Qu'est-ce que le piquant et pourquoi le médicament est-il si dangereux?

Qu'est-ce que le piquant et pourquoi le médicament est-il si dangereux?

Le cannabis synthétique, dont Spice est un exemple, est lié à de graves problèmes de santé, allant de difficultés respiratoires à des épisodes psychotiques. Mais, malgré des problèmes connus, ces drogues sont toujours demandées et les personnes sans abri, en particulier, risquent de souffrir de problèmes de santé mentale. Alors, de quoi sont exactement faites ces drogues et pourquoi provoquent-elles de telles réactions violentes?

L'épice n'est pas une drogue unique, mais une gamme de produits chimiques fabriqués en laboratoire qui imitent les effets du tétrahydrocannabinol (THC), le principal composant psychoactif du cannabis. La recherche suggère Spice et d’autres formes de cannabis synthétique sont capables de produire des effets beaucoup plus intenses et prolongés à des doses beaucoup plus faibles que le cannabis naturel. En effet, alors que le THC contenu dans le cannabis naturel ne réagit que partiellement avec le corps, le cannabis synthétique réagit beaucoup plus complètement.

Pour comprendre la biologie derrière la réaction intense à Spice, nous devons examiner les parties du système nerveux central du corps qui réagissent au cannabis - les récepteurs aux cannabinoïdes - et la partie chimique de la drogue qui réagit avec le corps - l'agoniste.

Alors que le THC est un «agoniste partiel» (il ne réagit que partiellement avec les récepteurs aux cannabinoïdes), le cannabis synthétique est souvent un «agoniste complet». De cette manière, les effets indésirables plus nombreux observés avec la consommation de cannabis synthétique proviennent de sa capacité à saturer complètement et à activer tous les récepteurs de cannabinoïdes du corps à une dose inférieure.

Bien que les conséquences d’une utilisation régulière à long terme ne soient pas bien définies, les experts croient que le cannabis synthétique a le potentiel de se développer ou de provoquer une rechute de maladie mentale, en particulier s'il existe des antécédents familiaux de troubles mentaux.

D'où vient l'épice?

Dans 2008, le premier cannabinoïde synthétique - qui réagit avec le corps de la même manière que le cannabis - a été identifié sur le marché des drogues à usage récréatif. JWH-018 était un aminoalklindole développé à l'origine par John Huffman de l'Université Clemson aux États-Unis et vendus sous le nom de marque: Spice. Les aminoalkylindoles - la sous-famille de cannabinoïdes synthétiques la plus courante - sont produits, en kilogrammes, au moyen de réactions chimiques simples et rapides utilisant des substances légales. Ces substances sont produites à grande échelle par des sociétés chimiques basées en Chine, puis expédiées sous forme de poudres en vrac vers l'Europe par voie aérienne ou maritime. Une fois en Europe, les cannabinoïdes synthétiques sont mélangés à (ou pulvérisés) des matières végétales à l'aide de solvants tels que l'acétone ou le méthanol pour dissoudre les poudres. La combinaison est ensuite séchée, emballée et vendue sous forme d'encens ou de mélange à fumer.

JWH-018 est maintenant une substance contrôlée dans de nombreux pays en vertu de la législation sur les stupéfiants. Mais la prévalence des cannabinoïdes de synthèse de la prochaine génération - désormais connue sous le nom d'épice ou de mamba - reste le groupe le plus important de nouvelles substances psychoactives (NPS) d'usage courant. Depuis décembre 2015, différentes sous-familles d'agonistes des cannabinoïdes ont été identifiées, ce qui indique qu'il existe potentiellement des centaines de ces types de substances circulant sur Internet et souvent au-delà des frontières internationales.

Pourquoi est-ce si dangereux?

Différentes marques de mélanges à fumer peuvent avoir des effets très différents, mais la force d'une marque spécifique semble reposer davantage sur le rapport entre les cannabinoïdes et le matériel végétal chimiquement inactif du mélange, plutôt que sur la variation de la structure chimique des composés se. En d'autres termes, le type spécifique de produit chimique dans le mélange est moins important que la quantité de produit chimique comparée à celle qui a été introduite pour fournir du volume.

En raison de la puissance élevée de certains cannabinoïdes synthétiques, la quantité nécessaire pour chaque «coup» peut être aussi petite que quelques dizaines de milligrammes (environ la taille d’une tête d’allumette). Les effets enivrants de marques plus puissantes - telles que Clockwork Orange, Pandora's Box et Annihilation - peuvent être assez irrésistibles. Certaines personnes ont des difficultés à respirer, une fréquence cardiaque rapide, des secousses et des sueurs, qui peuvent toutes conduire à une grave crises de panique. À des doses plus élevées, l'équilibre et la coordination peuvent être gravement affectés. Les utilisateurs peuvent ressentir une perte de sensation et un engourdissement des membres, des nausées, un effondrement et une perte de conscience.

L'utilisation continue de cannabinoïdes synthétiques peut provoquer des épisodes psychotiques qui, dans les cas extrêmes, peuvent durer des semaines et peuvent aggraver les maladies de santé mentale existantes chez les utilisateurs susceptibles. Mais la plupart des cas de troubles mentaux graves, de toxicomanie et d'actes de violence résultant d'une consommation régulière ont tendance à figurer parmi prisonniers et sans-abri. Ces groupes sont beaucoup plus susceptibles de faire état de taux élevés de toxicomanie, de se définir eux-mêmes comme ayant une personnalité addictive et de révéler un éventail de problèmes de santé mentale diagnostiqués, y compris un «double diagnostic» (toxicomanie et au moins un trouble de santé mentale, ou moins deux troubles de la personnalité ou psychotiques) et des infractions existantes pour violence.


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En raison des risques importants liés aux cannabinoïdes de synthèse, de nombreux pays ont déjà interdit leur production, leur possession et leur distribution. Mais il est peu probable que la «guerre contre la drogue» montre le moindre signe de ralentissement, étant donné le nature en évolution rapide drogues récréatives et l’absence d’une législation mondiale sur le contrôle des drogues. Ce n'est qu'en travaillant ensemble que scientifiques, professionnels de la santé et législateurs peuvent contribuer à enrayer le flux de ces composés dangereux avant qu'ils ne représentent une menace sérieuse pour la santé des groupes vulnérables de la société.

A propos de l'auteur

Oliver Sutcliffe, maître de conférences en chimie psychopharmaceutique, Manchester Metropolitan University

Robert Ralphs, maître de conférences en criminologie, Manchester Metropolitan University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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