Comment le bon gars avec une arme à feu est devenu une fantaisie américaine mortelle

Comment le bon gars avec une arme à feu est devenu une fantaisie américaine mortelle Un dessin de Philip Marlowe, une icône de la fiction policière à l'état dur réalisée par l'auteur Raymond Chandler. CHRISTO DRUMMKOPF / flickr, CC BY

À la fin du mois de mai 2019, cela s'est reproduit. Un tireur de masse a tué des personnes 12, cette fois à une centre municipal de Virginia Beach. Les employés avaient été interdit de porter des armes au travail, et certains ont déploré que cette politique ait empêché les «bons gars» de sortir le tireur.

Ce trope - «le bon gars avec une arme à feu» - est devenu monnaie courante parmi les activistes des droits des armes à feu.

D'où vient-il?

Le mois de décembre, 21 - une semaine après qu'Adam Lanza a tué et tué des personnes de 2012 à École primaire Sandy Hook à Newtown, Connecticut - Wayne LaPierre, vice-président exécutif de la National Rifle Association annoncé Au cours d'une conférence de presse, «le seul moyen d'arrêter un méchant avec une arme à feu est un bon gars avec une arme à feu».

Depuis lors, en réponse à chaque tir de masse, des experts en armes à feu, des politiciens et des utilisateurs de médias sociaux adoptent une version du slogan, suivie d'appels pour armer les enseignants, armer les fidèles ou les employés de bureau. Et chaque fois qu'un citoyen armé sort un criminel, des médias conservateurs sauter sur l'histoire.

Mais l'archétype du «bon gars au pistolet» remonte à bien avant la conférence de presse 2012 de LaPierre.

Il y a une raison pour laquelle ses mots résonnent si profondément. Il avait puisé dans un archétype uniquement américain, dont je tire les origines dans le roman policier américain "La fiction sur le crime cuisant et le déclin de l'autorité morale".

D'autres cultures ont leur fiction policière. Mais c’est précisément en Amérique que le «bon gars avec un fusil» est devenu une figure héroïque et un fantasme culturel.

"Quand je tire, il n'y a pas à deviner"

À partir des 1920, un certain type de protagoniste a commencé à apparaître dans la fiction policière américaine. Il portait souvent un trench-coat et fumait des cigarettes. Il n'a pas beaucoup parlé. Il était honorable, individualiste - et armé.

Ces personnages ont été surnommés "dur à cuire", un terme qui origine à la fin du 19ème siècle décrire «des hommes durs, astucieux et enthousiastes qui ne demandaient pas, ni n'attendaient de la sympathie, ni ne donnaient aucun, à qui on ne pouvait pas leur imposer». il communiquait une personnalité, une attitude, une manière d'être entière.

La plupart des chercheurs créditent Carroll John Daly avec l'écriture du premier roman policier dur. Intitulé «Terry trois armes, "Il a été publié dans Masque noir magazine en mai 1923.

Comment le bon gars avec une arme à feu est devenu une fantaisie américaine mortelle Le numéro de mai de 1934 de Black Mask présente le personnage de Race Williams, Carroll John Daly, en couverture. Abe Books

"Montrez-moi l'homme", annonce le protagoniste, Terry Mack, "et s'il tire sur moi et qu'il est un homme, il faut vraiment bien tuer, pourquoi, je suis le garçon à le faire."

Terry fait également savoir au lecteur qu'il est un tireur sûr: "Quand je tire, il n'y a pas de question de deviner où va la balle."

Dès le début, le pistolet était un accessoire crucial. Comme le détective ne visait que les méchants et qu'il ne manquait jamais, il n'y avait rien à craindre.

Une partie de la popularité de ce type de personnage était liée à l’époque. À une époque de Interdiction, crime organisé, corruption gouvernementale et populisme croissant, le public était attiré par l’idée d’un franc-tireur bien armé et bien intentionné - quelqu'un qui pourrait héroïquement se porter à la défense des gens ordinaires. À travers les 1920 et les 1930, les histoires mettant en vedette ces personnages sont devenues extrêmement populaires.

Prenant le relais de Daly, les auteurs aiment Dashiell Hammett et Raymond Chandler sont devenus des titans du genre.

Les histoires de leurs histoires différaient, mais leurs protagonistes étaient pour la plupart identiques: des détectives privés au ton dur et au tir droit.

