La maladie peut Wipe Out Bananes et comment les sauver

La maladie peut Wipe Out Bananes et comment les sauver

Catastrophe est imminente pour l'industrie de la banane. Une nouvelle souche a émergé d'un champignon terricole connu sous le nom de «maladie de Panama" qui peut effacer des plantations entières - et il se répand rapidement dans le monde. Les agriculteurs Australie, Amérique latine et dans Asie et de la Afrique tous craignent le pire.

Le champignon est presque impossible à arrêter ou à éradiquer. Il se déplace dans le sol, de sorte que la contamination peut être aussi simple qu'une saleté infectée voyageant d'une ferme à l'autre sur la semelle d'une chaussure ou aussi complexe que des particules de sol soufflant sur le vent sur de longues distances - même à travers les océans.

Face à des pertes énormes à une industrie mondiale, beaucoup ont appeler pour une nouvelle souche de la maladie résistant "superbanana". Cependant, ce serait juste une autre solution temporaire. Après tout, la banane le plus populaire au monde, le Cavendish, était lui-même le fruit de merveille de son temps, d'être introduit dans les 1950s après une souche précoce de la maladie de Panama détruit son prédécesseur.

Les champignons simplement adaptés et ont riposté, cependant, jusqu'à ce que la Cavendish est également devenu sensible. Panama et d'autres maladies continueront de le faire jusqu'à ce que nous réformons sérieusement comment nous cultivons et commercialiser des bananes.

L'industrie de la banane est son propre pire ennemi. Les fermes énormes où la plupart des bananes exportées sont cultivées sont idéales pour les parasites. Ces plantations sont des monocultures, ce qui signifie qu'elles ne cultivent que des bananes et rien d'autre. Avec très peu de changements entre les cultures au cours des années, et beaucoup de soleil tropical, il y a une abondance de nourriture pour les ravageurs sans interruption, dans le temps ou l'espace, pour perturber l'approvisionnement et réduire la pression de la maladie.

Les producteurs de bananes dépensent un tiers de leurs revenus pour lutter contre ces ravageurs, selon une étude que je publiai dans 2013. Des produits chimiques pour contrôler les vers microscopiques mais mortels sont appliqués plusieurs fois par an. Les herbicides qui luttent contre les mauvaises herbes sont appliqués jusqu'à huit fois par année, tandis que les bananes peuvent être pulvérisées avec des fongicides provenant d'un avion plus de 50 fois par année afin de lutter contre la cercosporiose noire, un champignon aéroporté.

Et ces sacs qui sont enroulés autour de chaque grappe de bananes individuelles? Ils sont bordée d'insecticides pour servir de barrière physique et chimique aux insectes se nourrissant et endommageant les peaux.

Tout cela représente environ un litre d'ingrédients actifs pour chaque boîte de bananes 18.6 kg exportée vers les consommateurs du Nord. C'est un problème énorme et de longue durée pour l'industrie et la nouvelle souche de la maladie de Panama pourrait bien être le clou dans son cercueil.

Ou peut-être cela est l'appel de réveil de l'industrie de la banane d'exportation a si désespérément besoin.

Recherche de la superbanana

Compte tenu de la façon dont le champignon se propage, le confinement et la quarantaine ne sont guère des solutions à long terme. Certains experts, en particulier ceux retranchés dans le secteur des bananes d'exportation de plus en plus, soutiennent que nous devons reproduire ou modifier génétiquement un nouveau type de banane qui est résistant à la dernière souche de la maladie de Panama.


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Mais c'est plus dur que ça en a l'air. Les bananes modernes - les délicieuses jaunes - n'existent pas dans la nature; ils ont été créés près de 10,000 il y a des années. Ils se reproduisent asexuellement, ce qui signifie qu'ils n'ont pas de graines et que chaque banane est un clone génétique de la génération précédente.

Ce manque de variation génétique rend la reproduction d'une nouvelle banane particulièrement difficile. Si un Cavendish est sensible à une maladie, tous les autres le seront aussi. Lorsque toutes les bananes sont des clones, comment créez-vous la variation génétique à partir de laquelle les caractères pour une meilleure résistance aux maladies peuvent être identifiés et nourris?

Une nouvelle banane devrait également être savoureuse, assez durable pour résister à de longs voyages sans meurtrissures, et jaune vif. Les regards font vraiment la résistance de parasite d'atout. Un nouveau type de banane introduit lors d'une précédente panique de la maladie de Panama dans le 1920s était rejeté par les consommateurs pour aller noir à l'extérieur, même quand il était mûr et doux à l'intérieur.

Enregistrement de la banane

Aujourd'hui, les cultivateurs de bananes luttent pour leur survie en appliquant continuellement des fongicides nouvellement formulés afin de rester en tête des maladies. Mais ils sont parfaitement conscients qu'ils perdent du terrain. Bien que l'élevage d'une nouvelle banane se soit débarrassé du problème actuel, l'histoire a déjà montré que cela ne va pas à la racine du problème, qui est la conception du système de production.

Nous devons abandonner les fermes massives. Partout dans le monde, des millions de petits agriculteurs cultivent déjà des bananes d'une manière plus organique et durable. Aux côtés des bananes sont le cacao, l'avocat, la mangue, le maïs, l'orange, le citron et plus encore. Un mélange de cultures crée des systèmes de production plus stables qui comptent sur moins, le cas échéant, des pesticides et génère des sources de revenus diversifiées, distribuant les populations locales une plus grande souveraineté alimentaire. Les fermes où les bananes sont mélangés avec d'autres cultures sont également plus résilient au changement climatique qui est susceptible de frapper les régions productrices de bananes - pays en développement - plus difficile que la plupart.

Oui, cela signifierait moins de bananes sont cultivées. L'agriculture durable ne peut tout simplement pas suivre les mégafermes. Mais si nous avons appris à ignorer la banane tachés ou trop impair, alors le montant réel envoyé sur le marché ne doit pas tomber du tout.

Les agriculteurs eux-mêmes devraient être d'accord car ils vont gagner leur revenu en produisant différentes cultures. Briser la domination des multinationales de la banane devrait également répartir la richesse entre plus d'agriculteurs et autonomiser les régions où ils sont cultivés. En tant que consommateur, posez-vous cette question: n'est-ce pas une meilleure façon de dépenser votre argent?

A propos de l'auteurLa Conversation

Angelina Sanderson Bellamy, associée de recherche, Sustainable Places Research Institute, Université de Cardiff. Ses domaines d'expertise englobent les systèmes de production alimentaire et les changements dans l'utilisation des terres et la couverture du sol, en utilisant une perspective socio-écologique. Elle étudie les facteurs sociaux, en particulier les structures de gouvernance et de soutien, les changements environnementaux et l'impact de la gestion des terres sur la prestation de services écosystémiques

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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