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Pourquoi l'école secondaire reste avec nous pour toujours?

La photo de la classe 1992 de la Morse High School de San Diego, en Californie. Ewen Roberts / flickr, CC BYLa photo de la classe 1992 de la Morse High School de San Diego, en Californie. Ewen Roberts / flickr, CC BY

Pour le meilleur ou pour le pire, beaucoup d'entre nous n'oublient jamais le lycée: les foules romantiques non récurrentes, l'embarras chronique, les luttes désespérées pour la popularité, l'éveil sexuel, la pression parentale et surtout la compétition sociale, athlétique, académique.

Il y a même tout un genre de divertissement qui tourne autour du lycée. «Beverly Hills 90210», «Mean Girls», «Heathers», «The Breakfast Club» et «Fast Times à Ridgemont High» reviennent tous sur le conflit et l'angoisse de ces années.

Qu'y a-t-il à propos de cette période de notre vie qui la rend plus significative et mémorable que n'importe quelle autre?

Mon expérience de recherche en tant que psychologue évolutionniste me porte à croire que de nombreux facteurs interagissent pour rendre nos souvenirs adolescents si vifs. Mais le principal moteur est la collision entre le câblage de nos cerveaux qui a eu lieu pendant plusieurs millions d'années d'évolution et l'étrange bulle sociale créée par le lycée, qui pose un défi social sans précédent à nos esprits préhistoriques.

En d'autres termes, le monde dans lequel nous avons évolué pour réussir (un petit groupe stable de personnes interconnectées de différents âges) est très différent de celui des adolescents débordant d'hormones qui peuplent notre monde pendant les années de lycée.

"La bosse de réminiscence"

Certains considèrent l'école secondaire comme le meilleur moment de leur vie et aiment ce «bon vieux temps». Que ce soit ou non le cas, il se peut qu'il y ait eu avantages évolutifs d'avoir une vision rose du passé.

Mais la plupart d’entre nous se souviennent du lycée avec un mélange d’émotion, de regret, de joie et de gêne. Et les émotions fortes égalent de forts souvenirs; même la musique de ces années s'imprime sur notre cerveau comme rien qui vient plus tard.

Les chercheurs en mémoire ont, en effet, identifié quelque chose appelé "la bosse de réminiscence, "Qui montre que nos souvenirs les plus forts viennent de choses qui nous sont arrivées entre les âges de 10 et 30.

Qu'y a-t-il dans cette période de la vie qui le distingue du reste de nos années? Une partie est sans doute due aux changements la sensibilité du cerveau à certains types d'informations pendant l'adolescence. Les émotions indiquent au cerveau que des événements importants se produisent, et les années de l'adolescence sont pleines de commentaires sociaux importants sur ses compétences, son attrait, son statut et sa désirabilité en tant que partenaire. C'est précisément ce dont nous avons besoin de faire attention pour jouer avec succès les cartes qui nous ont été distribuées et pour réussir socialement et reproductivement.


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Un monde de chien-manger-chien

La recherche sur la mémoire peut offrir des indices sur la raison pour laquelle les instantanés mentaux de nos années d'école secondaire demeurent si vifs, même des décennies plus tard. Mais la psychologie évolutionniste peut également aider à expliquer pourquoi tant de sens est attaché à ces années et pourquoi ils jouent un rôle si important dans qui nous devenons.

Par exemple, il y a une raison pour laquelle les adolescents s'efforcent souvent d'être populaires.

Autant que les scientifiques peuvent dire, nos ancêtres préhistoriques vivaient dans des groupes relativement petits. La plupart des gens vivraient toute leur vie dans ce groupe, et la position sociale de l'un d'eux était déterminée pendant l'adolescence. Combien on était admiré comme un guerrier ou un chasseur, comme on était perçu comme étant un compagnon et comme on accordait confiance et estime à quelqu'un d'autre - tout cela a été réglé à l'âge adulte. Une personne réputée perdante à 18 était peu susceptible d'occuper une position de premier plan à 40. Ainsi, d'un point de vue évolutionniste, la compétition de l'adolescence a eu des répercussions à vie.

Bien sûr, aujourd'hui, ceux qui ont des expériences secondaires désagréables peuvent se déplacer vers de nouveaux endroits après l'obtention du diplôme et recommencer. Cependant, même si nous en sommes conscients (dans la mesure où nous sommes conscients de quoi que ce soit d'artificiel quand nous sommes adolescents), les boutons psychologiques qui sont poussés dans le cerveau adolescent, nous devenons consumés par nos vies sociales pendant cette période.

La popularité peut devenir une obsession, puisque vous serez classé contre les personnes de votre cohorte d'âge pour le reste de votre vie. Après tout, votre statut d'adulte principalement dépend de la façon dont vous vous comparez avec eux, pas avec les autres.

En outre, de fortes pressions pour se conformer vous assurent de ne pas vous éloigner trop des valeurs d'un groupe d'amis. L'ostracisme du groupe à l'époque préhistorique équivaut à une condamnation à mort.

