Quel est le meilleur masque pour Covid-19 ?

quelques masques différents
Tous les masques n'offrent pas le même niveau de protection pour vous et votre entourage.Martin Barth/EyeEm via Getty Images

Les Centers for Disease Control and Prevention ont modifié leurs directives sur les masques et les respirateurs à plusieurs reprises au cours des deux dernières années et ont publié leur dernière mise à jour le 14 janvier 2022. La mise à jour indique que les couvre-visages en tissu offrent le moins de protection contre le coronavirus par rapport aux masques chirurgicaux ou aux masques de type N95.

Christian L'Orange est ingénieur en mécanique qui teste la performance des masques pour l'état du Colorado depuis le début de la pandémie. Il explique les nouvelles directives du CDC et la science de ce qui fait un bon masque.

1. Qu'est-ce qui a changé dans les directives du CDC ?

Le CDC recommande actuellement que vous "portez le masque le plus protecteur possible qui vous va bien et que vous porterez systématiquement". La question est alors de savoir quel type de masque offre la meilleure protection pour vous – en filtrant l'air que vous inspirez – et pour votre entourage – en filtrant l'air que vous expirez ?

Les directives mises à jour du CDC énoncent clairement les hiérarchie de protection: "Les produits en tissu à tissage lâche offrent le moins de protection, les produits en couches finement tissés offrent plus de protection, les masques chirurgicaux jetables bien ajustés et les KN95 offrent encore plus de protection, et les respirateurs bien ajustés approuvés par le NIOSH (y compris les N95) offrent le plus haut niveau de protection .”

Du point de vue de la performance, le Les masques N95 et KN95 sont la meilleure option. Alors que limites de la chaîne d'approvisionnement a conduit le CDC à recommander aux gens de ne pas porter de N95 au début de la pandémie, aujourd'hui, ils sont facilement disponibles et devraient être votre premier choix si vous voulez le plus de protection.

Le plus grand changement dans les nouvelles directives concerne les masques en tissu. Les conseils précédents du CDC avaient indiqué que certains masques en tissu pourraient offrir niveaux de protection acceptables. Les nouvelles directives reconnaissent toujours que les masques en tissu peuvent offrir une petite protection, mais les placent tout en bas du peloton.

photo d'une toile enchevêtrée de minuscules fibres de plastique à partir desquelles les masques N95 sont fabriqués
Les masques N95 sont fabriqués à partir d'un réseau enchevêtré de minuscules fibres de plastique qui sont très efficaces pour piéger les particules. 
Alexandre Klepnev via Wikimedia Commons, CC BY-SA

2. Quelle est la différence entre les masques N95, chirurgicaux et en tissu ?

L'efficacité d'un masque - le niveau de protection qu'un masque offre au porteur - est une combinaison de deux éléments majeurs. Premièrement, il y a la capacité du matériau à capturer les particules. Le deuxième facteur est la fraction d'air inhalé ou expiré qui s'échappe autour du masque - essentiellement, à quel point un masque s'adapte.

La plupart des matériaux de masque peuvent être considérés comme un filet enchevêtré de petites fibres. Les particules traversant un masque sont arrêtées lorsqu'elles touchent physiquement l'une de ces fibres. Les masques N95, KN95 et chirurgicaux sont spécialement conçus pour éliminer efficacement les particules de l'air. Leurs fibres sont généralement fabriquées à partir de plastiques soufflés à l'état fondu, souvent du polypropylène, et les brins sont minuscules - souvent moins de quatre millièmes de pouce (10 micromètres) de diamètre – soit environ un tiers de la largeur d'un cheveu humain. Ces petites fibres créent une grande surface à l'intérieur du masque pour filtrer et collecter les particules. Bien que la construction et l'épaisseur spécifiques des matériaux utilisés dans les masques N95, KN95 et chirurgicaux puissent varier, les médias filtrants utilisés sont souvent assez similaires.


