Musique pour l'esprit: comment la musique favorise le développement cognitif

Musique pour l'esprit: comment la musique favorise le développement cognitif

Imaginez que vous écoutiez votre chanson préférée, ce que vous ressentez et le flot de souvenirs que les sons vous apportent. La musique est bien connue pour sa capacité à évoquer des émotions et des souvenirs et a de nombreuses utilisations, y compris la thérapie pour la réadaptation et comme outil d’enseignement, d’apprentissage, d’expression, de célébration, de création de liens, et bien plus encore.

La musique en tant qu'outil semble géniale, mais à quel point peut-elle vraiment faire? Ces dernières années, les scientifiques se sont intéressés au potentiel de la musique pour modifier nos capacités cognitives. Malheureusement, écouter les sonates de Mozart ne vous rendra pas plus intelligent, mais écouter de la musique peut modifier votre humeur, ce qui peut affecter légèrement vos performances lors d’un test, d’un jour à l’autre.

Jouer de la musique semble également affecter l'apparence de certaines régions de notre cerveau. La recherche nous dit que le cerveau des musiciens est structurellement différent en raison d'années de pratique, les musiciens se sont également avérés plus performants lors des tests de fonctionnement exécutif que les non-musiciens.

Quelle est la fonction exécutive?

Nos fonctions exécutives travaillent ensemble pour nous aider à rester vigilants tout en empêchant les distractions, en retenant et en organisant des informations, en basculant entre différents points de vue, en résolvant des problèmes et en régulant nos émotions. Les fonctions exécutives comportent trois parties principales: la mémoire de travail, la flexibilité cognitive et le contrôle inhibiteur. Ces processus nous aident à naviguer dans le monde dans lequel nous vivons et sont essentiels au traitement efficace des informations.

On pense que jouer un instrument de musique développe la fonction exécutive parce que la performance et la pratique intense exigent beaucoup de ces domaines cognitifs et les renforcent.

On pense que jouer un instrument de musique développe la fonction exécutive.

De nombreuses études de recherche sur la musique ont utilisé une conception transversale pour déterminer si la formation musicale est corrélée aux différences de fonctionnement cognitif. Cela rend difficile de conclure avec certitude que jouer d'un instrument développe des domaines du fonctionnement exécutif ou s'il existe des différences préexistantes dans le fonctionnement exécutif qui rendent les individus plus susceptibles de jouer d'un instrument. En conséquence, il y a eu un mélange de résultats et de débats sur le point de savoir si la formation musicale entraînait de manière substantielle des différences dans le fonctionnement cognitif.


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Un moyen idéal de vérifier si la formation musicale présente des avantages consiste à attribuer au hasard des participants non musiciens à différents groupes, certains apprenant un instrument pendant une longue période, d'autres non. Cela permet des comparaisons de performances entre et au sein des groupes sur les tests de fonctionnement exécutif avant la formation et toutes les quelques années pendant la formation. Un exemple de ce genre de étude longitudinale Assal Habibi et ses collègues travaillent actuellement à Los Angeles, en Californie. Ils ont créé un orchestre de jeunes inspiré d'El Sistema, un programme similaire organisé au Venezuela. Dans l'étude du Dr Habibi et de ses collègues, ils ont comparé les enfants participant à l'orchestre de jeunes à ceux participant à des sports, ainsi qu'à ceux n'ayant pas participé à un programme intense après l'école. Après avoir participé à de la musique, à des sports ou à un programme après intense pendant deux ans, ils ont constaté que les enfants du groupe de musique présentaient de bien meilleures performances auditives et observaient des changements cérébraux dans les régions auditives par rapport aux enfants qui participaient à des sports programme scolaire. Ils ont également observé une activation neuronale plus forte au cours d'une tâche mesurant la fonction exécutive par rapport aux enfants sans musique ni entraînement sportif. Même s’ils n’ont pas trouvé de différences majeures entre la musique et le groupe sportif au-delà des zones auditives du cerveau, cette étude montre que ces différences entre régions auditives sont plus que probablement dues à la formation musicale plutôt qu’à des différences préexistantes. Il s'agit d'une étude en cours, alors restez à l'écoute pour le compte rendu de leurs conclusions après quatre ans de formation.

La formation musicale améliore-t-elle les performances scolaires?

Réponse longue courte, la recherche dit généralement oui. Bien que de nombreuses études aient mis en évidence une relation positive entre les leçons de musique et les performances académiques, la raison exacte en est toujours discutée. Certaines recherches attribuent l'amélioration des performances académiques à l'amélioration des compétences des fonctions exécutives à la suite d'une formation musicale.

Certaines recherches attribuent l'amélioration des performances académiques à l'amélioration des compétences des fonctions exécutives à la suite d'une formation musicale.

