Le perfectionnisme

Comment surmonter les regrets qui peuvent être ardents

une femme devant un ordinateur avec ses mains couvrant son visage
Le regret peut augmenter le stress et nuire à la santé physique. JGI/Tom Grill via Getty Images

Un de mes amis - nous l'appellerons "Jay" - travaillait pour IBM à New York au début des années 90. Il était programmeur informatique et gagnait bien. De temps en temps, des concurrents et des startups ont approché Jay pour rejoindre leurs entreprises. Il avait une offre d'une organisation intéressante mais petite à Seattle, mais le salaire était dérisoire et la majeure partie de l'offre était en actions de l'entreprise. Après avoir consulté des amis et ses parents, Jay a décliné l'offre et est resté chez IBM. Depuis, il le regrette. Cette petite entreprise était Microsoft.

Le regret est une réaction très réelle à un événement décevant de votre vie, un choix que vous avez fait et qui ne peut pas être changé, quelque chose que vous avez dit et que vous ne pouvez pas retirer. C'est l'un de ces sentiments que vous n'arrivez pas à ébranler, une émotion négative lourde et intrusive qui peut durer des minutes, des jours, des années. ou même toute une vie. Des études d'imagerie révèlent que les sentiments de regret montrent activité accrue dans une zone du cerveau appelée cortex orbitofrontal médial.

Faire face au regret est encore plus difficile à cause des autres émotions négatives qui y sont liées : le remords, le chagrin et l'impuissance. Le regret peut augmenter notre stress, affecter négativement la santé physique et se débarrasser de l'équilibre des systèmes hormonal et immunitaire. Le regret n'est pas seulement désagréable. C'est malsain.

En tant que psychologue clinicienne agréée à la faculté de médecine de l'Université de Virginie, je mène des recherches sur les émotions stressantes. Grâce à ce travail, j'aide les patients à surmonter leurs regrets, à avancer dans leur vie et à grandir. Et c'est la bonne nouvelle : le regret peut être surmonté grâce à des interventions comme la thérapie et stratégies fondées sur des preuves

Un « sens de blocage »

Il existe essentiellement deux manières d'éprouver des regrets : l'une est ce que les chercheurs appellent le chemin de l'action et l'autre est le chemin de l'inaction. C'est-à-dire que nous pouvons regretter les choses que nous avons faites - ou nous pouvons regretter les choses que nous n'avons pas faites.

La recherche suggère que les regrets liés à l'action, bien que douloureux, incitent les gens à apprendre de leurs erreurs et à passer à autre chose. Mais les regrets liés au chemin de l'inaction - les choses défaites, les opportunités perdues - sont plus difficiles à réparer. Ce type de regret est plus susceptible de conduire à la dépression, à l'anxiété, à un sentiment de « bloquage » et à un sentiment de nostalgie. ne pas savoir ce qui aurait pu être.

Comme pour les autres émotions négatives, éviter, nier ou essayer d'écraser les regrets ne fonctionne pas. À long terme, ces tactiques ne font qu'augmenter les sentiments négatifs et prolonger le temps que vous souffrez avec eux. Plutôt que de rester coincés, les gens peuvent gérer ces émotions en quatre étapes : Premièrement, acceptez le fait que vous les ressentez ; déterminez pourquoi vous les ressentez; permettez-vous d'apprendre d'eux; et enfin, relâchez-les et avancez.

Vous pouvez aider à libérer ces sentiments de regret en pratiquant l'auto-compassion. Cela signifie vous rappeler que vous êtes humain, que vous faites de votre mieux et que vous pouvez apprendre des décisions passées et grandir. Faire preuve de compassion envers vous-même peut vous aider à accepter et à surmonter les regrets.

Accepter que vous ayez des sentiments de regret ne signifie pas que vous aimez ces sentiments. Cela signifie simplement que vous savez qu'ils sont là. Cela aide également à identifier l'émotion spécifique que vous ressentez. Au lieu de vous dire « Je me sens mal », dites « C'est moi, je regrette. » Aussi simple que cela puisse paraître, la différence sémantique a un grand impact émotionnel.


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Acceptez-vous, reconnaissez-vous et pardonnez-vous

Reconnaître ses pensées et ses sentiments peut apporter soulagement des émotions négatives fortes. Dans le cas de Jay, il pouvait se rappeler qu'il n'avait pas de boule de cristal. Au lieu de cela, il a pris la meilleure décision possible, compte tenu des informations dont il disposait à l'époque et dans les mêmes circonstances, la plupart de ses contemporains auraient pris la même décision.

Cette méthode de remarquer puis de restructurer vos pensées est parfois appelée réévaluation cognitive. Voir la situation d'une manière différente peut aider à réduire les regrets et vous aider prendre des décisions futures.

Se pardonner car les mesures prises ou non prises sont un pas puissant vers la victoire sur les regrets. Cela a été formalisé dans un modèle psychologique cognitif couramment utilisé appelé REACH, qui demande aux gens de se souvenir de la blessure (y faire face), de faire preuve d'empathie (être gentil et compatissant), de s'offrir le pardon de manière altruiste (à soi-même), de s'engager publiquement (partager), puis de s'accrocher à ce pardon et rester fidèle à la décision. La recherche montre que six heures de travail avec un professionnel formé utilisant ce modèle peut avoir un impact positif.

Plus de connaissances = moins de regrets

Au début, Jay repoussa ses sentiments de regret. Il a continué à lutter avec des pensées de ce qu'il a manqué. Il n'a pas changé jusqu'à ce qu'il s'approche et explore ses sentiments de regret, d'abord avec un ami et finalement avec un thérapeute.

Finalement, il a accepté la douleur de ne pas savoir ce qui aurait pu se passer, mais s'est également rappelé sa raison d'être à l'époque, qui était en fait tout à fait raisonnable. Il a fait preuve de compassion envers lui-même et s'est adressé à lui-même avec gentillesse, comme il le ferait avec un être cher ou un ami proche. La pratique de cette auto-compassion lui a permis de renforcer sa résilience, d'oublier les émotions négatives et, finalement, de se pardonner.

Lors de la prise de décisions futures, Jay a reconnu l'importance d'obtenir autant d'informations que possible sur les opportunités. Il s'est mis au défi de se renseigner sur les grands joueurs sur le terrain. Cela lui a permis de surmonter ses regrets et d'aller de l'avant. De nouvelles opportunités se sont présentées. Jay, actuellement employé par une autre société d'ingénierie informatique géante, se débrouille plutôt bien pour lui-même et a pu dépasser le regret de sa décision passée.La Conversation

A propos de l'auteur

J. Kim Penberthy, professeur de psychiatrie et de sciences neurocomportementales, Université de Virginie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


  

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