La lecture de la pandémie de coronavirus pourrait-elle nuire?

La lecture de la pandémie de coronavirus pourrait-elle nuire?

Des histoires effrayantes sur la santé à propos de COVID-19 se déversent à chaque minute dans les médias. Ceux-ci pourraient provoquer des «effets nocebo» - où nous devenons plus malades parce que nous nous y attendons, par opposition à l'effet placebo plus connu où nous tombons moins malades en raison de nos attentes. Cette pourrait être qui se passe à grande échelle en ce moment.

Bien que les données sur les effets nocebo dans la pandémie ne soient pas encore disponibles, nous pensons que ces effets sont répandus, sur la base de preuves provenant de cas similaires. Considérer ce qui suit:

1) En 2010, des militants anti-parcs d'éoliennes en Australie ont diffusé des informations sur le «syndrome des éoliennes» causé par des infrasons subaudibles générés par des éoliennes. Dans le même temps, les autorités sanitaires ont remarqué nombre croissant des plaintes - palpitations cardiaques, maux de tête, nausées - qui correspondaient étroitement à celles du syndrome de l'éolienne. Pourtant, les chercheurs ont rapidement constaté que les plaintes étaient concentrées dans les régions ayant des antécédents de campagne anti-éolienne. Sujets expérimentaux qui ont été répartis au hasard pour regarder des nouvelles effrayantes sur les méfaits des parcs éoliens signalé une augmentation des symptômes, même en présence de faux infrasons. Les chercheurs ont conclu que le syndrome des éoliennes était causé par la désinformation plutôt que par les éoliennes.

La lecture de la pandémie de coronavirus pourrait-elle nuire? Le syndrome des éoliennes est un effet nocebo classique. fokke baarssen / Shutterstock

2) En 2018, une étude a révélé que les personnes vivant dans des pays avec plus de résultats de recherche Google sur les événements indésirables liés aux statines étaient plus susceptibles de signaler une intolérance aux statines. Les auteurs de l'étude ont conclu que Exposition à les informations en ligne ont contribué à ces effets négatifs.

3) Dans une grande étude examinant la mort de 28,169 XNUMX adultes sino-américains en Californie, des chercheurs constaté que les personnes qui étaient considérées par l'astrologie chinoise comme particulièrement sensibles à certaines conditions - en raison de l'année de leur naissance - sont décédées beaucoup plus tôt (1.3 à 4.9 ans) que les personnes ayant les mêmes conditions nées d'autres années. Les chercheurs ont conclu que les «facteurs psycho-culturels» (croyance en l'astrologie chinoise) affectaient la mortalité.

Un test positif pour COVID-19, combiné à certains symptômes initiaux et à des nouvelles alarmantes sur la santé des médias, pourrait aggraver toux, fièvre, douleurs et essoufflement. Le choc provoqué par des informations négatives pourrait même précipiter la mort de patients gravement malades en aggravant des troubles cardiaques ou en affectant le système respiratoire déjà attaqué par le virus.


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Chez ceux qui ne sont pas atteints de la maladie, la peur suite à l'expérience d'un symptôme léger (peut-être d'un rhume) pourrait exacerber les symptômes et même les inciter à se rendre à l'hôpital, où ils pourraient effectivement attraper le virus - ou une autre maladie. L'isolement social imposé dans de nombreux pays, bien connu pour être lié à la maladie et au décèspourrait aggraver ces effets.

Mort vaudou: comment fonctionne Nocebo

Nous comprenons de plus en plus comment fonctionnent les effets nocebo. Des informations négatives chargées d'émotion provenant d'une source faisant autorité peuvent faire en sorte que quelqu'un s'attende à un symptôme négatif tel que la douleur ou l'essoufflement. Puis, comme une prophétie auto-réalisatrice, le l'attente elle-même peut provoquer le symptôme. Ces attentes sont associées à la production de neurotransmetteurs qui induisent une sensibilité accrue à la douleur et une grande variété d'autres symptômes. Peur et anxiété intensifier ce processus.

Dans les cas plus extrêmes de «mort psychogène» - ou «mort vaudou» - la peur active la réaction de lutte ou de fuite. Il en résulte, entre autres, autres choses, accélération du rythme cardiaque et augmentation de la pression artérielle. Dans certains cas, cela peut entraîner une arythmie (battements cardiaques irréguliers) et même effondrement vasculaire, où le sang est insuffisant dans les vaisseaux sanguins et ils s'effondrent littéralement.

Les effets Nocebo sont plus prononcés chez les personnes atteintes d'une maladie bien définie, telle qu'une infection virale, où les symptômes existants et la conscience de être à risque entraîne une amplification des symptômes.

Nous émettons l'hypothèse qu'il y aura probablement des variations culturelles des effets nocebo dans la pandémie de COVID-19. La façon dont la presse et les médias communiquent et la façon dont les informations circulent entre les personnes varient d'un pays à l'autre. De plus, la façon dont les gens perçoivent et réagissent aux informations liées à la santé est culturellement spécifique, tout comme les stratégies d'adaptation et les attitudes face à la peur et à la mort. Par exemple, des recherches préliminaires sur la perception du risque COVID-19 ont révélé que les vieux hommes allemands sont moins peur du virus que les hommes plus jeunes, et ont été décrits comme se comportant «calmement et de manière appropriée» dans les circonstances actuelles.

La spécificité culturelle des effets nocebo pourrait expliquer en partie la différence frappante des taux de mortalité qui ont été enregistrés entre les pays et les groupes ethniques. Ces taux varient de 2.7% en Allemagne à 13.2% en Italie, à 5.1% aux États-Unis et à 13.4% au Royaume-Uni, avec des différences supplémentaires entre les groupes ethniques au sein du même pays.

Lorsque toutes les explications conventionnelles des différences de taux de mortalité sont prises en compte, des facteurs psycho-culturels pourraient-ils offrir une explication supplémentaire des taux de mortalité plus faibles en Allemagne, par rapport à des pays comme l'Italie? De futures études combinant des données épidémiologiques et sociologiques à travers les pays seront en mesure d'étudier la diversité et les effets cliniquement significatifs des effets nocebo dans la pandémie.

Comment réduire les effets nocebo

Un essai comparant l'aspirine à la sulfinpyrazone pour le traitement des maladies cardiaques a révélé que les patients qui ont été informés des effets secondaires étaient six fois plus probable d'abandonner l'essai en raison d'effets secondaires. Des dizaines d'autres études montrent que les effets secondaires négatifs sont plus faibles lorsque les patients sont pas parlé des effets secondaires. Nous ne proposons pas que le choses effrayantes à propos de COVID-19 soit caché, mais plutôt que les effets nocebo probables causés par des articles effrayants soient atténués.

Au niveau politique, cela pourrait prendre la forme de messages gouvernementaux et de structures de soutien émotionnel visant à remodeler la perception du risque chez les patients. Au niveau individuel, limiter la consommation de médias négatifs est susceptible de réduire les effets nocebo.La Conversation

A propos de l'auteur

Jeremy Howick, directeur du programme Oxford Empathy, Université d'Oxford et Giulio Ongaro, chercheur postdoctoral, anthropologie, London School of Economics and Political Science

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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