Comment faire de la semaine de travail à la journée 4 un élément nécessaire du progrès humain

Comment faire de la semaine de travail de quatre jours un élément nécessaire du progrès humain
Megan Trace / flickr, CC BY-NC

“Nous devons travailler pour vivre, pas vivre pour travailler”, a déclaré John McDonnell dans son discours à la conférence du parti travailliste britannique. Il a ensuite poursuivi son engagement en faveur de l'objectif d'une semaine de travail de quatre jours sur une heure 32. McDonnell a déclaré que l'objectif devait être atteint dans les dix ans et, surtout, être réalisé sans perte de salaire.

La réduction de la semaine de travail à quatre jours serait véritablement transformatrice. Cela représenterait une rupture radicale avec la culture de travail dominante qui existe dans notre société capitaliste contemporaine.

Pourtant, son radicalisme présente également des défis. Les entreprises accepteront-elles une réduction de la semaine de travail? Quel type de législation sera nécessaire pour réaliser la réduction? En fin de compte, le capitalisme peut-il être adapté pour tenir compte d'une semaine de quatre jours ou nous obligera-t-il à imaginer - et à créer - un avenir au-delà du capitalisme?

L'argument pour travailler moins

Les arguments pour travailler moins sont convaincants. Des heures de travail plus courtes nous libéreraient du temps pour faire et faire des choses en dehors du travail. Cela nous permettrait de vivre mieux.

Les preuves démontrent à quel point les longues heures de travail sont associées à diverses formes de maladie - à la fois Physique et mental. La réduction des heures de travail, dans ce cas, pourrait contribuer à améliorer la santé et le bien-être des travailleurs.

Au-delà des avantages personnels, nous pourrions atténuer les effets du changement climatique en travaillant moins. Le tapis de course a un coût environnemental que nous pourrions résoudre en réduisant le temps que nous consacrons au travail.

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Travailler de longues heures est devenu la norme. Shutterstock


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Moins de travail pourrait aussi payer pour lui-même en donnant lieu à une plus grande productivité. Les corps et les esprits reposés permettent des heures plus productives et offrent la possibilité de produire ce dont nous avons besoin avec plus de temps libre.

Enfin, nous pourrions aussi mieux travailler. Si nous éliminions des heures de travail fastidieux, nous pourrions disposer de plus de temps pour effectuer un travail plus enrichissant. Réduire les heures de travail revient autant à améliorer la qualité du travail qu’à en réduire le fardeau.

La persistance du travail

Mais le système dans lequel nous vivons continue de nous pousser à travailler davantage. Il était une fois supposé que le capitalisme se développerait de manière à réduire les heures de travail. De retour dans 1930, l'économiste John Maynard Keynes célèbre rêve d’une semaine de travail 15 par 2030. Il pensait que cela ne pourrait être réalisé sans réforme fondamentale du capitalisme.

En réalité, toutefois, la durée du travail dans les économies capitalistes est restée obstinément élevée et a même montré des signes d'augmentation (surtout depuis la crise financière mondiale) Il y a de grandes différences d'horaires de travail entre les pays, bien sûr. Les travailleurs allemands jouissent heures de travail plus courtes que leurs homologues américaines, Par exemple.

Cependant, aucun pays n’est sur le point d’atteindre une semaine de travail 15 ou même 30 au cours des dix prochaines années. Selon les tendances actuelles, la plupart des économies capitalistes semblent avoir des semaines de travail moyennes plus de deux fois supérieures aux prévisions de Keynes.

Les raisons de cette stagnation des heures de travail sont variées. D'une part, il y a la question du pouvoir. Les travailleurs ne peuvent espérer obtenir des horaires plus courts s’ils ne disposent pas des pouvoir de négociation pour les réaliser. Le déclin des syndicats et le glissement vers le «Modèle de valeur actionnariale» de la direction, qui mesure le succès d’une entreprise par le rendement qu’elle rapporte aux actionnaires, a conduit de nombreuses personnes à travailler plus longtemps, voire les mêmes heures, pour un salaire inférieur.

D'autre part, la force persistante du consumérisme a joué un rôle moteur dans l'éthique du travail. La publicité et l’innovation en matière de produits ont créé une culture dans laquelle les longues heures de travail ont été acceptées comme normales, même si elles ont empêché les travailleurs de vivre librement.

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Le système actuel Matt Gibson / Shutterstock.com

Fait en sorte que ça arrive

Le défi pour tout parti politique attaché à l'objectif de travailler moins est de surmonter les obstacles susmentionnés. Le parti travailliste a notamment rejeté le principe de la réduction du temps de travail dans l'ensemble de l'économie. Au lieu de cela, il favorise une approche sectorielle, via un système renouvelé de négociation collective.

McDonnell a suggéré que les heures de travail (ainsi que les taux et les conditions de rémunération) pourraient être convenues au niveau sectoriel par le biais de négociations entre employeurs et syndicats. Tous les accords conclus sur des heures de travail réduites pourraient alors devenir juridiquement contraignants. Cette approche, à certains égards, suit le responsable des accords de négociation collective en Allemagne, où les employeurs et les syndicats ont convenu de réduire le nombre de semaines de travail.

Le problème ici sera de relancer la négociation collective à un moment de crise. faible affiliation syndicale. Certains secteurs de services, tels que le commerce de détail et les soins de santé, ont une présence syndicale très limitée et il peut être difficile de limiter les heures de travail en vertu de cette politique.

McDonnell a également proposé une «Commission sur le temps de travail» avec le pouvoir de recommander au gouvernement d’augmenter le plus rapidement possible les droits à congé statutaire sans augmenter le taux de chômage. Cela est plus prometteur dans la mesure où il vise à créer un nouveau débat - et idéalement un nouveau consensus - autour de la nécessité de réduire le temps de travail dans l'ensemble de l'économie. L'un des effets de cette commission pourrait être la recommandation et la mise en œuvre d'une semaine de travail de quatre jours dans tous les secteurs.

Un programme politique plus large pour des heures de travail réduites est présenté dans une nouvelle rapport écrit par Lord Skidelsky, commandé par McDonnell. Alors qu'il y a zones à ne pas être d'accord, le rapport lui-même - et l'engagement de Labour à l'égard de cette politique - marquent un pas en avant significatif dans la discussion sur la réduction du temps de travail. Généralement, il semble maintenant pression accrue pour obtenir une semaine de travail de quatre ou même trois jours.

Néanmoins, les obstacles au changement restent énormes. Comme on le voit dans le réception par les groupes de l'industrie à l'annonce de Labour, les entreprises devront convaincre du bien-fondé d’une semaine de travail plus courte.

Mais le scepticisme des entreprises montre seulement à quel point il est nécessaire de repenser l'économie et la vie en général. Si nous continuons à travailler aussi longtemps que nous le faisons, nous ne cesserons pas de nous endommager nous-mêmes, mais également notre planète. Bref, travailler moins n'est pas un luxe, mais un élément nécessaire de notre progrès en tant qu'être humain.La Conversation

A propos de l'auteur

David Spencer, professeur d'économie et d'économie politique à l'Université de Leeds

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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