D’autres recherches sur la musique et les résultats scolaires soulignent l’importance de l’engagement musical pour accroître estime de soi, motivation et capacité à gérer le stress. Parfois, apprendre peut être frustrant et difficile. Si donner aux étudiants la possibilité de jouer d'un instrument ou de participer à un groupe musical tel qu'une chorale peut avoir un impact positif sur leur estime de soi, leur motivation et leur capacité à faire face au stress, cela pourrait aider les étudiants dans leur apprentissage académique en général.

Ce n'est pas que des instruments

Tout le monde n'a pas accès à un instrument ni au temps nécessaire pour s'entraîner intensément pendant de longues heures chaque jour, alors que pouvons-nous faire d'autre? Le Dr Vesa Putkinen et ses collègues ont mené une étude corrélationnelle avec des enfants examinant la relation entre l'engagement informel avec de la musique à la maison, comme le chant, et des capacités auditives, comme l'attention et la discrimination. Ils ont constaté que plus les enfants étaient impliqués dans des activités musicales à la maison, moins ils risquaient de se laisser distraire par de nouveaux sons lors de l'expérience. Sur la base de leurs conclusions, le Dr Putkinen et ses collègues suggèrent que la participation à ce type d'activités musicales informelles dans la petite enfance pourrait être bénéfique pour le développement de fonctions auditives importantes. Les salles de classe peuvent parfois être pleines de distractions, surtout lorsqu'il y a beaucoup de bruit. Avoir la capacité d'inhiber tôt ce genre de distracteurs auditifs peut aider les élèves à mieux se concentrer sur les instructions verbales pendant les cours, ce qui peut avoir une incidence sur leurs résultats scolaires.

Le Dr Sylvain Moreno et ses collègues ont mené une étude n’utilisant pas d’instruments, mais un programme de formation interactif informatisé conçu pour les enfants d'âge préscolaire. Les étudiants ont pris part soit à un programme de musique composé principalement d'activités d'écoute, soit à un programme d'arts visuels mettant l'accent sur les compétences visuospatiales. Ils ont constaté que les élèves du groupe de musique présentaient une amélioration de leurs capacités verbales et de leur fonctionnement exécutif par rapport aux élèves du groupe d'arts visuels. La capacité verbale et les fonctions exécutives se sont révélées importantes pour la réussite scolaire.

Bien que les chercheurs ne soient pas encore parvenus à un consensus sur les raisons pour lesquelles la musique améliore les performances des élèves, aucune recherche n'a montré que l'engagement musical était significativement préjudiciable. Continuez donc à chanter et à pratiquer votre instrument de prédilection et, lorsque vos voisins vous diront de réduire le bruit, dites-leur que vous exercez vos fonctions exécutives, augmentant ainsi votre estime de soi, et demandez-leur de vous rejoindre en chantant.

Est-ce tout?

Bien sûr que non! La musique peut nous aider à développer d'autres compétences importantes pour notre développement cognitif. La participation à des groupes musicaux tels qu'une chorale, un orchestre ou un groupe peut créer des amitiés, aider les enfants à développer des aptitudes sociales et générer un sentiment d'appartenance. Travailler en groupe implique un travail d’équipe, une coopération et l’apprentissage de la reconnaissance des émotions et des réactions des autres tout en y répondant de manière appropriée. S'engager avec la musique a également été associé à amélioration de l'autorégulation Et un augmentation de la conscience émotionnelle.

Les salles de concert débordent constamment de fans dévoués qui se rencontrent et partagent leur intérêt commun pour un artiste ou un genre de musique en particulier. Pour de nombreuses cultures, la musique est un élément central des rassemblements sociaux. Dans l’ensemble, la musique a le pouvoir de rassembler les gens de différentes manières et est bénéfique à notre développement cognitif global.

Qui sait ce que nous allons découvrir les années 10 à partir de maintenant? Les chercheurs n'ont fait qu'effleurer la surface de la musique et son impact sur la cognition humaine.

Cet article a paru sur Connaissant les neurones

A propos de l'auteur

Alexandria Weaver a obtenu un BS en psychologie de l'Université de Syracuse avant de terminer un post-bac en psychologie cognitive à l'Université de Pittsburgh. Elle poursuit actuellement son doctorat en éducation à l'Université de Californie à Irvine. Dans le Working Memory and Plasticity Lab, elle étudie les effets de la formation cognitive sur la mémoire de travail, telle que la pratique d'un instrument de musique, ainsi que le transfert des compétences et des connaissances acquises entre domaines cognitifs. Elle est finalement intéressée par le développement de méthodes utilisant la musique pour soutenir l’apprentissage et la mémoire. En plus de ses recherches, elle aime enseigner la guitare, discuter et discuter avec le CNLM des étudiants et de la communauté sur la science du cerveau, et explorer la Californie à la recherche du café parfait.

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Les références

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