Pourquoi rêvons-nous?

Pourquoi rêvons-nous? agsandrew / Shutterstock

Bien que la science sache quels rêves sontest assez proche de celle toujours pas exactement pourquoi nous rêvons, bien qu'il existe de nombreuses théories.

Les rêves sont des schémas d'informations sensorielles qui se produisent lorsque le cerveau est au repos - comme endormi. On suppose généralement que les rêves ne se produisent que pendant le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) - c'est lorsque le cerveau semble être dans un état actif mais que l'individu est endormi et dans un état de paralysie. Mais études ont montré qu'ils peuvent également survenir en dehors du REM.

la recherche des études sur le sommeil, par exemple, montre que les rêves liés au REM ont tendance à être plus fantastique, plus coloré et vif tandis que les rêves non REM sont plus concrets et généralement caractérisés en noir et blanc. Des études récentes rêver montrent que pendant un rêve (et en particulier un rêve lié au REM) le centre émotionnel du cerveau est très actif tandis que le centre rationnel logique du cerveau est ralenti. Cela peut aider à expliquer pourquoi ces rêves sont plus émotifs et surréalistes.

La théorie évolutionniste suggère le but des rêves est d'apprendre, en toute sécurité, comment faire face à des situations difficiles ou menaçantes. Alors que la théorie de la «consolidation de la mémoire» suggère que les rêves sont un sous-produit de la réorganisation de la mémoire en réponse à ce qui a été appris tout au long de la journée.

Les deux théories ont au moins une chose en commun - pendant les périodes de stress et d'anxiété, nous rêvons plus ou nous souvenons plus souvent de nos rêves, afin de faire face à des circonstances difficiles et à de nouvelles informations. Ceci est également en ligne avec une autre théorie du rêve - la fonction de régulation de l'humeur de la théorie des rêves, où la fonction des rêves est de résoudre des problèmes émotionnels.

Rêves d'anxiété et de stress

Bien qu'il n'y ait aucune preuve que nous rêvons davantage lorsque nous sommes stressés, recherche montre nous sommes plus susceptibles de nous souvenir de nos rêves parce que notre sommeil est plus pauvre et nous avons tendance à nous réveiller plus souvent la nuit.

Des études montrent les rêves des personnes souffrant d'insomnie (un trouble largement caractérisé par le stress) contiennent plus d'émotions négatives et sont davantage axés sur le soi, dans une lumière négative. De plus, les rêves des personnes souffrant d'insomnie ont tendance à se concentrer sur les facteurs de stress, les angoisses actuels et peuvent laisser une personne de mauvaise humeur le lendemain.


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Pourquoi rêvons-nous? «Et puis j'étais assis au sommet d'un palmier dans une chaise en plastique blanc.» Evgeniya Porechenskaya / Shutterstock

En dehors de l'insomnie, la recherche a trouvé que les personnes déprimées, tout en passant par un divorce, semblent rêver différemment de celles qui ne le sont pas. Ils jugent leurs rêves plus désagréables. Fait intéressant, l'étude a révélé que les bénévoles déprimés qui rêvaient de leur ex-conjoint étaient plus susceptibles de se remettre de leur dépression un an plus tard que ceux qui ne rêvaient pas de l'ex-conjoint. Les participants dont les rêves ont changé au fil du temps, pour devenir moins en colère et plus pragmatiques, ont également montré les plus grandes améliorations. La question est pourquoi?

Bien que nos sens soient amortis pendant le sommeil (la vision étant complètement absente), de fortes informations sensorielles, comme une alarme, seront enregistrées et, dans certains cas, incorporées dans le rêve lui-même. Nous savons également qu'en période de stress, nous sommes plus vigilants aux menaces (aux niveaux cognitif, émotionnel et comportemental), il va donc de soi que nous sommes plus susceptibles d'incorporer des signaux internes et externes dans nos rêves, comme moyen de les gérer. . Et cela peut expliquer ces changements dans nos rêves, lorsque nous sommes anxieux, déprimés ou dormons mal.

Comment mieux dormir

La pensée actuelle est la réduction du stress avant le coucher et une bonne gestion du sommeil - comme garder une routine de sommeil cohérente, utiliser la chambre uniquement pour dormir, s'assurer que la chambre est fraîche, sombre, calme et exempte de tout excitation - réduira les réveils la nuit et donc la fréquence des rêves négatifs liés au stress.

Cela dit, en utilisant une technique appelée Thérapie de répétition d'images (IRT), principalement utilisé pour traiter les cauchemars chez les personnes souffrant de trouble de stress post-traumatique, il semble que le stress et l'anxiété associés aux cauchemars et aux mauvais rêves ainsi que la fréquence des mauvais rêves puissent être réduits. Ceci est réalisé en réinventant la fin du rêve ou le contexte du rêve, le rendant moins menaçant.

Pourquoi rêvons-nous? La nuit, je suis devenu une licorne rose. Evgeniya Porechenskaya / Shutterstock

Il y a aussi preuve que l'IRT est efficace pour réduire les cauchemars chez les enfants. Bien que l'on pense que l'IRT réussit en donnant au rêveur un sentiment de contrôle sur le rêve, cela n'a pas été bien étudié chez les personnes stressées ou anxieuses.

Cela dit, une étude récente a montré qu'enseigner aux personnes souffrant d'insomnie à être conscientes pendant qu'elles rêvaient et contrôler le rêve, comme il se produit - connu sous le nom formation de rêve lucide - non seulement réduit leurs symptômes d'insomnie, mais aussi réduit leurs symptômes d'anxiété et de dépression. Peut-être alors la clé est de gérer les rêves plutôt que d'essayer de gérer le stress - surtout en période d'incertitude.La Conversation

A propos de l'auteur

Jason Ellis, professeur de science du sommeil, Université de Northumbria, Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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