Affamé? Les choix alimentaires sont souvent influencés par des forces hors de votre contrôle

Affamé? Les choix alimentaires sont souvent influencés par des forces hors de votre contrôle

Suivre une alimentation saine peut être difficile. De décider quand et quoi manger et combien de nourriture vous mettez dans votre assiette, la personne moyenne fait plus de 200 décisions liées à l'alimentation chaque jour, dont la plupart sont automatiques. Ces choix automatiques - doublés "Manger sans y penser" par certains experts - se produire lorsque nous mangeons et buvons sans consciemment considérer quel type ou quelle quantité de nourriture à consommer. Nous allons continuer à manger à partir d'un bol de croustilles passé le point de plénitude simplement parce qu'ils sont en face de nous.

Même les consommateurs les plus disciplinés ne contrôlent pas complètement ce qu'ils mangent. RECHERCHES ont montré que des décisions telles que quand, quoi et combien manger sont souvent façonnées par des forces subtiles en dehors de notre conscience ou de notre contrôle direct. Ces forces environnementales peuvent nous amener à trop manger en tirant parti des vulnérabilités biologiques, psychologiques, sociales et économiques. Cela aide à expliquer pourquoi deux milliards les gens dans le monde sont en surpoids ou obèses, et pourquoi aucun pays n'a encore été en mesure de renverser leur épidémie d'obésité.

Il y a de l'espoir. La recherche a jeter la lumière sur les principales forces qui encouragent la suralimentation, y compris biologique, psychologique, social et économique. Maintenant que nous en savons plus à leur sujet, nous sommes mieux placés pour intervenir.

Comment la biologie influence nos appétits

Pourquoi les humains ont-ils tendance à avoir envie d'articles comme le chocolat sur la salade? Les préférences gustatives telles que la «dent sucrée» sont inhérentes à la biologie humaine et peuvent changer au cours de notre vie. Les enfants, par exemple, ont une préférence plus marquée pour les aliments sucrés que les adultes.

L'environnement alimentaire moderne a introduit un afflux d'aliments transformés remplis de sucre, de graisse, de sel, d'exhausteurs de goût, d'additifs alimentaires, de caféine et ainsi de suite. Ces ingrédients sont manipulés pour essayer de maximiser notre plaisir biologique et satisfaire ces préférences gustatives innées.

Par exemple, un article est de trouver que certains aliments très appétissants, comme un milk-shake au chocolat, peuvent déclencher des réponses cérébrales semblables aux réactions des gens à des substances addictives, donnant un nouveau sens à l'idée d'un «sucre élevé».

Mais les aliments transformés sont souvent dépouillés de composants tels que l'eau, les fibres et les protéines qui nous font sentir plein, ce qui rend difficile pour notre corps pour réguler la prise alimentaire et maintenir le poids.

Votre cerveau aime la nourriture

En plus de notre plaisir biologique des aliments hautement transformés, il y a beaucoup d'aimer au sujet psychologiquement. De Happy Meals jouets McDonald au mondial de Coca-Cola "Bonheur ouvert"Campagne de marketing, les exemples abondent du lien entre la nourriture et le plaisir.

Les entreprises dépensent des milliards de dollars pour commercialiser des aliments afin de créer des associations fortes et positives avec leurs produits. Une étude a constaté que les enfants pensent réellement que la même nourriture a meilleur goût lorsqu'elle est ornée d'un personnage comme Dora l'exploratrice ou Shrek.

Il y a aussi beaucoup de petites façons dont notre environnement peut favoriser la suralimentation. Les gens mangent plus quand servi portions plus grandes, peu importe leur faim. Les aliments malsains sont également très visibles et recherchés parce qu'ils sont partout - dans les écoles, les restaurants, les dépanneurs, les supermarchés et les distributeurs automatiques. Ils ont même infiltré des magasins vendant des fournitures de bureau et des articles ménagers.


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Les endroits où nous prenons beaucoup de nos décisions alimentaires peuvent être accablants pour les consommateurs occupés (il y a des produits différents 40,000 dans un supermarché typique), et la plupart des signaux psychologiques dans notre environnement nous signalent de manger plus, pas moins.

Par exemple, la taille des portions, les prix des aliments, l'emplacement des aliments dans les magasins et les stratégies promotionnelles visant à commercialiser les aliments influent tous sur nos décisions quotidiennes en matière d'alimentation. Considérer la taille des portions seul: Boire du Coca-Cola dans les 1950 signifiait consommer un verre 6.5-once; aujourd'hui, le 7-Eleven Double Gulp est à peu près 10 fois cette taille et contient presque 800 calories.

