Peut-on aimer le bonheur ou risquons-nous alors plus de tristesse?

Peut-on aimer le bonheur ou risquons-nous alors plus de tristesse?

Poser la question de savoir si nous pouvons aimer le bonheur dans le monde d'aujourd'hui, c'est un peu comme demander si le pape est catholique. La plupart d'entre nous croient non seulement peuvent aimer le bonheur, mais que nous devrait! Malheureusement, c'est cet amour du bonheur qui amène beaucoup d'entre nous à ressentir plus de tristesse.

Pourquoi, je vous entends demander? Eh bien, laissez-moi commencer avec un exemple. Imaginez que vous avez un but et que vous deviez devenir plus intelligent. Vous décidez de vous inscrire à un diplôme en sciences et à une majeure en astrophysique (être astrophysicien va clairement vous rendre plus intelligent), vous passez chaque minute à jouer au Sudoku et à acheter le dernier gadget de brainpower.

Avec le temps, vous remarquez que vous devenez de plus en plus intelligent. Vous gagnez plus souvent au Scrabble et au Trivial Pursuit et pouvez surprendre vos amis avec des théories complexes sur les trous noirs et l'énergie noire.

Pourtant, vous aimeriez toujours être plus intelligent. Vous vous sentez légèrement déçu que vous ne soyez pas aussi intelligent que vous le pensiez. Ce sentiment de déception vous motive à apprendre plus et à essayer plus fort jusqu'à ce que vous atteigniez votre objectif.

Maintenant, imaginez que votre but soit d'être heureux. Vous achetez les derniers livres sur la façon d'être heureux, répétez des sentiments positifs dans le miroir chaque matin et passez au moins dix minutes par jour à tenir un crayon entre les dents (c'est vrai, fait vraiment travailler!).

Après réflexion, cependant, vous n'êtes pas aussi heureux que vous le souhaitez. Maintenant, le sentiment de déception, plutôt que de vous motiver à essayer dur, tend à vous faire sentir moins heureux. En conséquence, vous êtes maintenant plus éloigné de votre état désiré de bonheur.

La nature de la poursuite de l'objectif prédit elle-même ce résultat ironique. Visant un but implique souvent des sentiments de déception en cours de route, ce qui signifie que d'essayer d'être heureux peut être contre-productif.


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Le but de cette illustration est de montrer que le simple fait d'essayer d'être heureux repousse ironiquement le bonheur. La stratégie la plus puissante pour atteindre le bonheur est d'arrêter d'essayer d'être heureux.

Vivre dans un monde de clowns qui rient

Conformément aux idées ci-dessus, les approches actuelles au sein de la psychothérapie ont commencé à remettre en question la façon dont les gens se rapportent à leurs propres émotions. Les gens sortent de ces séances en acceptant davantage leurs émotions négatives et en tenant moins fermement le besoin d'être heureux.

En sortant de la porte du thérapeute, ils sont confrontés à un monde en proie au bonheur. De la publicité sur les panneaux d'affichage et les écrans de télévision campagnes nationales conçu pour élever les niveaux nationaux de bonheur, la valeur du bonheur est promu partout.

D'un autre côté, notre monde occidental apprécie la tristesse très différemment. Dans certains cas, même un malaise quotidien est rapidement pathologisé et médicalisé, et traités avec des médicaments conçu pour ramener les gens à la "normalité".

En effet, il existe une étrange similitude entre nos approches actuelles de nos mondes émotionnels et le type de société dystopique qu'Aldous Huxley a envisagé dans son livre. Brave New World.

Notre propre recherche a commencé à mettre en évidence la possibilité que les «cultures du bonheur» soient responsables de réduire la satisfaction de la vie et augmenter la dépression. Cela est particulièrement vrai lorsque les personnes éprouvent des niveaux élevés d'émotions négatives et sentir que ces états émotionnels sont socialement dévalués.

Vivre ce décalage entre nos propres états émotionnels et ceux qui sont considérés comme précieux par les cultures dans lesquelles nous vivons peut-être même nous laisser se sentir seul et socialement déconnecté.

Alors devrions-nous détester le bonheur?

Je ne suggère certainement pas que nous devrions tous s'habiller en noir et se délecter de notre désespoir partagé. Être heureux est une bonne chose et c'est exactement cet état que nous sommes tous si désireux d'atteindre.

Le fait est que nous allons souvent à ce sujet dans le mauvais sens. Nous ne parvenons pas à valoriser les expériences négatives en cours de route et pensons que la recherche de plus en plus de plaisir et de plaisir est la meilleure façon d'atteindre nos objectifs de bonheur.

Le fait est que le plaisir sans fin, et le bonheur sans fin, deviennent rapidement très ennuyeux et même douloureux. Pour un vrai bien-être, nous avons besoin de contrastes. Nos expériences négatives et nos sentiments négatifs donnent un sens et un contexte au bonheur: ils nous rendent plus heureux globalement. Comme notre propre recherche suggère, la douleur a de nombreuses conséquences positives et la souffrance est souvent une voie critique pour s'épanouir dans la vie.

Alors pouvons-nous aimer le bonheur? Je pense que nous pouvons. Ce n'est pas tant notre amour du bonheur, mais notre aversion pour la tristesse, la tendance à fuir la douleur et la souffrance et à voir ces expériences comme un signe d'échec, qui mène aux problèmes que je décris plus haut.

Peut-être que notre problème avec le bonheur vient parce que nous vivons dans un monde où nous croyons que nous pouvons contrôler tout dans nos vies. De nos maisons à température contrôlée à notre capacité à assurer contre tous les risques possibles, nous croyons que nous devrions avoir le même niveau de contrôle sur nos vies émotionnelles.

Il y a un dicton souvent cité (souvent trouvé sur un calendrier mural chez votre grand-mère): «Si vous aimez quelque chose, libérez-le». Peut-être que c'est ainsi que nous devrions penser au bonheur?

A propos de l'auteurLa Conversation

bastian brockBrock Bastian est ARC Future Fellow, École de psychologie à UNSW Australie. Il est psychologue social basé à UNSW. Ma recherche porte sur le bonheur, la douleur et la moralité.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.