Pourquoi certaines personnes sont-elles aimantées par les moustiques et d'autres indifférentes ?

moustiques pourquoi ils piquent 9 11

Les moustiques ont besoin de se nourrir de sang pour se reproduire. Mais comment choisissent-ils de qui se nourrir ? 

Il est rare d'assister à une fête en plein air par temps chaud sans entendre les gens se plaindre des moustiques. Ils s'éloignent, s'assoient dans la fumée d'un feu de camp, se couvrent de couvertures et finissent par abandonner et rentrent à l'intérieur. À l'autre bout du spectre, il y a beaucoup de gens qui ne semblent pas du tout dérangés par les moustiques.

En tant qu'entomologiste médical qui travaille avec les moustiques depuis plus de 40 ans, on me demande souvent pourquoi certaines personnes semblent être des aimants à moustiques alors que d'autres sont inconscientes de ces parasites hématophages qui bourdonnent tout autour d'elles.

La plupart des espèces de moustiques, ainsi qu'une foule d'autres arthropodes - y compris les tiques, les puces, les punaises de lit, les mouches noires, les taons et les moucherons piqueurs - besoin de la protéine dans le sang développer un lot d'œufs. Seule la femelle moustique se nourrit de sang. Mâles se nourrir du nectar des plantes, qu'ils convertissent en énergie pour voler.

L'alimentation du sang est une partie extrêmement importante du cycle de reproduction du moustique. Pour cette raison, une énorme pression évolutive a été exercée sur les moustiques femelles pour identifier les sources potentielles de sang, obtenez rapidement et efficacement un repas de sang complet, puis quittez furtivement la victime malchanceuse. Si vous cochez certaines ou toutes les cases de recherche du moustique, vous constaterez peut-être que vous êtes un aimant à moustiques.

Cette vidéo de Deep Look explique certaines des façons dont les moustiques se nourrissent de sang.

 

Détection du CO2 et signaux olfactifs

Selon le moment de la journée où ils sont actifs, les moustiques utilisent des indices visuels, sonores et olfactifs pour identifier une source potentielle de sang. La plupart des espèces actives la nuit comptent sur signaux olfactifs ou récepteurs. Le signal chimique le plus important est le dioxyde de carbone que tous les vertébrés, y compris les humains, libèrent à chaque respiration et à travers leur peau.

Les moustiques sont très sensible au CO2 et peut détecter une source de CO2 à plusieurs mètres. Les cellules réceptrices des antennes et des pattes du moustique lient les molécules de CO2 et envoient un signal électrique au cerveau. Lorsque plus de molécules frappent leurs récepteurs, plus la concentration de CO2 est élevée et plus elles sont proches de l'hôte.

Cependant, il existe de nombreuses sources de dioxyde de carbone non vivantes telles que les voitures, les bateaux, les avions et les trains. Pour séparer les sources de CO2 vivantes des non vivantes, les moustiques s'appuient sur les signaux olfactifs secondaires produits par les animaux vivants. Processus métaboliques comme respirer et bouger générer ces indices olfactifs, y compris l'acide lactique, l'ammoniac et les acides gras qui agissent comme des indices olfactifs supplémentaires qui aident les moustiques femelles à se concentrer sur leur prochain repas de sang.

Ainsi, la production de dioxyde de carbone est la première marque d'un aimant à moustiques. Étant donné que la production de CO2 et d'attractants secondaires est liée au taux métabolique, plus le taux métabolique est élevé, plus il y a d'attractants produits. Le taux métabolique peut être génétiquement déterminé, mais il augmente à la suite d'une activité physique.


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Les aimants de moustiques humains que vous pouvez repérer lors des fêtes d'été peuvent avoir un taux métabolique génétiquement élevé ou peuvent être plus actifs physiquement que les autres participants. Ils peuvent également entreprendre d'autres activités qui augmentent leur taux métabolique, comme la consommation d'alcool. L'augmentation du taux métabolique est la raison pour laquelle les coureurs attirent plus de moustiques lors de leurs exercices d'étirement de récupération. Les femmes enceintes, peut-être en raison de leur taux métabolique accru, attirent un nombre disproportionné de moustiques également.

Cette vidéo de Business Insider explique certains des facteurs qui peuvent faire un aimant à moustiques.

 

Les odeurs corporelles naturelles sont également des indices importants utilisés par les moustiques pour sélectionner un hôte. Par exemple, certaines espèces de Anophèle les moustiques sont attirés par composants spécifiques de l'odeur des pieds. Ces moustiques transmettent le paludisme humain et se nourrissent à l'intérieur au milieu de la nuit. En se nourrissant des pieds d'une personne endormie, les moustiques évitent la tête, où la majeure partie du CO2 est produite, et réduisent le risque de réveiller la victime.

Repères visuels

Les moustiques actifs pendant la journée et à l'aube et au crépuscule utilisent également des signaux visuels pour identifier un hôte. Les moustiques volent généralement près du sol. De ce point de vue, ils voient leurs hôtes potentiels contre l'horizon. Les couleurs sombres ressortent et les couleurs claires se fondent, de sorte que la façon dont une personne est habillée déterminera le nombre de moustiques qu'elle attire. Porter des couleurs plus claires peut non seulement vous aider à rester au frais, mais vous aidera également à échapper à l'avis d'un moustique.

Les moustiques peuvent détecter visuellement le mouvement, encore une fois en contrastant une silhouette avec l'horizon. C'est pourquoi les personnes qui se promènent près d'un marais salé en milieu de journée après une grande émergence de moustiques des marais salés sont inondées par des moustiques qui détecter visuellement leur présence.

Facteurs psychologiques

Il y a aussi composante psychologique à l'activité des moustiques. Certaines personnes ne remarquent tout simplement pas les moustiques qui les entourent. Un seul moustique volant autour de certaines personnes provoquera une forte réaction - vous avez probablement déjà vu quelqu'un devenir fou en essayant de traquer le bourdonnement d'un moustique afin d'achever le minuscule suceur de sang.

D'autres individus ne sont pas dérangés et ne remarquent pas les moustiques qui sont attirés par eux, même lorsque les insectes se régalent de leur sang. Certains moustiques se spécialisent dans l'alimentation de parties du corps difficiles à voir et difficiles à écraser. Par exemple, Aedes aegypti est une espèce de moustique qui préfère se nourrir des humains, surtout autour des chevilles.

Que vous soyez ou non un aimant à moustiques, leurs piqûres vous démangent tout autant !La Conversation

A propos de l'auteur

Jour Jonathan, professeur émérite d'entomologie médicale, Université de la Floride

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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