situations sociales, »Sont des activités performatives qui suivent une séquence d'actions prescrite.

La plupart des chercheurs considèrent les rituels comme une inversion du comportement régulier qui distingue une action des activités banales.

Tous les rituels ne sont pas religieux, mais la spécialiste des études religieuses Catherine M. Bell a expliqué à quel point toute cérémonie, vêtements traditionnels et diverses traditions peuvent être considérés comme des activités rituelles. Parfois, de telles activités reflètent le souvenir d'une tradition antérieure, comme le dîner de Thanksgiving. D'autres fois, des éléments matériels, comme un drapeau ou des écritures, évoquent un contexte rituel. Les rituels fournissent des liens avec le passé, l'appartenance à une communauté et un sentiment de continuité.

Lorsque tout le reste change, engagez-vous dans des activités qui "nous avons toujours fait»Peut apporter du confort. Les rituels sont devenus courants dans les médias d'information en tant que victime et en tant que quelque chose qui a bénéficié du COVID-19. De nombreuses personnes n'ont pas accès à leurs rituels habituels en raison de la perturbation par la pandémie des routines et des traditions normales.

Il est également prouvé que certains ont créé de nouveaux rituels, en particulier dans le contexte de leur maison. Une tendance intéressante qui a fait surface pendant cette pandémie est la cuisson pandémique. Les gens ont s'est tourné vers la cuisine et un la cuisson au four comme moyen de faire face pendant ces moments difficiles.

Rituels de l'ordinaire

Bien que les anciens textes juifs se réfèrent fréquemment à des maladies, les auteurs mentionnent rarement les professionnels de la santé. Ces textes reflètent un monde ancien où il y avait d'autres moyens de faire face aux maladies. La cuisine, même pour les malades, peut être comprise comme une pratique rituelle. En explorant les rituels alimentaires dans le contexte de la maladie, nous montrerons comment les rituels traditionnels et souvent immuables apportent du réconfort dans des situations sociales changeantes.

Peu d'érudits ont considéré les routines des gens ordinaires comme un rituel, parce qu'elles tombent si souvent en dehors de ce que l'érudition a considéré comme un rituel. La sociologue Susan Starr Sered et l'anthropologue Barbara Myerhoff ont discuté rituels ménagers banals comme des reflets de "religion domestique. »

Seré, qui a étudié les femmes immigrées âgées en Israël, fait valoir que, dans le contexte d'une «religion à caractère masculin», les femmes ont établi leurs propres rituels afin de construire «une vie religieuse significative». Il s'agit notamment de nourrir et de nourrir leurs proches et d'assumer la responsabilité des pauvres et des nécessiteux. Sered a qualifié ces activités de «sacralisantes», car elles permettent aux gens de relier leur vie «de manière significative à Dieu».

Sered montre comment la préparation des aliments peut être un rituel sacré parce qu'elle rend tangibles les aspects immatériels de la culture et de la religion. Un tel lien est particulièrement fort dans la kashrut, le système juif de lois alimentaires, qui élève la préparation des repas du statut d’activité banale quotidienne "à un rituel religieux par excellence. »


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Les auteurs anciens connaissaient l'importance de la nourriture pour le bien-être général, et l'idée que la nourriture renforce l'individu est décrit dans divers textes bibliques.

Par exemple, Les hommes du roi David nourrissent un Egyptien qui n'a pas mangé depuis trois jours et le texte affirme que «son esprit a ressuscité». L'auteur ne met pas seulement en évidence le bien-être physique dans ce verset, mais le retour de son esprit (ruah) qui le fait vivre suggère que la nourriture n'est pas simplement un moyen de satisfaire un besoin humain fondamental. Il est possible que la nourriture ait été comprise de manière plus complexe.

Nourrir les malades comme rituel

Dans certains contextes, la nourriture peut signifier un rituel domestique en réponse à la maladie. Un exemple de cela se produit dans le Testament de Job, une première écriture juive qui élargit le livre biblique de Job et envisage les derniers jours de Job. Dans ce récit, Dieu donne à Satan la permission d'infliger des plaies au corps de Job.

