Comment Mealworms Hungry pouvez recycler Styrofoam Trash

Comment Mealworms Hungry pouvez recycler Styrofoam Trash

Chaque année, des gens aux États-Unis jettent 2.5 milliards de gobelets en mousse plastique - et ce n'est qu'une fraction du million de tonnes de plastique que les Américains lancent chaque année.

Moins de 10 pour cent de ce total est recyclé, le reste étant présente des défis allant de la contamination de l'eau à une intoxication des animaux.

Entrez le puissant vers de farine. Le petit ver, qui est la forme larvaire du doryphore, peut subsister avec un régime à base de styromousse et d'autres formes de polystyrène, selon deux études complémentaires (premier, seconde) co-signé par Wei-Min Wu, ingénieur de recherche senior au département de génie civil et environnemental de l'Université de Stanford.

Les micro-organismes présents dans les entrailles des vers biodégradent le plastique dans le processus - une découverte surprenante et prometteuse.

"Nos découvertes ont ouvert une nouvelle porte pour résoudre le problème mondial de la pollution plastique", dit Wu.

Les documents, publiés dans Environmental Science and Technology, Sont les premiers à fournir des preuves détaillées de la dégradation bactérienne de plastique dans l'intestin d'un animal. Comprendre comment les bactéries au sein de mealworms réaliser cet exploit pourrait permettre de nouvelles options pour la gestion sûre des déchets en plastique.

«Il est possible que des recherches vraiment importantes sortent d'endroits bizarres», explique Craig Criddle, professeur d'ingénierie civile et environnementale, qui supervise la recherche sur les plastiques menée par Wu et d'autres. "Parfois, la science nous surprend. C'est un choc. "

Engrais gratuit?

Au laboratoire, les vers de farine 100 mangeaient entre 34 et 39 milligrammes de styromousse, soit environ le poids d'une petite pilule par jour. Les vers ont converti environ la moitié de la mousse de polystyrène en dioxyde de carbone, comme ils le feraient avec n'importe quelle source de nourriture.

En l'espace de 24, ils ont excrété la majeure partie du plastique restant sous forme de fragments biodégradés ressemblant à de minuscules déjections de lapins. Selon Wu, les vers de farine nourris avec du styromousse étaient aussi sains que ceux qui mangeaient normalement, et leurs déchets semblaient pouvoir être utilisés comme sol pour les cultures.

Les chercheurs, y compris Wu, ont montré dans des recherches antérieures qui waxworms, les larves de mealmoths indiennes, ont des micro-organismes dans leurs tripes qui peuvent biodégrader polyéthylène, un plastique utilisé dans les produits vaporeux tels que des sacs poubelles. La nouvelle recherche sur mealworms est significatif, cependant, parce que la mousse de polystyrène a été pensé pour avoir été non-biodégradable et plus problématique pour l'environnement.


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Les chercheurs dirigés par Criddle, chercheur principal à l'Institut de Stanford Woods pour l'environnement, collaborent aux études en cours avec le chef de projet et auteur principal des communications, Jun Yang de l'Université Beihang en Chine, et d'autres chercheurs chinois.

Ensemble, ils ont l'intention d'étudier si des micro-organismes au sein de ténébrions et autres insectes peuvent biodégrader des matières plastiques telles que le polypropylène (utilisé dans des produits allant des textiles aux composants automobiles), les microbilles (bits minuscules utilisés comme exfoliants), et les bioplastiques (provenant de sources de biomasse renouvelables telles que le maïs ou le méthane du biogaz).

Dans le cadre d'une approche «du berceau au berceau", les chercheurs examineront le sort de ces matériaux lorsqu'ils sont consommés par les petits animaux, qui sont, à leur tour, consommés par d'autres animaux.

Vers de farine de la mer

Un autre domaine de recherche pourrait impliquer la recherche d'un équivalent marin du ver de farine pour digérer les plastiques, dit Criddle. Les déchets plastiques sont particulièrement préoccupants dans l'océan, où ils polluent l'habitat et tuent d'innombrables oiseaux de mer, poissons, tortues et autres animaux marins.

Des recherches plus approfondies sont toutefois nécessaires pour comprendre les conditions favorables à la dégradation du plastique et les enzymes qui dégradent les polymères. Ceci, à son tour, pourrait aider les scientifiques à concevoir des enzymes plus puissantes pour la dégradation des plastiques et guider les fabricants dans la conception de polymères qui ne s'accumulent pas dans l'environnement ou dans les chaînes alimentaires.

La recherche des plastiques Criddle a été inspiré par un projet de 2004 pour évaluer la faisabilité des matériaux de construction biodégradables. Cette enquête a été financée par les projets Venture environnement du programme de subvention de démarrage de l'Institut Woods Stanford. Il a conduit au lancement d'une entreprise qui se développe sur le plan économique, les bioplastiques non toxiques compétitifs.

La source: L'Université de Stanford


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