À quoi ressemblait le premier dîner de Thanksgiving?

À quoi ressemblait le premier dîner de Thanksgiving?
La sauvagine - pas la dinde - aurait été le plat principal.
Winslow Homer, 'Right and Left' (1909), Galerie d'art nationale

La plupart des Américains ne réalisent probablement pas que nous avons une compréhension très limitée du premier Thanksgiving, qui a eu lieu à 1621 dans le Massachusetts.

En effet, peu de nos traditions actuelles ressemblent ce qui est arrivé il y a presque 400 ans, et il y a seulement un compte original de la fête.

En tant qu'anthropologue spécialisé dans la reconstitution des régimes alimentaires antérieurs, je peux dire que même si nous n'avons pas de compte définitif du menu au premier Thanksgiving, les lettres et les histoires orales enregistrées nous donnent une bonne idée de ce qu'ils ont probablement mangé. Et nous savons pertinemment qu'il n'y avait pas de purée de pommes de terre ni de tarte à la citrouille.

Un plat principal de sauvagine et de venaison

Le cours principal est celui dont les chercheurs peuvent parler avec certitude.

Le seul témoignage de la première Action de grâce vient de une lettre écrit par Edward Winslow le décembre 11, 1621. Il y décrit comment les Puritains, après avoir utilisé les méthodes de fertilisation transmises par le Tisquantum (aussi connu sous le nom de "Squanto"), ont eu leur première récolte réussie. Pour célébrer, le gouverneur William Bradford «a envoyé quatre hommes en train de rôder» et ils sont revenus plus tard dans la journée avec suffisamment de nourriture pour nourrir la colonie pendant près d'une semaine. Puisque la sauvagine était abondante dans la région de la baie du Massachusetts, il est largement admis qu'ils mangeaient de l'oie et du canard plutôt que de la dinde.

La lettre raconte aussi que le chef Wampanoag Massasoit Ousamequin était présent, avec «quelque quatre-vingt-dix hommes», et qu'ils ont donné cinq cerfs au gouverneur. Par conséquent, la venaison a probablement eu une place importante aux côtés de la sauvagine sur la première table de Thanksgiving.

Sauce pas de canneberge, mais ragoût de sobaheg

Les tourbières naturelles de la région contenaient des canneberges sauvages qui pouvaient être séchées et utilisées tout l'hiver pour apporter de la variété et de la vitamine C dans les régimes des Wampanoags. Ils ont même leurs propres vacances, Cranberry Day, qui ressemble à notre Thanksgiving.

Cependant, il n'y a pas de compte de canneberges au premier Thanksgiving, ni il n'y a aucune mention de canneberges dans d'autres dossiers d'aliments présentés aux personnes qui sont arrivées sur le Mayflower.

Cela peut être dû, en partie, à l'emplacement de la plantation de Plymouth par rapport à régions marécageuses du Massachusetts, qui sont à plusieurs miles de là.

Si les tourbières ne se trouvaient pas dans les environs immédiats, les Wampanoags de cette région n'auraient peut-être pas été aussi faciles à utiliser que dans d'autres localités de Wampanoag, comme Martha's Vineyard.

Au lieu de cela, pour un plat d'accompagnement au plat principal, un ragoût appelé sobaheg a été très probablement servi. Un moyen facile d'utiliser des ingrédients de saison, le ragoût comprenait souvent un mélange de haricots, de maïs, de volaille, de courges, de noix et de jus de palourde. Tous sont utilisés dans le plat traditionnel aujourd'hui, et tout aurait été disponible dans 1621. En fait, les palourdes, les poissons et autres fruits de mer étaient abondants dans la région, de sorte qu'ils étaient probablement présents sous une forme quelconque, que ce soit dans le sobaheg ou dans un autre plat.

Pour les glucides, regardez au pain de maïs, pas aux pommes de terre

Les historiens attribuent la première récolte de pommes de terre en Nouvelle-Angleterre à Derry, New Hampshire dans 1722, il n'y a donc aucun moyen que les pommes de terre en purée aient fait leur apparition lors du premier Thanksgiving.

Le maïs, d'autre part, était l'amidon de base de l'époque, et dans le publié notes de William J. Miller sur la tribu Wampanoag, il indique que parmi les aliments qui leur ont été présentés, le pain de maïs, appelé maizium, était «gentil». n'a pas souvent parlé favorablement de la nourriture indigène, ainsi le mazium se distingue comme une recette qui a probablement fait sur la table à cette première fête.

Une sauce «sauce verte»

Bien que les colons aient pu préparer une sauce à partir des jus de viande achetés pour la fête, les premiers colonisateurs se servaient souvent d'un plat connu simplement sous le nom de «sauce verte».

Bien que les meilleurs récits de cette sauce proviennent de enregistrements ultérieurs Lorsque les ménages possédaient leurs propres jardins de cultures européennes, les recettes utilisaient aussi les cultures qui leur étaient présentées par les Wampanoag. En plus du maïs (et de l'orge) mentionné dans la lettre de Winslow, le récolte de 1621 probablement inclus les haricots, les courges, les oignons, les navets et les légumes verts comme les épinards et les blettes. Tout aurait pu être longuement cuit pour créer une sauce pulpeuse qui devint plus tard un aliment de base dans les premières maisons de la Nouvelle-Angleterre.

Et le dessert?

Un approvisionnement régulier de sucre ou de sirop d'érable n'était pas disponible dans la région beaucoup plus tard. Sucre, qui fut la principale exportation des plantations des Caraïbes, ne devint populaire en Nouvelle-Angleterre qu'au XeXIXe siècle.

Pour ce qui est de sirop d'érableLes Amérindiens du Nord-Est sont crédités comme les premiers à s'en procurer; Cependant, on croit que les colons européens n'ont pas commencé à le récolter avant 1680.

La ConversationBien qu'il soit difficile de penser à Thanksgiving sans sucreries décadentes, au moins les premiers participants ont été épargnés de la maladresse d'avoir à refuser le dessert après un tel grand festin.

A propos de l'auteur

Julie Lesnik, professeure adjointe d'anthropologie, Wayne State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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