Dans un première histoire de Hammett, le détective tire un coup de fusil dans la main d'un homme, puis le lance comme un "beau coup - pas plus, pas moins."

Dans un 1945 articleRaymond Chandler a tenté de définir ce type de protagoniste:

«Un homme qui n’est pas lui-même méchant, qui ne soit ni terni ni effrayé doit s’en aller dans ces rues sinistres. … Il doit être, pour employer une phrase un peu altérée, un homme d'honneur, d'instinct, d'inévitabilité, sans y penser, et certainement sans le dire.

Au fur et à mesure que les films gagnaient en popularité, l'archétype se répandait dans le grand écran. Humphrey Bogart a joué Sam Spade de Dashiell Hammett et Philip Marlowe de Raymond Chandler à un grand succès.

À la fin du 20e siècle, le bon gars intrépide et armé d'armes à feu était devenu un héros culturel. Il était apparu sur Couvertures de magazines, Affiches de cinémaen crédits de télévision et dans jeux vidéo.

Vendre un fantasme

Les enthousiastes des droits des armes à feu ont adopté l'idée du «bon gars» comme modèle à imiter - un rôle de personnage qui nécessitait simplement que de vraies personnes interviennent pour le jouer. Le magasin NRA vend même des t-shirts avec le slogan de LaPierre et encourage les acheteurs à «montrer à tout le monde que vous êtes le« bon gars »» en achetant le t-shirt.

Comment le bon gars avec une arme à feu est devenu une fantaisie américaine mortelle La NRA vend des chemises avec la citation de LaPierre. Magasin NRA

Le problème avec cet archétype est que c'est juste cela: un archétype. Un fantasme de fiction.

Dans Pulp Fiction, les détectives ne manquent jamais. Leur timing est précis et leurs motivations sont irréprochables. Ils ne se tirent jamais accidentellement sur eux-mêmes ou un spectateur innocent. Ils sont rarement mentalement instables ou aveuglés par la rage. Quand ils se heurtent à la police, c'est souvent parce qu'ils font le travail de la police mieux qu'ils ne le peuvent.

Un autre aspect de la fantaisie consiste à regarder la pièce. Le «bon gars avec une arme à feu» n'est pas n'importe quel type, c'est un blanc.

Dans «Three Gun Terry», le détective appréhende le méchant, Manual Sparo, avec des mots durs: «« Parle anglais », dis-je. Je ne suis pas trop gentil parce que ça ne lui fera aucun bien maintenant.

Dans Daly's “Snarl de la bête," le protagoniste, Race Williams, prend un méchant immigré grognant et monstrueux.

Cela pourrait-il expliquer pourquoi, dans 2018, lorsqu'un homme noir armé d'une arme à feu a tenté d'empêcher une fusillade dans un centre commercial en Alabama - et la police lui a tiré dessus et l'a tué - la NRA, généralement désireuse de défendre les bons gars avec des armes à feu, n'a pas commenté?

Une réalité

La plupart des enthousiastes des armes à feu ne se mesurent pas à l'idéal fictif du tir stable, juste et assuré.

En fait, des recherches ont montré que l’indépendance d’armes à feu déclenche bien plus de chaos et de carnage que d’héroïsme. Une étude du 2017 National Bureau of Economic Research a révélé que les lois sur le droit de porter augmentaient plutôt que diminuaient les crimes violents. Taux plus élevés de possession d'armes à feu est en corrélation avec des taux d'homicides plus élevés. La possession d'armes à feu est corrélée avec augmentation de la rage au volant.

Il y a eu des fois où un civil avec une arme à feu est intervenu avec succès dans une fusillade, mais ces cas sont rares. Ceux qui portent souvent des armes à feu ont leurs propres armes utilisées contre eux. Et un civil avec une arme à feu est plus susceptible être tué que de tuer un attaquant.

Même dans les cas où une personne est payée pour monter la garde avec une arme à feu, il y a aucune garantie qu'il remplira ce devoir.

Les romans cuits ont vendu par centaines de millions. Les films et les émissions de télévision qu'ils ont inspirés ont atteint des millions d'autres.

Ce qui a commencé comme divertissement est devenu un fantasme américain durable.

Le maintenir est devenu une obsession américaine mortelle.

A propos de l'auteur

Susanna Lee, professeure de littérature française et comparée, L'Université de Georgetown

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Réservez par cet auteur: La fiction sur le crime cuisant et le déclin de l'autorité morale

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