Qu'y a-t-il dans la fumée des feux de forêt qui est si mauvais pour vos poumons?

Qu'y a-t-il dans la fumée des feux de forêt qui est si mauvais pour vos poumons?
L'impact sur la santé de l'exposition aux incendies de forêt dépend en partie du feu lui-même et de la quantité de fumée qu'une personne respire, de sa fréquence et de sa durée.
Photos AP / Noah Berger

Si j'ose donner le crédit au coronavirus pour quoi que ce soit, je dirais que cela a rendu les gens plus conscients de l'air qu'ils respirent.

Un ami m'a envoyé un texto cette semaine après être allé faire un jogging dans les contreforts près de Boise, Idaho, en écrivant: «Mes poumons brûlent… expliquez ce qui se passe !!!»

Un incendie de forêt brûlait à l'est de la ville - l'un des dizaines d'incendies qui envoyaient de la fumée et des cendres dans les communautés de États occidentaux chauds et secs. Comme un toxicologue environnemental, Je recherche comment la pollution de l'air, en particulier la fumée de bois, affecte la santé humaine et les maladies.

J'ai donné à mon ami la réponse brève: l'État avait émis un avertissement d'indice de qualité de l'air jaune ou modéré, en partie en raison d'incendies de forêt. La température élevée de la journée devait atteindre 100 degrés Fahrenheit et approchait déjà les 90 degrés. Cette combinaison de températures élevées et de niveaux élevés de particules d'un incendie peut affecter même les poumons sains. Pour une personne ayant des lésions pulmonaires ou une maladie respiratoire, des niveaux modérés de particules de fumée peuvent aggraver les problèmes respiratoires.

Ce n'est que le début de l'histoire de la façon dont la fumée des feux de forêt affecte les humains qui la respirent. Le reste, et comment rester en bonne santé, est important à comprendre à mesure que la saison des feux de forêt dans l'ouest s'amorce.

Qu'y a-t-il dans la fumée des feux de forêt?

Que contient exactement la fumée d'un feu de forêt dépend de quelques éléments clés: ce qui brûle - herbe, broussailles ou arbres; la température - est-elle enflammée ou simplement en feu; et la distance entre la personne qui respire la fumée et le feu qui la produit.

La distance affecte la capacité de la fumée à «vieillir», c'est-à-dire à être soumise à l'action du soleil et d'autres produits chimiques dans l'air lorsqu'elle se déplace. Le vieillissement peut le rendre plus toxique. Il est important de noter que les grosses particules comme ce que la plupart des gens considèrent comme des cendres ne se déplacent généralement pas aussi loin du feu, mais de petites particules, ou aérosols, peuvent voyager. à travers les continents.


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La fumée des incendies de forêt contient des milliers de composés individuels, y compris le monoxyde de carbone, les composés organiques volatils (COV), le dioxyde de carbone, les hydrocarbures et les oxydes d'azote. Le polluant le plus répandu en masse est la matière particulaire de moins de 2.5 micromètres de diamètre, environ 50 fois plus petite qu'un grain de sable. Sa prévalence est l'une des raisons pour lesquelles les autorités sanitaires émettent des avertissements sur la qualité de l'air en utilisant les PM2.5 comme métrique.

Que fait cette fumée sur le corps humain?

Il y a une autre raison Les PM2.5 sont utilisées pour faire des recommandations sanitaires: Il définit le seuil pour les particules qui peuvent pénétrer profondément dans les poumons et causer le plus de dommages.

Le corps humain est équipé de mécanismes de défense naturels contre les particules plus grosses que les PM2.5. Comme je le dis à mes étudiants, si vous avez déjà crachats de mucosités ou vous vous êtes mouche après avoir été autour d'un feu de camp et découvert du mucus noir ou brun dans les tissus, vous avez été témoin de ces mécanismes de première main.

Les très petites particules contournent ces défenses et perturbent les poches d'air où l'oxygène pénètre dans le sang. Heureusement, nous avons des cellules immunitaires spécialisées présentes dans les sacs d'air appelés macrophages. C'est leur travail de rechercher les matières étrangères et de les éliminer ou de les détruire. cependant, études ont montré qu'une exposition répétée à des niveaux élevés de fumée de bois peut supprimer les macrophages, entraînant une augmentation de l'inflammation pulmonaire.

Qu'est-ce que cela signifie pour les symptômes du COVID-19?

La dose, la fréquence et la durée sont importantes pour l'exposition à la fumée. Une exposition à court terme peut irriter les yeux et la gorge. Une exposition à long terme à la fumée des feux de forêt pendant des jours ou des semaines, ou l'inhalation d'une fumée épaisse, peut augmenter le risque de lésions pulmonaires et peut également contribuer à problèmes cardiovasculaires. Étant donné que c'est le travail du macrophage d'éliminer les matières étrangères - y compris les particules de fumée et les agents pathogènes - il est raisonnable de faire un connexion entre l'exposition à la fumée et le risque d'infection virale.

Des preuves récentes suggèrent qu'une exposition à long terme aux PM2.5 peut rendre le coronavirus plus mortel. Une étude nationale a révélé que même une petite augmentation des PM2.5 d'un comté américain à l'autre était associée à un forte augmentation du taux de mortalité de COVID-19.

La fumée des feux de forêt se déverse sur les palmiers bordant une rue d'Azusa, en Californie, le 13 août 2020 (que contient cette fumée de feu de forêt qui est si mauvaise pour vos poumons)La fumée des feux de forêt se déverse sur les palmiers bordant une rue d'Azusa, en Californie, le 13 août 2020. Images AP / Marcio Jose Sanchez

Que pouvez-vous faire pour rester en bonne santé?

Le conseil que j'ai donné à mon ami qui avait couru alors qu'il y avait de la fumée dans l'air s'applique à presque n'importe qui sous le vent d'un incendie de forêt.

Restez informé sur la qualité de l'air en identifiant les ressources locales pour les alertes sur la qualité de l'air, les informations sur les incendies actifs et les recommandations pour de meilleures pratiques de santé.

Si possible, évitez d'être à l'extérieur ou de faire des activités intenses, comme la course à pied ou le vélo, lorsqu'il y a un avertissement sur la qualité de l'air dans votre région.

Sachez que tous les masques faciaux ne protègent pas contre les particules de fumée. Dans le contexte du COVID-19, les meilleures données suggèrent actuellement qu'un masque en tissu est bénéfique pour la santé publique, en particulier pour ceux qui entourent le porteur du masque, mais aussi dans une certaine mesure pour la personne portant le masque. Cependant, la plupart des masques en tissu ne captureront pas les petites particules de fumée de bois. Cela nécessite un masque N95 en conjonction avec des tests d'ajustement pour le masque et une formation sur la façon de le porter. Sans un ajustement approprié, les N95 ne fonctionnent pas aussi bien.

Établissez un espace propre. Certaines communautés des États occidentaux ont offert des programmes «d'espaces propres» qui aident les gens à se réfugier dans des bâtiments dotés d'un air propre et de la climatisation. Cependant, pendant la pandémie, être dans un espace clos avec d'autres personnes peut créer d'autres risques pour la santé. À la maison, une personne peut créer des espaces propres et frais en utilisant un climatiseur de fenêtre et un purificateur d'air portable.

L'EPA conseille également les gens à éviter tout ce qui contribue aux polluants de l'air intérieur. Cela inclut l'aspirateur qui peut attiser les polluants, ainsi que brûler des bougies, allumer des cuisinières à gaz et fumer.La Conversation

A propos de l'auteur

Luke Montrose, professeur adjoint de santé communautaire et environnementale, Boise State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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