De plus grosses portions peuvent amener les enfants à manger plus de légumes

Une petite fille mange des légumes dans une assiette alors qu'elle est assise à une table

Il peut être difficile d'amener les jeunes enfants à manger suffisamment de légumes, mais une nouvelle étude révèle que le simple fait d'ajouter plus de légumes à leurs assiettes peut amener les enfants à consommer plus de légumes au repas.

Les chercheurs ont découvert que lorsqu'ils doublaient la quantité de maïs et de brocoli servis à un repas (de 60 à 120 grammes), les enfants mangeaient 68% de plus de légumes, soit 21 grammes supplémentaires. L'assaisonnement des légumes avec du beurre et du sel n'a cependant pas affecté la consommation.

La quantité quotidienne recommandée de légumes pour les enfants est d'environ 1.5 tasse par jour, selon les directives diététiques officielles pour les Américains établies par les départements américains de l'Agriculture et de la Santé et des Services sociaux.

"L'augmentation que nous avons observée est égale à environ un tiers d'une portion ou 12% de l'apport quotidien recommandé pour les jeunes enfants", explique Hanim Diktas, un étudiant diplômé en sciences de la nutrition à Penn State. « L'utilisation de cette stratégie peut être utile aux parents, aux soignants et aux enseignants qui essaient de encourager les enfants à manger la quantité recommandée de légumes tout au long de la journée.

Barbara Rolls, présidente et directrice du Laboratoire pour l'étude du comportement ingestif humain à Penn State, déclare les résultats dans le journal Appétit soutenir les directives MyPlate du département américain de l'Agriculture, qui recommande des repas riches en fruits et légumes.

« Il est important de servir beaucoup de légumes à vos enfants, mais il est également important de les servir ceux qu'ils aiment car ils doivent rivaliser avec les autres aliments dans l'assiette », explique Rolls. « Les parents peuvent s'adapter en exposant progressivement les enfants à de nouveaux légumes, en les cuisinant d'une manière qu'ils aiment et en expérimentant différentes saveurs et assaisonnements au fur et à mesure que vous les familiarisez.

Selon les chercheurs, la majorité des enfants aux États-Unis ne mangent pas la quantité quotidienne recommandée de légumes, ce qui pourrait s'expliquer par le fait que les enfants ont une faible préférence pour eux. Et s'il a été démontré que servir de plus grandes portions augmente la quantité de nourriture que les enfants mangent, ce que l'on appelle « l'effet de la taille des portions », les enfants ont tendance à manger de plus petites quantités de légumes en réponse à de plus grandes portions par rapport aux autres aliments.

Pour cette étude, les chercheurs étaient curieux de savoir si augmenter uniquement la quantité de légumes tout en gardant les mêmes portions d'autres aliments aiderait à augmenter la consommation de légumes chez les enfants. Ils voulaient également expérimenter si l'ajout de beurre léger et de sel aux légumes augmenterait leur appétence et affecterait également la consommation.

Pour l'étude, les chercheurs ont recruté 67 enfants âgés de trois à cinq ans. Une fois par semaine pendant quatre semaines, les participants se sont vu servir le déjeuner avec l'une des quatre préparations différentes de légumes : une portion régulière de maïs nature et de brocoli, une portion régulière avec du beurre et du sel ajoutés, une portion doublée de maïs nature et brocoli et une portion doublée avec du beurre et du sel ajoutés.

À chaque repas, les légumes étaient servis avec des bâtonnets de poisson, du riz, de la compote de pommes et du lait. Les aliments ont été pesés avant et après le repas pour mesurer la consommation.


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«Nous avons choisi des aliments qui étaient généralement appréciés, mais pas non plus les aliments préférés des enfants», explique Rolls. « Si vous proposez des légumes à côté, disons, des pépites de poulet, vous pourriez être déçu. Vous devez être conscient des accords mets-vins, car la palpabilité des légumes par rapport aux autres aliments de l'assiette affectera la réponse à la taille des portions. Vous devez vous assurer que vos légumes ont un bon goût par rapport aux autres aliments.

Après avoir analysé les résultats, les chercheurs ont découvert que si les plus grandes portions de légumes étaient associées à une plus grande consommation, l'ajout de beurre et de sel ne l'était pas. Les enfants ont également déclaré aimer les deux versions – assaisonnées et non assaisonnées – à peu près de la même manière. Environ 76% des enfants ont évalué les légumes comme « délicieux » ou « juste ok ».

« Nous avons été surpris que le beurre et le sel ne soient pas nécessaires pour améliorer l'apport, mais les légumes que nous avons servis étaient du maïs et du brocoli, qui étaient peut-être déjà familiers et appréciés des enfants », explique Diktas. « Donc, pour les légumes moins familiers, il est possible qu'un arôme supplémentaire puisse aider à augmenter la consommation. »

Diktas dit que pendant que service de plus grandes portions peuvent augmenter la consommation de légumes, cela a également le potentiel d'augmenter déchets si les enfants ne mangent pas toute la nourriture qui est servie.

"Nous travaillons sur des recherches supplémentaires qui examinent la possibilité de remplacer les légumes par d'autres aliments au lieu de simplement ajouter plus de légumes", a déclaré Diktas. « À l'avenir, nous pourrons peut-être formuler des recommandations sur la taille des portions et sur la substitution de légumes à d'autres aliments, afin de limiter le gaspillage et de promouvoir la consommation de légumes chez les enfants. »

Le National Institute of Diabetes Digestive and Kidney Diseases a aidé à soutenir cette recherche.

Source: État de Penn

 

A propos de l'auteur

État de Katie Bohn-Penn

Cet article a été initialement publié sur Futurity

 

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