La différence d'âge est-elle importante dans les relations?

La différence d'âge est-elle importante dans les relations?
Dans les couples avec un écart d'âge, il est plus probable que la femme soit plus jeune. C'est probablement parce que les femmes accordent plus d'importance aux ressources et aux hommes à la fertilité
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Les couples romantiques avec un grand écart d'âge soulèvent souvent des sourcils. Des études ont trouvé les partenaires ayant plus d'un écart d'âge de dix ans éprouvent une désapprobation sociale. Mais quand il s'agit de nos propres relations, à la fois les hommes et les femmes préfèrent quelqu'un leur âge, mais sont ouverts à quelqu'un 10-15 ans leur junior ou senior.

Bien qu'il y ait une variation entre les cultures dans la taille de la différence dans les couples d'âge-écart, toutes les cultures démontrent le phénomène de couple d'âge-écart. Dans certains pays non occidentaux, l'écart d'âge moyen est beaucoup plus grande que dans les pays occidentaux. Par exemple, dans certains pays africains environ 30% des syndicats reflètent un grand écart d'âge.

L'âge est-il important? Et les couples ayant de grands écarts d'âge connaissent-ils des résultats relationnels plus faibles (ou meilleurs) que les couples d'âges similaires?

Combien de relations ont un grand écart d'âge?

Dans les pays occidentaux, à propos de 8% de tous les couples hétérosexuels mariés peut être classé comme ayant un grand écart d'âge (dix ans ou plus). Ceux-ci impliquent généralement des hommes plus âgés en partenariat avec des femmes plus jeunes. À propos de 1% des couples en perte d'âge impliquent une femme plus âgée en couple avec un homme plus jeune.

Les données limitées sur les couples de même sexe suggèrent toutefois les taux de prévalence sont plus élevés. À propos de 25% des unions hommes-femmes et 15% des unions de femmes et de femmes présentent un grand écart d'âge.

Mais ce que ces tendances nous disent, c'est que la majorité de la population est susceptible de s'associer avec quelqu'un d'âge similaire. Ceci est en grande partie dû au fait que les cercles sociaux incluent généralement des pairs d'âges similaires et sont attirés par d'autres qui sont similaires. La similarité implique beaucoup de choses, y compris la personnalité, les intérêts et les valeurs, les objectifs de vie et le stade de la vie, et les traits physiques (l'âge étant un marqueur de l'apparence physique).

Pourquoi l'âge ne compte-t-il pas pour certains?

Bon nombre des raisons proposées pour les couples d'âge-écart ont été en grande partie enracinées dans les explications évolutionnistes, et se concentrent sur l'explication des couples homme-jeune plus âgés.

De ce point de vue, on pense que les préférences des hommes pour les femmes plus jeunes et les préférences des femmes pour les hommes plus âgés se rapportent à la capacité reproductrice. C'est, la mesure dans laquelle quelqu'un a de «bons gènes» - indiqué par leur attrait et leur sens de l'énergie (aussi connu sous le nom de vitalité) - et la mesure dans laquelle ils sont un «bon investissement» - indiqué par leur statut et leurs ressources ainsi que leur chaleur et leur sentiment de confiance.

Bien que les hommes et les femmes accordent de l'importance à un partenaire chaleureux et digne de confiance, les femmes accordent plus d'importance au statut et aux ressources de leur partenaire masculin. C'est en grande partie parce que, les femmes étant les enfants porteurs, l'investissement est très élevé en leur nom (temps et effort dans la procréation et l'éducation des enfants). Donc, ils sont à l'écoute de la recherche d'un partenaire qui investira également des ressources dans une relation et la famille.

Mais parce que la construction des ressources prend du temps, nous avons tendance à acquérir des ressources plus tard dans la vie et sommes donc plus âgés au moment où nous avons acquis suffisamment de richesses et de ressources pour subvenir aux besoins des autres. Ainsi, l'harmonisation des femmes au statut et aux ressources peut expliquer pourquoi certaines femmes peuvent être attirées par des hommes plus âgés.

