À quoi ressemblait la première Bible?

À quoi ressemblait la première Bible?
Codex Sinaiticus, Livre de Matthieu.
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Dans les années après Jésus a été crucifié Au Calvaire, l'histoire de sa vie, de sa mort et de sa résurrection n'a pas été immédiatement écrite. Les expériences de disciples comme Matthieu et Jean auraient été racontées et racontées à de nombreuses tables de dîner et foyers, peut-être pendant des décennies, avant que quiconque enregistré eux pour la postérité. St Paul, dont les écrits sont tout aussi centraux dans le Nouveau Testament, n'était même pas présent chez les premiers croyants jusqu'à quelques années après l'exécution de Jésus.

Mais si beaucoup de gens ont une idée de cet écart entre les événements du Nouveau Testament et le livre qui a émergé, rares sont ceux qui apprécient probablement le peu de connaissances sur la première Bible chrétienne. le le plus ancien complet Le Nouveau Testament qui survit aujourd'hui date du quatrième siècle, mais ses prédécesseurs se sont depuis longtemps transformés en poussière.

Alors, à quoi ressemblait la Bible chrétienne originale? Comment et où a-t-il émergé? Et pourquoi sommes-nous toujours en train de nous disputer à ce sujet quelques années après l'événement?

De l'oral à l'écrit

La précision historique est centrale dans le Nouveau Testament. Les questions en jeu ont été examinées dans le livre lui-même par Luc l'évangéliste alors qu'il discute des raisons pour lesquelles il a écrit ce qui est devenu son évangile éponyme. Il écrit: «Moi aussi, j'ai décidé d'écrire un compte en règle… pour que vous puissiez connaître la certitude des choses qui vous ont été enseignées.»

Au deuxième siècle, le père d’Église Irénée de Lyon a plaidé pour la validité des Évangiles en affirmant que ce que les auteurs ont prêché en premier, après avoir reçu «la connaissance parfaite» de Dieu, ils ont ensuite écrit par écrit. Aujourd'hui, les chercheurs diffèrent sur ces questions - de l'écrivain américain Bart Ehrman soulignant combien de comptes seraient changés par la tradition orale? à son homologue australien Michael Bird argument que les ambiguïtés historiques doivent être tempérées par le fait que les livres sont la parole de Dieu; ou le savant britannique Richard Bauckham l'accent mis sur les témoins oculaires en tant que garants de l'évangile oral et écrit.

Les premiers livres du Nouveau Testament à noter sont les 13 qui comprennent Les lettres de paul (environ 48-64 CE), Probablement en commençant par 1 Thessalonians ou Galatians. Vient ensuite l'Évangile de Marc (environ 60-75 CE). Les livres restants - les trois autres évangiles, les lettres de Pierre, Jean et autres ainsi que l'Apocalypse - ont tous été ajoutés avant ou vers la fin du premier siècle. Vers le milieu ou la fin des siècles, les principales bibliothèques de l'église en auraient eu des copies, parfois accompagnées d'autres manuscrits. plus tard jugé apocryphe.

Le point auquel les livres deviennent des écritures et des chants réels est un sujet de débat. Certains pointer vers quand ils sont venus pour être utilisés dans les services de culte hebdomadaires, vers 100 CE et dans certains cas plus tôt. Ici, ils ont été traités sur un pied d'égalité avec les anciennes Écritures juives qui deviendraient l'Ancien Testament, qui, depuis des siècles, occupait une place de choix dans les synagogues de tout Israël et de tout le Moyen-Orient.

D'autres soulignent actuellement avant ou autour de 200 CE lorsque les titres "Ancien" et "Nouveau Testament" ont été introduit par le église. Ce changement dramatique reconnaît clairement deux collections majeures ayant un statut scripturaire constituant la Bible chrétienne - se rapportant les unes aux autres en tant qu'ancienne et nouvelle alliance, prophétie et accomplissement. Cela révèle que la première bible chrétienne à deux testaments était désormais en place.