Tout cela nécessite de forger des alliances et de faire preuve de loyauté envers les autres. Le résultat est une fragmentation du monde social en cliques concurrentes qui s'affrontent dans les rouages ​​de la hiérarchie sociale.

Maman, arrêter de me casser les pieds!

Chez nous, le conflit avec les parents est généralement inévitable. Les parents veulent que leurs enfants réussissent, mais ils ont généralement une perspective à plus long terme que celle de leur adolescent.

Donc les choses que le parent pense que l'enfant devrait être concerné (se préparer à une carrière et développer des compétences de vie importantes) et les choses que l'enfant est émotionnellement conduit à réellement être concerné (être populaire et s'amuser) sont souvent en désaccord. Les parents se rendent généralement compte d'où vient la tension parent-progéniture. Les enfants ne le font pas.

Pendant ce temps, les hormones alimentent le genre de "Craner"Cela aurait accru son attrait dans les premières sociétés. Chez les jeunes hommes, nous récompensons encore, dans une certaine mesure, ce qui aurait été essentiel pour réussir la chasse et le combat il y a des milliers d'années: la volonté de prendre des risques, la capacité de combat et la vitesse. Les jeunes femmes mettront en valeur leur jeunesse et leur fécondité. Beauté, malheureusement, continue d'être un critère important par lequel ils sont jugés.

Ange de la Réunion

Dans le passé, parce que vous aviez un lien personnel avec presque tout le monde dans votre groupe, la capacité de se souvenir des détails sur le tempérament, la prévisibilité et le comportement passé des pairs a été très payante. Il y aurait eu peu d'utilité pour un esprit conçu pour engager une réflexion statistique abstraite sur un grand nombre d'étrangers.

Dans le monde d'aujourd'hui, bien qu'il soit toujours important de garder un œil sur les individus connus, nous faisons face à de nouveaux défis. Nous interagissons quotidiennement avec des étrangers, il est donc nécessaire de prévoir comment ils vont se comporter: Est-ce que cette personne va essayer de me escroquer ou peut-on lui faire confiance? Est-ce quelqu'un d'important que je devrais apprendre à connaître ou quelqu'un que je peux ignorer en toute sécurité?

C'est une tâche que beaucoup d'entre nous trouvent difficile parce que nos cerveaux n'étaient pas vraiment branchés pour cela, et nous nous rabattons sur des raccourcis cognitifs, tels que les stéréotypes, pour nous en sortir.

La sélection naturelle au lieu en forme une curiosité innée sur des personnes spécifiques - et un souvenir pour stocker cette information. Nous avions besoin de nous rappeler qui nous a bien traités et qui ne l'a pas fait, et plus la mémoire est émotive, moins nous sommes susceptibles de l'oublier. Il est difficile d'oublier quand la personne que vous pensiez être un ami proche vous a snobé publiquement, ou le moment où vous avez attrapé un autre ami de confiance qui flirte avec votre petit ami ou votre petite amie.

Le résultat est une forte propension à garder rancune. Il nous protège d'être à nouveau exploité, mais peut aussi faire des moments inconfortables et anxiogènes dans les réunions du lycée.

Pour compliquer davantage les choses, l'école secondaire est probablement la dernière fois dans la vie où des gens de toutes sortes sont jetés ensemble pour la seule raison qu'ils ont le même âge et vivent dans la même région. Oui, les écoles secondaires sont souvent séparées par le contexte économique et la race. Mais la plupart des lycéens rencontreront toujours plus de diversité au jour le jour qu'ils ne le feront plus tard dans la vie.

Après l'école secondaire, Des études ont montré que les gens commencent à se débrouiller selon l'intelligence, les valeurs politiques, les intérêts professionnels et un large éventail d'autres dispositifs de dépistage social.

Dans le même temps, cependant, les personnes que vous connaissiez au lycée restent votre groupe par défaut pour s'engager dans la comparaison sociale.

Selon "Théorie de la comparaison sociale», Nous trouvons à quel point nous sommes bons et développons un sentiment de valeur personnelle en nous comparant aux autres; plus ces autres sont similaires, mieux nous pouvons évaluer nos propres forces et faiblesses. Parce que vos camarades de lycée auront toujours le même âge que vous - et parce qu'ils ont commencé au même endroit - il y a forcément un intérêt à découvrir ce qui leur est arrivé plus tard dans la vie, si ce n'est pour voir comment votre propre vie s'empile.

Compte tenu de tout cela, il n'est pas étonnant que le poète romantique anglais Robert Southey Une fois écrit que les «premières années 20 sont la plus longue moitié de votre vie, peu importe combien de temps vous pourriez vivre."

A propos de l'auteur

La Conversation

mcandrew francFrank T. McAndrew, professeur de psychologie Cornelia H. Dudley, Knox College. Ses recherches ont paru dans plus de 30 différentes revues professionnelles et il est régulièrement présenté dans les médias populaires tels que NPR, la BBC, le New York Times et Today Show de la NBC. Dans 2005, il a été identifié comme l'un des «individus clés» dans l'histoire de la psychologie environnementale par une enquête auprès de plus de chercheurs 300 dans ce domaine.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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