La carence en vitamine B12 est un problème de santé courant aux conséquences graves

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La fatigue peut être le signe d'une carence potentielle en vitamine B12. Maca et Naca/E+ via Getty Images

Pendant plusieurs mois durant l'été 2022, mon chien Scout a vomi à 3 heures du matin presque tous les jours. Si vous avez un chien, vous connaissez le son. Et à chaque fois, elle engloutissait son gâchis avant que je puisse y arriver, rendant difficile le diagnostic de la cause.

Le vétérinaire et moi avons finalement choisi mes hortensias comme source du problème, mais éloigner Scout d'eux n'a pas fonctionné. Elle a commencé à sembler fatiguée tout le temps – ce qui est très inquiétant chez un chiot Lab typiquement hyper jaune.

Puis un jour, Scout a vomi une boule de poils – mais pas n'importe laquelle. Chez les chiens, les poils traversent normalement facilement le système digestif, mais cette boule de poils était enroulée autour d'un coussinet brillo trop gros pour être traversé. Une fois cet objet étranger retiré, les vomissements nocturnes ont pris fin. Cependant, Scout avait encore besoin d'un traitement pour une raison différente et surprenante : l'objet avait inhibé une étape dans l'absorption de la vitamine B12 par son corps. B12 est un nutriment essentiel impliqué dans le bon fonctionnement des cellules sanguines, des nerfs et de nombreux autres processus critiques dans le corps.

Je suis diététiste et J'enseigne la nutrition et les sciences de l'alimentation aux étudiants, mais j'ai quand même raté la carence en vitamine B12 qui causait la fatigue de mon chiot. Les médecins peuvent tout aussi bien être aveugles chez les humains - même si la carence en B12 est un problème de santé courant qui affecte environ 6% à 20% de la population américaine.

La vitamine B12 est rare dans l'alimentation et ne se trouve que dans les aliments d'origine animale. Heureusement, les humains n'ont besoin que de 2.4 microgrammes de B12 par jour, ce qui équivaut à un dix-millionième d'once - une très, très petite quantité. Sans vitamine B12 adéquate dans le corps, la santé globale et la qualité de vie sont négativement affectées.

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Une gamme d'aliments riches en vitamine B12 - qui proviennent tous d'animaux. photo/iStock via Getty Images Plus

Signes et symptômes

L'un des principaux symptômes d'une carence en B12 est la fatigue - un niveau de fatigue ou d'épuisement si profond qu'il affecte les activités de la vie quotidienne.

D'autres symptômes sont neurologiques et peuvent inclure des picotements dans les extrémités, de la confusion, des pertes de mémoire, de la dépression et des difficultés à maintenir l'équilibre. Certains d'entre eux peut être permanent si la carence en vitamines n'est pas traitée.

Cependant, comme il peut y avoir tellement de causes à ces symptômes, les fournisseurs de soins de santé peuvent ignorer la possibilité d'une carence en B12 et ne pas la dépister. De plus, avoir une alimentation saine peut sembler exclure toute carence en vitamines. Exemple : Parce que je savais que le régime alimentaire de Scout était sain, je n'ai pas considéré une carence en vitamine B12 comme la source de ses problèmes.


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Comment la B12 est absorbée

La recherche est claire que les personnes qui consomment des régimes à base de plantes doit prendre des suppléments de B12 en quantités généralement fournies par les multivitamines standard. Cependant, des centaines de millions d'Américains qui consomment de la B12 peuvent également être à risque en raison de conditions qui pourraient entraver l'absorption de la B12 par leur corps.

L'absorption de B12 est un processus complexe en plusieurs étapes qui commence dans la bouche et se termine à l'extrémité de l'intestin grêle. Lorsque nous mâchons, notre nourriture se mélange à la salive. Lorsque la nourriture est avalée, une substance dans la salive appelée protéine R – une protéine qui protège la vitamine B12 contre la destruction par l'acide gastrique – se déplace vers l'estomac avec la nourriture.

Des cellules spécifiques de la muqueuse de l'estomac, appelées cellules pariétales, sécrètent deux substances importantes pour l'absorption de B12. L'un est l'acide gastrique - il sépare les aliments et la vitamine B12, permettant à la vitamine de se lier à la protéine R de la salive. L'autre substance, appelée facteur intrinsèque, se mélange au contenu de l'estomac et se déplace avec lui dans la première partie de l'intestin grêle, le duodénum. Une fois dans le duodénum, ​​les sucs pancréatiques libèrent la B12 de la protéine R et la transmettent au facteur intrinsèque. Cet appariement permet à la B12 d'être absorbée dans les cellules, où elle peut ensuite aider à maintenir les cellules nerveuses et à former des globules rouges sains.