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Ces fibres sont très serrées les unes contre les autres, de sorte que les espaces qu'une particule doit traverser sont très petits. Il en résulte une forte probabilité que les particules finissent par toucher et coller à une fibre lors de leur passage à travers un masque. Ces matériaux en polypropylène ont aussi souvent un charge statique qui peuvent aider à attirer et à attraper les particules.

Les masques en tissu sont généralement fabriqués à partir de matériaux tissés courants tels que le coton ou le polyester. Les fibres sont souvent grosses et moins denses, ce qui signifie que les particules peuvent passer facilement à travers le matériau. Ajouter plus de calques peut aider, mais empiler des calques a un rendement décroissant et la performance d'un masque en tissu, même avec plusieurs couches, ne correspondra généralement pas à celui du masque chirurgical ou du N95.

photo d'une personne portant un masque chirurgical dont les bords ne sont pas étanches
Les masques chirurgicaux sont faits de bons matériaux mais sont difficiles à sceller contre le visage et permettent souvent à l'air de s'échapper par les joues d'une personne
. Krisanapong Detrapphiphat / Moment via Getty Images

3. À quel point l'ajustement est-il important pour les masques ?

L'ajustement est l'autre élément majeur de l'efficacité d'un masque. Même si les matériaux utilisés dans un masque étaient parfaits et éliminaient toutes les particules de l'air qui le traversaient, un masque ne peut offrir une protection que s'il ne fuit pas.

Lorsque vous inspirez et expirez, l'air empruntera toujours le chemin de moindre résistance. S'il y a des espaces entre un masque et le visage de quelqu'un, une fraction substantielle de chaque respiration s'infiltrera à travers ces espaces et le masque offrent relativement peu de protection.

De nombreux modèles de masques en tissu ne scellent tout simplement pas bien. Ils ne sont pas assez rigides pour pousser contre le visage, il y a des espaces où le masque n'entre même pas en contact avec le visage et il n'est pas possible de les serrer suffisamment contre la peau pour former un joint décent.

Mais les fuites sont une préoccupation pour tous les masques. Bien que les matériaux utilisés dans les masques chirurgicaux soient assez efficaces, ils se tassent et se plient souvent sur les côtés. Ces espaces permettent à l'air et aux particules de s'échapper facilement. Nouer et rentrer des masques chirurgicaux ou porter un masque en tissu sur un masque chirurgical peut à la fois réduire considérablement les fuites.

Les masques N95 ne sont pas non plus à l'abri de ce problème ; si le pince-nez n'est pas bien appuyé contre votre visage, le masque fuit. Ce qui rend les N95 uniques, c'est qu'un exigence spécifique du processus de certification N95 est de s'assurer que les masques peuvent former une bonne étanchéité.

4. En quoi omicron est-il différent ?

Le mécanisme de fonctionnement des masques n'est probablement pas différent pour omicron que pour toute autre variante. La différence est que la variante omicron se transmet plus facilement que les variantes précédentes. Ce niveau élevé d'infectiosité rend le port de masques de bonne qualité et leur port correct pour limiter les risques d'attraper ou de propager le coronavirus d'autant plus critiques.

Malheureusement, les attributs qui font un bon masque sont précisément ceux qui rendent les masques inconfortables et peu élégants. Si votre masque en tissu est confortable et léger et que vous avez l'impression de ne rien porter du tout, il ne fait probablement pas grand-chose pour vous protéger, vous et les autres, contre le coronavirus. La protection offerte par un N95 ou KN95 de haute qualité et bien ajusté est la meilleure. Les masques chirurgicaux peuvent être très efficaces pour filtrer les particules, mais les ajuster correctement peut être délicat et rend discutable la protection globale qu'ils vous fourniront. Si vous avez d'autres options, les masques en tissu devraient être un dernier choix.

La Conversation

À propos de l’auteur

Christian L'Orange, enseignant-chercheur adjoint en génie mécanique, Colorado State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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