Un régime végétarien est-il vraiment plus respectueux de l'environnement que de manger de la viande?

Un régime végétarien est-il vraiment plus respectueux de l'environnement que de manger de la viande?Boeuf du Brésil, avocats du Mexique, agneau de Nouvelle-Zélande, vins d'Afrique du Sud et haricots verts du Kenya - les listes de courses ont une saveur nettement internationale. Et avec la remise en question de la durabilité de l'importation d'une telle quantité de nourriture, nous commençons à nous demander si le passage à un régime végétarien pour réduire les émissions causées par la production de viande est aussi durable qu'on pourrait le penser.

L'influence du commerce mondial des aliments sur les régimes locaux et les choix culturels a explosé ces dernières années. Les chaînes d'approvisionnement alimentaire fonctionnent à l'échelle mondiale et fournissent des produits ruraux à près de 4 milliards de personnes vivant actuellement dans les villes et les villages. C'est ce principe qui a établi la première station de recherche agricole du monde il y a des années 150 quand les fondateurs de Rothamsted vu le potentiel des terres agricoles entourant Londres pour approvisionner une population urbaine croissante. Dans le 21st siècle, le monde entier peut être votre panier à pain.

Beaucoup sont conscients de ce qu'ils mangent - à la fois du point de vue de la santé et de l'environnement. Mais quel est l'impact de cela? Nous sommes de plus en plus encouragés à manger moins de viande pour lutter contre le changement climatique. Et la consommation de viande, au moins dans l'Union européenne, a diminué et s'est stabilisée autour de 42m tonnes au cours des dernières années 15. Il existe également de nouvelles étiquettes pour différents types de mangeurs de viande: les flexitariens (ne mangent parfois que de la viande) ou le réductrice (Vise à manger moins de viande) qui reflète les façons dont les différents groupes tentent de réduire leur consommation.

Mais qu'en est-il de tous ces fruits, légumes et agrafes qui traversent le globe - pouvons-nous vraiment les qualifier de plus durables que de manger de la viande? La croissance des achats alimentaires éthiques représente maintenant près de 10% des achats d'épicerie au Royaume-Uni, qui est le double de celui du tabac. Mais en plus de l'impact des miles aériens, l'utilisation des terres et des ressources mondiales détermine la durabilité de la nourriture que nous mangeons - la production alimentaire peut détruire ou déplacer les ressources naturelles afin de répondre à la demande croissante. L'évolution de l'utilisation des terres pour accroître la production d'avocats au Mexique, par exemple, est déplacer la forêt tropicale. Ou le dévastateur impact de l'huile de palme non certifiée, utilisé dans la nourriture mais aussi une foule d'autres produits. Et puis il y a la question de gaspillage alimentaire.

Mesurer la durabilité de la nourriture

Cependant, la première chose que nous devons être en mesure de faire est de mesurer l'impact environnemental de la nourriture que nous mangeons. Nous pouvons le faire pour différentes chaînes d'approvisionnement alimentaire en utilisant empreinte carbone méthodes La difficulté est que les consommateurs choisissent les aliments en fonction de ce qu'ils aiment - et cela change souvent mais tient rarement compte de l'impact du changement climatique.

De cela, nous pouvons dire qu'un régime végétarien fournit un diminution de l'empreinte carbone. Mais cela nous montre aussi que les kilomètres alimentaires et la distribution mondiale peuvent être les le moins de nos problèmes. C'est parce que le gaspillage de nourriture peut être jusqu'à 20% des achats de nourriture et pertes alimentaires à travers la chaîne d'approvisionnement peut être beaucoup plus grande que cela. Le gaspillage alimentaire augmente à son tour l'empreinte carbone qui contrecarre les gains positifs. Et les fruits et légumes frais périssables sont plus susceptibles d'être jetés que la viande et le poisson frais.

Alors végétarien est-il vraiment le meilleur?

