Pourquoi ai-je une toux et que puis-je faire à ce sujet?

Pourquoi ai-je une toux et que puis-je faire à ce sujet?
Les patients ont tendance à décrire la toux en utilisant des termes descriptifs, tels que le piratage ou la poitrine, tandis que les médecins parlent de la durée de la toux. de www.shutterstock.com

Sec, humide, productif, piratage, poitrine, coqueluche, aboiement, gorge. Ce ne sont là que quelques-uns des termes que les gens utilisent pour décrire leur toux.

Alors que la saison du rhume et de la grippe approche à grands pas, c'est l'une des raisons les plus courantes pour lesquelles les gens consultent leur médecin de famille.

Mais qu'est-ce qu'une toux quand même? Et quel est le meilleur moyen de s'en débarrasser?

Qu'est-ce qu'une toux?

Les gens peuvent toux volontaire ou spontanée lors d'une action réflexe protectrice. L'objectif est à la fois de protéger les voies respiratoires des substances qui ne devraient pas y être (comme la poussière) ou d'éliminer les sécrétions associées aux maladies respiratoires, telles que le mucus et le flegme provoqués par le rhume et la grippe.

Les récepteurs nerveux situés dans les poumons et, dans une moindre mesure, dans les sinus, le diaphragme et l'œsophage détectent l'irritant ou le mucus. Ensuite, ils envoient des messages via le nerf vague au cerveau. Le cerveau, à son tour, envoie des messages à travers les nerfs moteurs alimentant le diaphragme, les muscles thoraciques et les cordes vocales.

Il en résulte une expulsion d'air soudaine et forcée.

Votre toux peut être un one off. Alternativement, vous pouvez avoir une série de toux répétée, en particulier dans coqueluche, que les gens décrivent comme un combat, une attaque ou un épisode.

Quel type de toux ai-je?

Il existe de nombreux types de toux, mais aucune définition ne convient à tout le monde. Cela peut être source de confusion lorsque les patients classifient leur toux en termes descriptifs, tels que le piratage ou la poitrine, tandis que les médecins les classent en fonction de leur durée: toux aiguë (moins de trois semaines), toux subaiguë (trois à huit semaines) et chronique (plus de huit semaines). .

Aucune de ces approches nous parle de la cause de la toux.

La toux peut aussi être appelée humide ou sèche. Officiellement, vous avez une toux grasse lorsque vous produisez plus de 10mL de mucosités par jour.


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Pour les personnes souffrant de toux chronique, leur toux peut en outre être classée après une radiographie - soit avec une pathologie pulmonaire indiquant une pneumonie ou une tuberculose, soit sans signe de maladie sous-jacente (une toux négative aux rayons X).

Qu'est-ce qui a causé ma toux?

Si vous avez un toux humide ou sèche peut vous dire ce qui l'a causé.

Une toux sèche indique une toux non infectieuse due à des conditions telles que asthme, emphysème, reflux œsophagien et syndrome de toux des voies respiratoires supérieures, précédemment appelé goutte-à-goutte post-nasal.

Une toux humide est plus fréquent chez les personnes atteintes d’infections des sinus et de la poitrine, notamment la grippe, la bronchite et la pneumonie, et les infections graves telles que tuberculose. La toux du fumeur est généralement humide, précurseur de la bronchite chronique. Au fur et à mesure de sa progression ou de la complication d'une infection, de plus grandes quantités de mucus peuvent être toussées quotidiennement.

Il y a ensuite une toux sèche associée à un rhume ou une grippe qui se transforme en une toux humide. Les gens ont tendance à décrire cela comme une «poitrine» et cela leur fait craindre que l'infection ne se soit propagée aux poumons.

Pourtant, la plupart du temps, leurs poumons sont exempts de sons infectieux lorsqu'ils sont examinés avec un stéthoscope. Même une petite quantité de mucus collée autour des cordes vocales ou au fond de la gorge peut provoquer une toux humide. Mais ce n’est pas nécessairement une toux humide ou «productive» (produisant beaucoup de mucus).

Une étude a montré que même les médecins avaient du mal à faire un diagnostic précis basé uniquement sur le bruit de la toux. Leur diagnostic de la toux était correct seulement 34% du temps.

Pour les personnes souffrant de «toux inexpliquée» chronique, une hypothèse commune est que les récepteurs de la toux devenir plus sensible à l'irritation plus ils sont exposés à l'irritant. Ces récepteurs de la toux sont si sensibles que même parfums, changements de température, parler et rire peut déclencher la toux.

