Le harcèlement sexuel fait-il partie de la croissance?

Le harcèlement sexuel fait-il partie de la croissance?

Mihai Surdu / Unsplash

Allégations sur le harcèlement sexuel à Hollywood, la politique britannique et divers autres secteurs ont exposé une réalité déjà familière à la plupart des femmes.

Le harcèlement, l'interruption et l'intrusion des hommes sont généralement ignorés en tant que partie inévitable de la vie, désagréable mais attendue. Il est rarement reconnu pour ce qu'il est: un facteur clé structurant la vie des femmes.

Comédien Jo Brand's Les commentaires récents sur le jeu-questionnaire J'ai des nouvelles pour vous aider à expliquer comment cela fonctionne.

Réagissant au renvoi par le panéliste Ian Hislop de certaines formes de harcèlement en tant que «crime non de haut niveau», Brand a expliqué continuum de la violence sexuelle:

Je sais que ce n'est pas un niveau élevé, mais il n'est pas nécessaire que les femmes se sentent en état de siège dans un endroit comme la Chambre des communes. Et en fait, pour les femmes, si vous êtes constamment harcelé, même dans une petite mesure, cela s'accumule et ça vous fatigue.

Plutôt qu'une hiérarchie d'événements uniques, les commentaires de Brand démontrent que le harcèlement sexuel doit être compris comme un processus cumulatif et connecté. Ma propre recherche dans la zone montre à quel point ce processus commence tôt.


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Un peu plus d'un tiers des femmes avec qui j'ai parlé se sont souvenues d'une expérience de harcèlement sexuel à 12 ou plus jeune, parfois d'hommes adultes connus, mais beaucoup plus souvent parmi leurs camarades masculins de l'école primaire. Le harcèlement était encore plus fréquent dans les années d'adolescence des filles, près des deux tiers décrivant des expériences d'intrusion pendant l'adolescence, des expériences beaucoup plus susceptibles d'être perpétrées par des hommes adultes.

La marque explique le problème à un groupe d'hommes.

Ces premières expériences sont déroutantes. Ne sachant pas pourquoi les hommes font cela, les jeunes femmes se tournent vers les femmes qui les entourent pour expliquer ce qui se passe. Et le message qu'ils reçoivent a été largement partagé entre les comptes: que le harcèlement sexuel est ordinaire.

Une femme à qui j'ai parlé a dit que sa première expérience de harcèlement avait été sifflée par un homme adulte alors qu'elle faisait sa route sur papier chez 13. Elle m'a dit: "Je me souviens d'être rentrée à la maison, d'avoir parlé à ma mère, d'être très fâchée à ce sujet et elle m'a dit" c'est la vie ".

Une autre a rappelé une réponse similaire de sa mère:

Je me souviens que, quand j'étais gamin, des hommes me sifflaient et des trucs et ma mère en riait et disait 'un homme stupide'.

Un autre a décrit une expérience à 15:

Je me dirigeais vers la maison de mon copain et cet homme s'est exposé à moi, tout près, et je ne savais pas vraiment ce qu'il faisait. Et la police n'a pas été appelée parce que ... eh bien, je ne sais pas pourquoi ils n'ont pas été appelés. Ma mère a dit 'ça fait partie de la croissance'.

De telles réponses sont une puissante illustration du harcèlement sexuel en tant que processus. Le message est que le harcèlement sexuel pour les femmes est banal, fait partie de la vie, un problème individuel nécessitant une solution individuelle. Et ainsi les femmes apprennent à adapter leur comportement et mouvements, habituellement limiter leur propre liberté afin de prévenir, éviter, ignorer, et finalement (comme leurs mères) rejeter.

Ça vous use

Alors que les expériences commencent à s'accumuler dans leur propre vie, les femmes réinterprètent les réponses à leurs expériences d'enfance comme un acte de soin - une transmission des connaissances d'une génération à l'autre, comme l'a expliqué une de mes interviewées:

Je pense que c'est pour ça que je me souviens de la première fois, parce que c'était comme cette horrible chose qui m'est arrivée et que j'ai quelque chose à dire, mais à partir de là, lentement au fil du temps, c'est devenu de plus en plus normal. partie de la vie, votre routine quotidienne comme m'a dit ma mère. Elle savait.

Bien que je parlais aux femmes de l'espace public, des rapports successifs ont montré que ces expériences suivent les femmes dans tous les domaines de leur vie. Ils suivent les jeunes femmes dans école, où presque 60% a fait face à une forme de harcèlement sexuel dans 2014. Ils suivent les femmes pour université, où près de 70% expérience harcèlement sexuel. Et, comme les événements récents l'ont réaffirmé, ils suivent les femmes sur le lieu de travail. Sans parler des niveaux de violence sexuelle et d'agression que de nombreuses femmes éprouvent chez les hommes à la maison. Toutes ces actions renforcent les messages mêmes qui nous empêchent de parler. Cela doit être à propos de nous parce que cela continue à nous arriver. Et ce qui nous arrive n'a pas vraiment d'importance.

La ConversationCela aide à expliquer pourquoi les femmes viennent réellement parler de leurs expériences maintenant. Les révélations sur le harcèlement sexuel intégrées dans certaines des institutions clés autour desquelles nous opérons, de Hollywood à Westminister, ont contribué à mettre en question l'individualisation et le rejet qui caractérisent les réponses au harcèlement depuis l'enfance. Nous recevons un message différent: le harcèlement sexuel est une manifestation individuelle d'un problème structurel. Et les problèmes structurels ont des solutions structurelles. Maintenant, nous devons déplacer le centre de nos questions de la raison pour laquelle les femmes s'expriment, pourquoi elles sont seulement maintenant entendues.

A propos de l'auteur

Fiona Vera-Grey, boursière Leverhulme en début de carrière, Université de Durham

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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