Mais pour la nourriture, hors de vue signifie souvent hors de l'esprit. Google fournit des collations gratuites aux employés et a constaté que les employés mangeaient trop de M&M. Ils ont donc placé les M & Ms dans des contenants opaques et ont rendu plus visibles des collations plus saines.

Le simple fait de placer les M & Ms hors de vue des 2,000 employés du bureau de New York signifiait qu'ils consommaient 3.1 millions moins de calories en seulement sept semaines.

Votre environnement influence ce que vous mangez

Les aliments malsains sont souvent peu coûteux, ce qui les rend particulièrement attrayants pour ceux qui ont un budget serré. Mais la restauration rapide et les articles de dépanneur prêts-à-manger sont également largement disponibles et plus rapides et plus faciles à préparer que les repas cuisinés à la maison, ce qui rend les consommateurs occupés vulnérables à trop manger. Les entreprises du secteur alimentaire font également des efforts ciblés pour commercialiser certains groupes. Par exemple, des rapports récents ont montré que les entreprises de soda augmentent leur les dépenses aux États-Unis sur le ciblage des jeunes noirs et hispaniques, une stratégie inquiétante car ces groupes ont des taux plus élevés d'obésité.

La bonne nouvelle est que le discours public sur l'obésité et l'élaboration des politiques commence à refléter la science. Le public et les décideurs se rendent compte que les problèmes de santé comme l'obésité et les maladies chroniques qui y sont liées ne se limitent pas aux décisions individuelles en matière d'alimentation. Les gens sont enclins à trop consommer des aliments malsains parce que nos environnements alimentaires actuels exploitent les vulnérabilités biologiques, psychologiques, sociales et économiques, minant la capacité des gens à être personnellement responsables de leurs choix alimentaires.

Parce que les programmes de perte de poids conduisent souvent à une perte de poids limitée qui est difficile à maintenir, des efforts plus audacieux sont nécessaires pour prévenir le surpoids et l'obésité en premier lieu. Heureusement, des interventions au niveau des politiques sont en cours d'introduction.

Aux Etats-Unis, la Food and Drug Administration, il faudra de grandes chaînes de restaurants à énumérer le contenu calorique des menus alimentaires dans 2016 et il a proposé ajouter une valeur quotidienne pour les sucres ajoutés sur les étiquettes des aliments pour limiter la consommation.

Bien que la recherche sur l'influence de l'étiquetage des calories et des choix alimentaires soit mixte, les preuves actuelles suggèrent que l'étiquetage des calories favorise des choix alimentaires moins caloriques pour certains consommateurs, parfois dans certains restaurants.

La FDA a également pris des mesures pour éliminer les gras trans nocifs - Ce qui augmente le risque de maladie cardiaque - des aliments transformés.

Les États-Unis, le Royaume-Uni, le Pérou, l'Uruguay et le Costa Rica ont tous adopté des politiques visant à éliminer la «malbouffe» des écoles publiques (loin des yeux, loin du cœur). México a récemment adopté une taxe d'un peso (8 cents) par litre sur les boissons sucrées pour réduire son épidémie d'obésité. Berkeley, en Californie, a passé un 0.01 par once d'accise taxe sur les boissons sucrées dans 2014 et s'attend à générer $ 1.2 millions de cette année.

Chili et Pérou ont interdit les jouets dans Happy Meals. McDonald's, Wendy's et Burger King toutes les boissons non alcoolisées chuté à partir des menus de leurs enfants.

Ce sont des premières étapes importantes dans la lutte contre l'épidémie d'obésité, et plus de recherche est nécessaire pour nous de comprendre quelles interventions fonctionneront le mieux. Des politiques innovantes sont nécessaires pour changer quoi et combien nous mangeons, parallèlement aux efforts volontaires de l'industrie alimentaire pour rendre les choix plus sains plus faciles et plus souhaitables.

A propos de l'auteurLa Conversations

roberto christinaChristina Roberto, professeur adjoint de sciences sociales et comportementales et de la nutrition, Université de Pennsylvanie. Elle est psychologue et épidémiologiste dont la recherche vise à identifier, comprendre et modifier les forces environnementales et sociales qui favorisent des comportements alimentaires malsains liés à l'obésité et les troubles alimentaires.

gorski maryMary Gorski, étudiante au doctorat, Politique de santé, Université Harvard. Elle travaille actuellement sur un projet évaluant l'impact d'une loi sur la nutrition scolaire à l'échelle de l'État, et elle mène également des recherches sur les récentes politiques de santé publique qui façonnent des habitudes alimentaires saines.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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