Une carence en B12 implique généralement une panne à un ou plusieurs de ces points sur le chemin de l'absorption.

Le Dr Darien Sutton explique les symptômes d'une carence en vitamine B12 dans ce segment de décembre 2021 de l'émission télévisée ABC "Good Morning America".

 

Facteurs de risque de carence en vitamine B12

Sans salive, la B12 ne se lie pas à la protéine R de la salive et la capacité du corps à l'absorber est inhibée. Et il y a des centaines de différents médicaments qui peuvent causer la sécheresse de la bouche, entraînant une trop faible production de salive. Ils comprennent les opioïdes, les inhalateurs, les décongestionnants, antidépresseurs, médicaments contre l'hypertension et benzodiazépines, comme Xanax, utilisé pour traiter l'anxiété.

Les trois dernières catégories représentent à elles seules facilement 100 millions de prescriptions aux États-Unis chaque année.

Un autre contributeur potentiel à la carence en vitamine B12 est le faible taux d'acide gastrique. Des centaines de millions d'Américains prennent médicaments anti-ulcéreux qui réduisent les acides gastriques causant des ulcères. Les chercheurs ont fermement établi un lien entre l'utilisation de ces médicaments et Déficit en B12 – bien que cette possibilité peut ne pas compenser le besoin de médicaments.

Production d'acide gastrique peut aussi diminuer avec l'âge. Plus de 60 millions de personnes aux États-Unis sont plus de 60 ans, et quelque 54 millions ont plus de 65 ans. Cette population est confrontée à un risque plus élevé de carence en B12 - qui peut être encore augmenté par l'utilisation de médicaments anti-acide.

La production d'acide gastrique et de facteur intrinsèque par les cellules pariétales spécialisées de l'estomac est essentielle à l'absorption de B12. Mais des dommages à la muqueuse de l'estomac peuvent empêcher la production des deux.

Chez l'homme, l'altération de la muqueuse de l'estomac provient d'une chirurgie gastrique, d'une inflammation chronique ou anémie pernicieuse – une condition médicale caractérisée par la fatigue et une longue liste d'autres symptômes.

Un autre coupable commun de la carence en vitamine B12 est l'insuffisance fonction pancréatique. Environ un tiers des patients ayant une mauvaise fonction pancréatique développer une carence en vitamine B12.

Et enfin, la metformine, un médicament utilisé par environ 92 millions d'Américains pour traiter le diabète de type 2, a été associée à Carence en vitamine B12 depuis des décennies.

Traitement de la carence en B12

Alors que certains prestataires de soins de santé mesurent régulièrement les niveaux de B12 et d'autres vitamines, un examen typique de vérification du bien-être ne comprend qu'une numération globulaire complète et un panel métabolique, qui ne mesurent ni l'un ni l'autre le statut B12. Si vous présentez des symptômes potentiels d'une carence en vitamine B12 et que vous présentez également l'un des facteurs de risque ci-dessus, vous devriez consulter un médecin pour vous faire tester. Un bilan de laboratoire approprié et une discussion avec un médecin sont nécessaires pour découvrir ou exclure si des niveaux inadéquats de B12 pourraient être en jeu.

Dans le cas de mon chien Scout, ses symptômes ont amené le vétérinaire à effectuer deux tests sanguins : une numération globulaire complète et un test B12. Ce sont aussi de bons points de départ pour les humains. Les symptômes de Scout ont disparu après quelques mois de prise de suppléments oraux de vitamine B12 contenant également une forme active de folate de vitamine B.

Chez l'homme, le type de traitement et la durée de récupération dépendent de la cause et de la sévérité de la carence en vitamine B12. Le rétablissement complet peut prendre jusqu'à un an, mais il est tout à fait possible avec un traitement approprié.

Traitement de la carence en B12 peut être orale, appliquée sous la langue ou administrée par le nez, ou elle peut nécessiter divers types d'injections. Un supplément de B12 ou une multivitamine équilibrée peut suffire à corriger la carence, comme c'était le cas pour Scout, mais il est préférable de travailler avec un fournisseur de soins de santé pour assurer un diagnostic et un traitement appropriés.La Conversation

A propos de l'auteur

Diane Cress, professeur agrégé de nutrition et de sciences alimentaires, Wayne State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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