En revanche, il existe des preuves suggérant que les hommes valorisent davantage l'attractivité et la vitalité que les femmes parce que, d'un point de vue évolutionniste, les jeunes sont considérés comme un indicateur de fertilité. Étant donné que les hommes ne peuvent pas avoir d'enfants, l'évolution suggère qu'ils sont adaptés aux jeunes femmes pour augmenter les chances de partenariat avec quelqu'un qui peut fournir des enfants.

Mais l'explication évolutive est limitée dans la mesure où elle n'explique pas pourquoi l'inverse se produit (un couple d'hommes plus âgés et de jeunes hommes), ou pourquoi les écarts d'âge existent dans les couples de même sexe. Pour cela, les explications socioculturelles pourraient fournir des aperçus.

Avec plus de femmes qui travaillent, occupent des postes plus élevés et sont payées plus, elles ne dépendent plus autant des hommes pour les ressources. Donc, moins de femmes donneront la priorité aux ressources lors de la recherche d'un partenaire.

En ce qui concerne les couples de même sexe, il y a très peu de recherches. Certains suggèrent un manque deou un pool réduit de partenaires adaptés à l'âge peut entraîner un couplage homosexuel avec des différences d'âge importantes.

Quels sont les résultats de la relation pour les couples d'âge-écart?

Beaucoup de gens supposent que les couples d'âge-écart se portent mal quand il s'agit des résultats relationnels. Mais certaines études trouvent la satisfaction relationnelle rapportée par les couples d'âge-écart est plus élevée. Ces couples semblent également faire état d'une plus grande confiance et engagement et d'une jalousie plus faible que les couples d'âge similaire. Plus des trois quarts des couples où des femmes plus jeunes sont associées à des hommes plus âgés déclarent avoir des relations amoureuses satisfaisantes.

Un facteur qui a un impact sur les résultats de la relation des couples d'âge-gap est leur perception de la désapprobation sociale. C'est-à-dire, si les personnes dans les couples d'âge-fossé croient que leur famille, amis et communauté plus large désapprouvent leur union, alors l'engagement relationnel diminue et le risque de rupture augmente.

Ces effets semblent s'appliquer aux couples hétérosexuels et homosexuels. Ainsi, les résultats négatifs pour les couples d'âge-écart semblent ne pas résider dans les problèmes au sein du couple, mais dans les pressions et les jugements du monde extérieur.

Un autre facteur en jeu peut avoir à voir avec le stade de la vie de chaque partenaire. Par exemple, un écart de dix ans entre un 20-year-old et un 30-year-old peut soulever différents défis et problèmes que pour un écart de dix ans où un partenaire est 53 et l'autre est 63.

C'est parce que nos vies sont composées de différentes étapes, et chaque étape consiste en des tâches de vie particulières que nous devons maîtriser. Et nous donnons la priorité à la maîtrise de différentes tâches pendant ces étapes distinctes de nos vies. Ainsi, lorsque chaque membre d'un couple chevauche un stade de vie différent, il peut être difficile pour le couple de concilier les différents besoins et objectifs de vie de l'autre.

L'âge compte-t-il?

Le succès d'une relation dépend de la mesure dans laquelle les partenaires partagent des valeurs, des croyances et des objectifs similaires au sujet de leur relation; s'entraider pour atteindre des objectifs personnels; favoriser l'engagement relationnel, la confiance et l'intimité; et résoudre les problèmes de manière constructive. Ces facteurs ont peu de rapport avec l'âge.

La ConversationDonc, la réalité est la suivante: même si un écart d'âge peut entraîner certains défis pour les couples, tant que les couples travaillent dans leur relation, l'âge ne devrait pas être un obstacle.

A propos de l'auteur

Gery Karantzas, professeur agrégé en psychologie sociale / science des relations, Université Deakin

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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