Pourquoi utiliser l'IMC pour mesurer votre santé est un non-sens

L'IMC ne mesure pas la santé 5 2
Le tour de taille est un meilleur prédicteur de la santé que l'IMC. Shutterstock

 Nous sommes une société obsédée par les chiffres, et pas plus que par la gestion de notre santé.

Nous utilisons des montres intelligentes pour compter les pas et suivre notre activité quotidienne, créer des scores pour notre condition physique, et surveiller notre fréquence cardiaque et la qualité de notre sommeil pour mesurer notre santé et notre bien-être.

Les médecins peuvent être tout aussi obsédés par les chiffres, s'appuyant sur des mesures et des équations pour créer des scores pour notre santé, dont l'un des plus populaires est l'indice de masse corporelle (IMC).

Mais l'IMC - une mesure de la relation entre votre poids et votre taille - est de plus en plus sous surveillance. De plus en plus d'experts remettent en question son exactitude et la fixation des praticiens de la santé sur son utilisation comme indicateur unique de la santé et du poids santé.

Voici tout ce que vous devez savoir sur l'IMC - et pourquoi l'utiliser comme seule mesure de votre santé est un non-sens, en commençant par une rapide leçon d'histoire.

D'où vient l'IMC et pourquoi est-il associé à la santé ?

Le concept d'IMC a été développé en 1832 (oui, il y a presque 200 ans !) par un statisticien belge Lambert Adolphe Quételet, qui a été appelé à créer une description de «l'homme moyen» pour aider le gouvernement à estimer le nombre d'obésité dans la population générale.

Avance rapide de 100 ans aux États-Unis, où les compagnies d'assurance-vie avaient commencé à comparer le poids des personnes à un poids moyen de la population pour des individus similaires afin de calculer les primes d'assurance en fonction d'un risque prévu de décès.

Agacé par cette approche peu scientifique, le physiologiste américain Ancel Keys a complété un article avec 7,000 XNUMX hommes en bonne santé utilisant la mesure de Quetelet, trouver cette méthode était un prédicteur de santé plus précis et plus simple qui était également peu coûteux.

Le calcul de Quetelet a ensuite été renommé IMC et adopté comme indicateur principal de la santé, grâce à des études ultérieures confirmant des risques accrus de maladies cardiaques, de maladies du foie, d'arthrite, de certains cancers, de diabète et d'apnée du sommeil avec une augmentation de l'IMC.


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Son utilisation s'est rapidement généralisée et aujourd'hui, l'IMC se retrouve partout, du cabinet médical à la salle de sport.

Comment l'IMC est-il mesuré et que signifient les scores ?

La formule de l'IMC est simple et facile à calculer grâce aux nombreux calculateurs d'IMC gratuits disponibles en ligne.

Pour calculer l'IMC :

  1. prends ton poids en kilogrammes

  2. pour obtenir votre indice, divisez votre poids par le carré de votre taille en mètres.

Votre résultat vous classe dans l'une des quatre catégories décrivant votre poids corporel en un seul mot :

• insuffisance pondérale - un IMC inférieur à 18.5

• normal - un IMC entre 18.5 et 24.9

• surpoids - un IMC entre 25.0 et 29.9

• obèse – un IMC de 30 ou plus.

L'IMC est-il donc une mesure précise de la santé ?

Bref : non.

Bien que l'IMC soit un moyen accessible et abordable de dépister la santé d'une personne, il ne faut pas s'y fier comme une seule mesure de la santé.

Voici pourquoi.

1. L'IMC manque une mesure plus importante - le pourcentage de graisse corporelle

L'IMC est basé sur le poids corporel, mais le risque de maladie d'une personne est lié à la graisse corporelle et non au poids.

Bien que le poids corporel puisse être un indicateur indirect de la graisse corporelle, il y a une raison importante pour laquelle il ne raconte pas toujours une histoire précise : les muscles sont beaucoup plus denses que la graisse.

