Les cinq malentendus les plus courants à propos de l'évolution

Est-ce que je ressemble à votre arrière-arrière-grand-père par hasard? DaniRevi / pixabayEst-ce que je ressemble à votre arrière-arrière-grand-père par hasard? DaniRevi / pixabay

Compte tenu de son énorme succès dans la description du monde naturel pour les années 150 passées, la théorie de l'évolution est remarquablement mal comprise. Dans un épisode récent de la série australienne de "Je suis une célébrité me sortir d'ici", l'ancienne star de cricket Shane Warne interrogé la théorie - demandez: "Si les humains ont évolué à partir de singes, pourquoi les singes d'aujourd'hui n'ont-ils pas évolué"?

De même, un professeur principal d'une école primaire au Royaume-Uni a récemment déclaré que l'évolution est une théorie plutôt qu'un fait. Ceci en dépit du fait que les enfants au Royaume-Uni commencent à apprendre sur l'évolution de l'année 6 (dix à 11-ans), et ont d'autres leçons tout au long de l'école secondaire. Alors que la théorie de l'évolution est bien acceptée au Royaume-Uni par rapport au reste du monde, une enquête dans 2005 a indiqué que plus de 20% de la population du pays n'était pas sûr à ce sujet, ou ne l'a pas accepté.

En revanche, il n'y a pas beaucoup de gens qui remettent en question la théorie de la relativité, ou des études sur l'acceptation de la théorie de la relativité; reflétant peut-être une acceptation que c'est une question à régler par les physiciens. De nombreuses études ont tenté de déterminer pourquoi l'évolution est souvent remise en question par le grand public, malgré l'acceptation complète des scientifiques. Bien qu'aucune réponse claire n'ait été trouvée, je soupçonne que les idées fausses communes décrites ci-dessous ont quelque chose à voir avec cela.

1. C'est juste une théorie

Oui, les scientifiques l'appellent la «théorie de l'évolution», mais c'est en reconnaissance de sa position scientifique bien acceptée. Le terme «théorie» est utilisé de la même manière que la théorie gravitationnelle explique pourquoi, quand une pomme tombe de votre main, elle va vers le sol. Il n'y a aucune incertitude que la pomme tombera au sol, de la même manière qu'il n'y a aucune incertitude que les punaises résistantes aux antibiotiques continueront à évoluer si nous ne limitons pas notre utilisation générale d'antibiotiques.

Bien que les gens utilisent la «théorie» dans la conversation quotidienne pour signifier une hypothèse pas nécessairement prouvée, ce n'est pas le cas en termes scientifiques. Une théorie scientifique signifie généralement une explication bien étayée de certains aspects du monde naturel assis au-dessus les lois, les inférences et les hypothèses testées.

2. Les humains sont les descendants des singes

Non, votre arrière-arrière-grand-ancêtre n'était pas un singe. La théorie de l'évolution indique que nous avons des ancêtres communs avec les singes et les singes - parmi les espèces existantes, ils sont nos parents les plus proches. Les humains et les chimpanzés partagent plus de 90% de leur séquence génétique. Mais cet ancêtre commun, qui parcouraient la terre il y a environ 7m ans était ni un singe, ni un être humain, mais un créature simiesque que la recherche récente suggère avait des traits qui ont favorisé l'utilisation d'outils.

3. La sélection naturelle est utile

Il y a beaucoup d'organismes qui ne sont pas parfaitement adaptés à leur environnement. Par exemple, les requins ne pas avoir de vessie à gaz pour contrôler leur flottabilité (que les poissons osseux utilisent généralement). Est-ce que cela réfute la théorie de l'évolution? Non pas du tout. La sélection naturelle ne peut que favoriser aléatoirement le meilleur de ce qui est disponible, elle ne transforme pas intentionnellement tous les organismes vivants en une seule super-créature.

Il serait vraiment pratique si les humains pourraient photosynthétiser; la faim pourrait être immédiatement guéri en se tenant debout dans le soleil (et le régime miracle très recherché aurait été trouvé: rester à l'intérieur). Mais hélas, la capacité génétique à photosynthétiser n'a pas apparu chez les animaux. Pourtant, la sélection de la meilleure option possible a conduit à une étonnante diversité de formes remarquablement bien adaptées à leur environnement, même si pas parfait.

4. Evolution ne peut pas expliquer les organes complexes

Un argument commun en faveur du créationnisme est l'évolution de l'œil. Un œil à demi développé ne servirait à rien, alors comment la sélection naturelle peut-elle créer lentement un œil fonctionnel par étapes? Darwin lui-même a suggéré que l'œil pourrait avoir ses origines dans des organes avec des fonctions différentes. Les organes qui permettent la détection de la lumière auraient alors pu être favorisés par la sélection naturelle, même si elle ne permettait pas une vision complète. Ces idées ont été prouvées correctes de nombreuses années plus tard par les chercheurs qui étudient organes primitifs de détection de la lumière chez les animaux. Chez les mollusques comme les escargots et les vers segmentés, les cellules sensitives de la lumière réparties sur la surface du corps peuvent faire la différence entre la lumière et l'obscurité.


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5. La religion est incompatible avec l'évolution

Il est important de préciser que l'évolution n'est pas une théorie sur l'origine de la vie. C'est une théorie pour expliquer comment les espèces changent au fil du temps. Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, il y a aussi peu de conflits entre l'évolution et les religions les plus communes. Le pape François a récemment réitéré qu'une croyance en l'évolution ne soit pas incompatible avec la foi catholique. Allant plus loin, le révérend Malcom Brown de l'Église d'Angleterre A déclaré que «la sélection naturelle, en tant que moyen de comprendre les processus d'évolution physique pendant des milliers d'années, a du sens». Il a ajouté: «La bonne religion doit travailler de manière constructive avec la bonne science» et vice-versa. Je suis complètement d'accord.

A propos de l'auteur

Paula Kover, lecteur en biologie et biochimie, Université de Bath. Elle est toujours intéressé sur la façon dont la sélection interagit avec la génétique pour façonner les caractères complexes tels que le temps de la floraison, la résistance aux maladies et la taille des graines. Elle est également impliquée dans l'élargissement de la compréhension de l'évolution à travers l'organisation d'ateliers et de foires scientifiques.

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