L'auteur raconte comment la femme de Job, Sitis, s'est occupée de lui pendant sa maladie en lui fournissant du pain à manger. Conduit à l'esclavage, Sitis se tourne vers Satan, pensant qu'il était un homme, et demande du pain. Comme ils étaient pauvres, Sitis n'a que ses cheveux à offrir en guise de paiement et elle vend ses cheveux à Satan pour acheter du pain pour Job.

Le texte suggère que cet épisode ne concerne pas simplement une prise de conscience de l'importance de manger, car après avoir apporté le pain à Job, le texte comprend une lamentation. Sitis déplore ses malheurs résultant de la maladie de Job: la pauvreté, la perte de biens matériels et de ses cheveux. Suite à la complainte de Sitis, Job révèle l'homme comme Satan qui se déclare vaincu et laisse finalement Job en paix. Job se remet alors de sa maladie.

Divers détails du récit du Testament de Job suggèrent des liens avec les rituels. Plus particulièrement, les plaintes individuelles qui décrivent la souffrance actuelle et la demande d'aide peut avoir été exécuté de manière rituelle. L'érudit biblique Carol Meyers a soutenu que dans les anciens textes juifs, les femmes sont connues pour exécuter des plaintes.

Comme certaines plaintes de la Bible hébraïque parlent spécifiquement de la maladie, elles peuvent avoir été rédigées pour traiter la maladie dans l'espoir que la divinité interviendrait et guérirait les malades. De telles paroles sont conservées, par exemple, dans Psaume 102: 3-4:

«Car mes jours passent comme de la fumée, et mes os brûlent comme une fournaise. Mon cœur est frappé et desséché comme l'herbe; Je suis trop gaspillée pour manger mon pain.

Le pain apparaît dans divers récits qui font référence à la souffrance. Une partie de l'ancien (et aussi moderne) rituels funéraires offre le soi-disant pain de la personne en deuil aux personnes en deuil. Dans 2 Samuel 3, le roi David qui est en deuil exécute une lamentation et les gens lui offrent du pain.

Une fresque du jésuite Benedetto da Marone (1550-1565) montrant le roi David recevant le pain sacré d'Ahimelech le prêtre.
Une fresque du jésuite Benedetto da Marone (1550-1565) montrant le roi David recevant le pain sacré d'Ahimelech le prêtre.
(Shutterstock)

Dans la même veine, dans 2 Samuel 13, le récit du viol de Tamar par son frère Amnon, suggère une compréhension de la nourriture au-delà de la simple nourriture. Tamar a préparé des gâteaux pour Amnon, qui faisait semblant d'être malade.

L'érudit biblique Tikva Frymer Kensky explique que les gâteaux que Tamar propose à Amnon sont appelés «biryah», un mot qui signifie soit un gâteau en forme de cœur, soit un aliment qui «réjouit» le malade. Par conséquent, les gâteaux que Tamar prépare dans 2 Samuel 13 n'étaient pas destinés à être offerts aux malades uniquement pour lui faire manger «quelque chose» - il y avait quelque chose d'important dans le processus de préparation de cet aliment particulier et de son apparence.

Le lien avec le pouvoir de guérison symbolique de la nourriture est particulièrement souligné dans 2 Rois 20: 7, où le prophète Isaïe conseille au roi malade Ezéchias de placer un gâteau aux figues sur son ébullition. La nourriture est suggérée pour guérir même sans être consommée.

Dans ce texte, les gâteaux, en tant que substance, sont considérés comme ayant une sorte de pouvoir de guérison parce que, après avoir suivi les conseils du prophète, le roi Ézéchias récupère.

Le confort en des temps étranges

Semblable aux textes anciens qui décrivent des rituels liés à la nourriture, dans notre contexte actuel, la nourriture est à la fois réconfort et symbole. Par exemple, le pain a d'innombrables connotations symboliques. La nourriture et les rituels qui y sont liés offrent des liens avec les autres, même lorsqu'il est devenu extrêmement difficile de communiquer avec les gens.

En suivant les traditions, on se connecte avec le passé. Et en partageant la nourriture, nous pouvons atteindre nos communautés.

À propos des auteursLa Conversation

Hanna Tervanotko, professeure adjointe, Études religieuses, Université McMaster et Katharine Fitzgerald, doctorante, Études religieuses, Université McMaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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