Les personnes atteintes de syndrome de toux des voies respiratoires supérieures peut sentir des sécrétions de mucus se déplacer dans le fond de la gorge, les faisant tousser. De nouvelles preuves suggèrent la toux est causé par l'épaisseur accrue du mucus et la lenteur de ce mucus éliminé par les cils (les cheveux ressemblent à des structures dans les cellules de la doublure dont le travail consiste à faire avancer le mucus).

Ce mécanisme maintient la toux chronique dans une boucle de rétroaction que j'appelle le cycle «toux et mucus». En d’autres termes, plus la gorge est irritée par le mucus collant, plus vous toussez, mais la toux est faible pour déplacer le mucus. Au lieu de cela, la toux irrite la gorge et fatigue les cils, et le mucus devient plus collant et plus difficile à changer, stimulant ainsi la toux.

Quand la toux devient trop

La toux est un travail difficile, alors rien d'étonnant à ce que vous puissiez vous sentir épuisé physiquement. Dans une étude, les personnes asthmatiques ont toussé jusqu'à 1,577 au cours d'une période d'une heure 24. Mais pour les personnes souffrant de toux chronique, c'était jusqu'à 3,639.

Les pressions élevées générées par une toux vigoureuse peut causer des symptômes tels que douleurs thoraciques, voix enrouée et même fractures des côtes et Hernies. Les autres complications comprennent les vomissements, les étourdissements, l'incontinence urinaire, les maux de tête et le manque de sommeil. La toux chronique peut également amener les gens à être embarrassés et à éviter les autres.

Est-ce vrai?

Les gens semblaient toujours surpris et inquiets lorsque la toux persiste après un rhume et une grippe, même si la toux dure plus longtemps que les autres symptômes dans la plupart des cas. Quand un étude australienne suivis d'adultes sains 131 atteints d'une infection des voies respiratoires supérieures, 58% toussait depuis au moins deux semaines et 35% pendant trois semaines au maximum.

Ensuite, il y a la couleur de votre mucus. Les patients et les médecins interprètent généralement le mucus décoloré, en particulier s'il est vert, comme un signe d'infection bactérienne. Mais il y'à une preuve claire que la couleur seule ne permet pas de différencier les infections virales des infections bactériennes chez des adultes par ailleurs en bonne santé.

Une autre étude ont constaté que les personnes souffrant de toux aiguë qui crachaient du flegme décoloré étaient plus susceptibles de se faire prescrire des antibiotiques, mais elles ne guérissaient pas plus vite que celles qui ne le sont pas.

Quand et comment devrais-je traiter ma toux?

En raison des multiples causes et types de toux, il n’est pas possible de couvrir cette question de manière adéquate. Une approche sûre consiste à diagnostiquer la maladie qui cause la toux et à la traiter de manière appropriée.

Pour la toux sèche chronique et la toux persistante après une infection aiguë des voies respiratoires supérieures, la toux ne remplit plus une fonction utile et les traitements peuvent être ciblés pour briser le cycle de l'irritation et poursuivre la toux. La preuve de l'efficacité des traitements est inégale, mais des antitussifs, une inhalation de vapeur et des irrigations salines nasales, ainsi que des sprays anti-inflammatoires prescrits peuvent être utiles.

Une cuillerée de miel réduit la toux chez les enfants plus que le placebo et certains mélanges contre la toux. On pense que l'effet apaisant sur la gorge est la façon dont cela fonctionne.

Pourquoi ai-je une toux et que puis-je faire à ce sujet?
Rien ne prouve que les médicaments contre la toux fonctionnent, et ils pourraient nuire aux enfants. de www.shutterstock.com

Cependant, il n’existe aucune preuve solide de l’efficacité des médicaments en vente libre couramment utilisés (sirop contre la toux ou sirop) pour soulager la toux aiguë, mais ils sont toujours vendus. Certains contiennent des médicaments avec le potentiel de nuire chez les enfants, comme les antihistaminiques et les produits analogues à la codéine.

Rapports de groupes d'experts récents ne recommande pas l'utilisation de ces médicaments contre la toux pour les adultes et les enfants avec une toux aiguë, jusqu'à ce que leur efficacité soit démontrée.

Quand devrais-je être concerné?

Essayez de vous soigner vous-même, mais si votre toux persiste ou est gênante, votre médecin pourra peut-être vous suggérer ou vous prescrire un traitement pour réduire vos symptômes.

Si vous crachez du sang ou si vous vous sentez moins bien, consultez un médecin qui enquêtera davantage.

Enfants qui crachent des mucosités pendant plus de quatre semaines ont été trouvés pour bénéficier des investigations médicales et des antibiotiques.La Conversation

A propos de l'auteur

David King, maître de conférences, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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