Les personnes gauchères sont-elles plus douées que les autres?

6 20 pour gaucher

Barack Obama signe à son bureau. Pete Souza

La croyance qu'il existe un lien entre le talent et la gauche a une longue histoire. Léonard de Vinci était gaucher. Tout comme Mark Twain, Mozart, Marie Curie, Nicola Tesla et Aristote. Ce n'est pas différent aujourd'hui - l'ancien président américain Barack Obama est un gaucher, tout comme le chef d'entreprise Bill Gates et le footballeur Lionel Messi.

Mais est-ce vraiment vrai que les gauchers plus susceptibles d'être des génies? Jetons un coup d'oeil à la dernière preuve - y compris notre nouvelle étude sur la rectitude et la capacité mathématique.

De plus, il est intéressant de estimé qu'entre 10% et 13.5% de la population ne sont pas droitiers. Alors que certaines de ces personnes sont tout aussi à l'aise avec l'une ou l'autre main, la grande majorité est gauchère.

La préférence de la main est une manifestation de la fonction cérébrale et est donc liée à cognition. Les gauchers exposent, en moyenne, un hémisphère droit du cerveau plus développé, qui est spécialisé pour les processus tels que raisonnement spatial et la capacité de rotation représentations mentales d'objets.

En outre, le corps calleux - le faisceau de cellules nerveuses reliant les deux hémisphères cérébraux - a tendance à être plus grand dans les gauchers. Ceci suggère que certains gauchers ont une connectivité améliorée entre les deux hémisphères et donc un traitement de l'information supérieur. Pourquoi cela est, cependant, n'est pas clair. Une théorie fait valoir que vivre dans un monde conçu pour les droitiers pourrait forcer les gauchers à utiliser les deux mains - ce qui augmenterait la connectivité. Cela ouvre la possibilité que nous pourrions tous atteindre une connectivité améliorée en nous entraînant à utiliser les deux mains.

Ces particularités peuvent être la raison pour laquelle les gauchers semblent avoir un avantage dans plusieurs professions et arts. Par exemple, ils sont surreprésentés parmi musiciens, artistes créatifs, architectes et joueurs d'échecs. Inutile de dire qu'un traitement de l'information efficace et des compétences spatiales supérieures sont essentiels dans toutes ces activités.


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Manipulation et mathématiques

Mais qu'en est-il du lien entre le gaucher et l'habileté mathématique? Sans surprise, le rôle joué par la diplomatie en mathématiques a longtemps été un sujet d'intérêt. Il y a plus de 30 années, une étude séminale a réclamé le gaucher être un prédicteur de la précocité mathématique. L'étude a révélé que le taux de gaucherie parmi les élèves talentueux en mathématiques était beaucoup plus élevé que dans la population générale.

Cependant, l'idée que la gaucherie est un prédicteur de la capacité intellectuelle supérieure a été contestée récemment. Plusieurs chercheurs ont affirmé que le gaucher n'est pas lié à un quelconque avantage dans les compétences cognitives, et peut même exercer des effets préjudiciables sur la fonction cognitive générale et, par conséquent, la réussite scolaire.

Par exemple, une étude a découvert que les enfants gauchers légèrement sous-exécuté dans une série de mesures de développement. En outre, un examen récent rapporté les gauchers semblent être légèrement surreprésentés parmi les personnes ayant une déficience intellectuelle. Une autre grande étude a révélé que les gauchers effectué plus mal en capacité mathématique dans un échantillon d'enfants âgés de cinq ans à 14.

Expérience soigneusement conçue

Il est intéressant de noter que ces études antérieures, comme beaucoup d'autres, différaient l'une de l'autre en ce qui concerne la mesure de la passivité et la catégorisation des participants - certains d'entre eux demandaient simplement aux gens quelle était leur préférence pour les mains en général. Et, plus important encore, ils avaient des approches différentes pour mesurer la capacité mathématique - allant de la simple arithmétique à la résolution de problèmes complexes. Ces divergences dans la conception expérimentale peuvent être la cause des résultats observés mixtes.

Pour obtenir des résultats plus fiables, nous avons décidé de réaliser série d'expériences incluant plus d'élèves 2,300 (à l'école primaire et secondaire). Ces expériences variaient en termes de type et de difficulté des tâches mathématiques.

Pour assurer la comparabilité, nous avons utilisé le même questionnaire - l'inventaire d'Édimbourg - Evaluer la rectitude dans toutes les expériences. Ce questionnaire demande aux gens quelle main ils préfèrent pour écrire, dessiner, lancer, brosser et autres choses. Il évalue dans quelle mesure quelqu'un préfère sa droite ou sa gauche - c'est une échelle plutôt qu'une évaluation catégorique de la gauche par rapport à la droite. Cette spécificité nous a permis de construire des modèles statistiques plus fiables et plus puissants.

Les résultats, publiés dans Frontiers, montrent que les gauchers ont surpassé le reste de l'échantillon lorsque les tâches impliquaient une résolution de problème difficile, comme l'association de fonctions mathématiques à un ensemble de données donné. Ce modèle de résultats était particulièrement clair chez les adolescents. En revanche, lorsque la tâche n'était pas aussi exigeante, comme lors d'une simple opération arithmétique, il n'y avait pas de différence entre les gauchers et les droitiers. Nous avons également découvert que les extrêmes-droitiers - des individus qui disaient préférer utiliser leur main droite pour tous les items du test de passivité - étaient sous-performants dans toutes les expériences comparés aux droitiers modérés et aux gauchers.

Les gauchers semblent avoir, en moyenne, une longueur d'avance dans la résolution de tâches mathématiques exigeantes - au moins pendant l'école primaire et l'école secondaire. En outre, être fortement droitier peut représenter un désavantage pour les mathématiques. Pris ensemble, ces résultats montrent que la latéralité, en tant qu'indicateur de la connectivité entre les hémisphères cérébraux, influence la cognition dans une certaine mesure.

La ConversationCela dit, la rectitude n'est qu'une expression indirecte de la fonction cérébrale. Par exemple, seulement un tiers des personnes avec un hémisphère droit plus développé sont gauchers. Donc, beaucoup de droitiers auront une structure cérébrale similaire à celle des gauchers. Par conséquent, nous devons être prudents dans l'interprétation de la préférence de la main des gens - si nous la voyons comme un signe de génie ou un marqueur de déficience cognitive.

A propos de l'auteur

Giovanni Sala, candidat au doctorat - Psychologie cognitive, Université de Liverpool et Fernand Gobet, professeur de prise de décision et d'expertise, Université de Liverpool

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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