En fin de compte, nous ne pouvons pas dire que manger un régime végétalien ou végétarien ou de viande est meilleur pour l'environnement. C'est parce que tout peut être approprié si les systèmes de production sont durables, il n'y a pas de gaspillage et des résultats de santé positifs sont atteints. Il y a clairement des compromis dans le choix des aliments. Le fret aérien des haricots verts du Kenya vers le Royaume-Uni a été considéré comme insoutenable à cause des miles aériens mais ça prend également en charge jusqu'à 1.5m personnes et les moyens de subsistance dans certaines des régions les plus pauvres d'Afrique subsaharienne.

Ce n'est pas seulement la viande qui augmente les gaz à effet de serre. Le riz - produit sur 163m hectares, environ 12% de la superficie arable mondiale - a l'un des les plus grandes empreintes de carbone végétal parce qu'il produit beaucoup de méthane. Mais une baisse de la production de riz est non seulement improbable, également perturber les gaz à effet de serre retenus dans le sol. Mais il y a différentes façons de faire les choses - drainer les rizières à certains moments de la saison de croissance, par exemple. Ou en utilisant différents engrais ou variétés de riz qui sont moins sensibles à la chaleur.

La meilleure façon d'avancer?

Les consommateurs doivent comprendre les compromis et se tenir au courant des informations sur ce qu'il y a de mieux à acheter. Il est important de repérer les tendances alimentaires, par exemple, et de projeter tout impact sur la durabilité. Le nombre de produits sans gluten disponibles double d'année en année en Europe et aux États-Unis. Cela a entraîné une augmentation de la consommation de protéines végétales à partir de haricots et de lentilles. Ces types d'aliments sont sans doute plus respectueux de l'environnement que la viande mais - quoi que vous pensiez de l'alimentation sans gluten - cela changera la distribution mondiale des protéagineux et pourrait détourner les légumineuses ou en augmenter le prix pour des pays comme l'Inde qui dépendent des protéines non animales.

Les certifications de durabilité ont changé notre façon de magasiner, nous donnant des conseils sur les achats éthiques, y compris la pêche durable, les produits de la forêt tropicale et ainsi de suite. C'est une façon de s'assurer que ce que vous mangez est moins dommageable et / ou aide à maintenir les moyens de subsistance et les bonnes pratiques agricoles.


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Mais c'est le gaspillage alimentaire quotidien - à la maison et dans les chaînes d'approvisionnement - qui peut rendre n'importe quel régime insoutenable si vous choisissez d'être végétalien, végétarien, mangeur de viande ou une combinaison de ceux-ci. Différents formats de conservation peuvent réduire le gaspillage alimentaire à zéro. Dans le cas des aliments surgelés nous savons que le gaspillage alimentaire peut être réduit de moitié par rapport aux aliments frais - moins de déchets sont jetés. Malgré ce que vous pourriez penser, congelé se compare bien à frais et peut être tout aussi nutritif.

Nous choisissons tous des aliments en fonction de ce que nous aimons, ce que nous pouvons accéder et ce que nous pouvons nous permettre. Mais la surveillance continue et l'intérêt pour la production durable nous permettront d'acheter des produits dont nous savons qu'ils ont une meilleure chaîne d'approvisionnement. Il n'y a pas actuellement de certification qui montre que la nourriture produite avec moins de déchets (il devrait y avoir), mais nous pouvons viser à réduire notre propre et suivre les fournisseurs qui montrent de meilleurs engagements.

Nous pourrions avoir un avocat - mais peut-être pas cinq dans une semaine. Et bien sûr, nous pouvons nous procurer plus de nourriture localement et de façon saisonnière et envisager des options préservées si nous voulons réduire les kilomètres aériens. Comme manger moins de viande, il y a des façons de faire mieux votre empreinte.

La Conversation

A propos de l'auteur

Wayne Martindale, chercheur principal, Responsabilité sociale des entreprises, Sheffield Hallam University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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