Ce n'est pas officiel ou assez précis pour un autre groupe des érudits, cependant. Ils préfèrent se concentrer sur la fin du quatrième siècle, lorsque les soi-disant listes de canons sont entrés en scène - tels que une établi par Athanase, évêque d'Alexandrie, dans 367 CE, qui reconnaît les livres de l'Ancien Testament 22 et les livres du Nouveau Testament 27.

Bible #1

Le plus ancien texte intégral du Nouveau Testament est celui qui est magnifiquement écrit. Codex Sinaiticus, ce qui était "découvert»Au monastère Sainte-Catherine à la base du mont Sinaï en Égypte dans les 1840 et 1850. Datant d'environ 325-360 CE, on ne sait pas où il a été gravé - être Rome ou l'Egypte. Il est fabriqué à partir de parchemins de peaux d'animaux, avec un texte sur les deux côtés de la page, écrit en écriture grecque continue. Il combine la totalité du Nouveau et de l'Ancien Testament, bien que seulement environ la moitié des anciens survivent (le Nouveau Testament présente des défauts assez mineurs).

Sinaiticus n'est peut-être pas la plus ancienne bible existante. Un autre recueil de l'Ancien et du Nouveau Testament est le Codex Vaticanus, qui est autour de 300-350 CE, bien que des quantités substantielles des deux testaments manquent. Ces bibles diffèrent les unes des autres à certains égards, et aussi de Bibles modernes - après les livres du Nouveau Testament de 27, par exemple, Sinaiticus inclut en annexe les deux écrits édifiants chrétiens populaires Épître de Barnabé Berger d'Hermas. Les deux bibles ont également un ordre de marche différent - placement Les lettres de paul après les évangiles (Sinaiticus) ou après Actes et le Épîtres catholiques (Vaticanus).

Les deux contenir caractéristiques intéressantes telles que des démarcations spéciales de dévotion ou de croyance des noms sacrés, connus sous le nom nomina sacra. Ces mots raccourcissent comme «Jésus», «Christ», «Dieu», «Seigneur», «Esprit», «croix» et «crucifie», à leurs première et dernière lettres, surlignées avec un surjet horizontal. Par exemple, le nom grec de Jésus, Ἰησοῦς, est écrit comme ⲓ̅ⲥ̅; tandis que Dieu, θεός, est ⲑ̅ⲥ̅. Les bibles postérieures les présentaient parfois dans lettres d'or ou les rendre plus grand ou plus ornemental, et la pratique a duré jusqu’à ce que l’impression biblique commence au moment de la Réforme.

Bien que l'on pense que Sinaiticus et Vaticanus ont été copiés sur des prédécesseurs perdus depuis longtemps, dans un format ou un autre, le Nouveau Testament standardisé antérieur et postérieur consistait en une collection de quatre codes individuels, le quadruple évangile; Actes et sept épîtres catholiques; Les lettres 14 de Paul (y compris les Hébreux); et le Livre de l'Apocalypse. Ils étaient effectivement des collections de collections.

Mais en l’absence d’un seul livre avant le quatrième siècle, nous devons nous contenter des nombreux fragments survivants trouvés au XIIe siècle. nous maintenant avoir certains manuscrits fragmentaires du Nouveau Testament 50 écrits sur des papyrus datant des deuxième et troisième siècles - y compris les précieux Papyrus 45 (Quatrième Evangile et Actes), et Papyrus 46 (une collection de lettres pauliniennes). En tout, ceux-ci comprennent des versions presque complètes ou partielles de 20 des livres 27 dans le Nouveau Testament.

La quête se poursuivra probablement pour des sources supplémentaires des livres originaux du Nouveau Testament. Comme il est peu probable que quiconque trouve une Bible plus ancienne comparable à Sinaiticus ou Vaticanus, nous devrons continuer à rassembler ce que nous avons déjà, ce qui est déjà beaucoup. C'est une histoire fascinante qui continuera sans aucun doute à susciter des débats entre chercheurs et passionnés pendant de nombreuses années.La Conversation

A propos de l'auteur

Tomas Bokedal, professeur associé au Nouveau Testament, NLA University College, Bergen; et conférencier dans le Nouveau Testament, Université d'Aberdeen

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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