Parce que les calculateurs d'IMC ne peuvent pas différencier la graisse du muscle, les gens peuvent facilement être mal classés. À l'extrême, l'IMC a classé athlètes en pleine condition physique, comme le sprinter Usain Bolt, presque en surpoids, et le footballeur américain Tom Brady, obèse.

2. L'IMC ne mesure pas la répartition de la graisse corporelle

De nombreuses études ont découvert que des personnes ayant le même IMC peuvent avoir des profils de risque de maladie très différents, principalement en fonction de l'endroit où la graisse est distribuée dans leur corps. C'est parce que toutes les graisses ne sont pas égales.

Si vous avez de la graisse stockée autour de votre estomac, votre risque de maladie chronique est beaucoup plus élevé que les personnes qui ont de la graisse stockée autour de leurs hanches, car c'est un indicateur de la quantité de graisse viscérale que vous avez - le type de graisse profondément à l'intérieur du ventre qui augmente votre risque des accidents vasculaires cérébraux, du diabète de type 2 et des maladies cardiaques.

Dans les populations blanches, un tour de taille de plus de 80 cm pour les femmes et de plus de 94 cm pour les hommes est associé à un risque accru de maladie chronique, et pour les populations asiatiques, il est supérieur à 80 cm pour les femmes ou 90 cm pour les hommes.

3. L'IMC ne tient pas compte des différences démographiques

L'IMC est quelque chose qu'aucun d'entre nous n'aime - raciste et sexiste.

Lorsque Quetelet a créé et que Keys a validé l'IMC, ils ont étudié des populations anglo-saxonnes d'âge moyen en grande partie masculines. Leur méthode prévaut, même si les calculs et les classifications de l'IMC sont aujourd'hui universellement utilisés.

Nos corps, par nature, ont des caractéristiques distinctes liées à notre sexe, notamment le fait que les femmes ont généralement moins de masse musculaire et plus de masse grasse que les hommes. Nous savons également que la masse musculaire diminue et se déplace autour du corps à mesure que nous vieillissons.

La recherche a également confirmé des différences significatives de poids corporel, de composition et de risque de maladie en fonction de l'origine ethnique. Ceci comprend découvertes du début des années 2000 que trouvé sur les mesures pour une santé optimale, les personnes d'origine asiatique devraient avoir un IMC inférieur, et les personnes de Ethnie polynésienne pourrait être en meilleure santé avec un IMC plus élevé.

Ce problème a conduit à proposer des seuils d'IMC redéfinis pour les personnes d'origine asiatique (où un IMC sain est inférieur à 23) et les Polynésiens (où un IMC sain est inférieur à 26).

Alors, que devrions-nous utiliser à la place ?

Pour être clair : le poids et la santé sont liés, d'innombrables études démontrant que les personnes obèses ou en surpoids ont un risque accru de maladie.

Mais bien que l'IMC puisse être utilisé comme outil de dépistage, il ne devrait pas être le seul outil sur lequel on se base pour évaluer la santé et le poids santé d'une personne.

Au lieu de cela, nous devons nous concentrer sur des mesures qui nous en disent plus sur la graisse dans le corps et où elle est distribuée, en mesurant la circonférence du poids, les rapports taille-hanche et la graisse corporelle pour mieux comprendre la santé et les risques.

Nous devons également tenir compte des nombreuses autres façons de mesurer votre santé et la probabilité de maladie, y compris les niveaux de triglycérides (un type de gras présent dans votre sang), la pression artérielle, la glycémie (sucre), la fréquence cardiaque, la présence d'inflammation et niveaux de stress.

En tant que mesure unique, l'IMC n'est pas une bonne mesure de la santé - il manque de précision et de clarté et, dans sa forme actuelle, il ne mesure pas les nombreux facteurs importants qui influencent votre risque de maladie.

Bien que l'IMC puisse être un point de départ utile pour comprendre votre santé, il ne devrait jamais être la seule mesure que vous utilisez.La Conversation

A propos de l'auteur

Nicolas Fuller, responsable du programme de recherche du Centre Charles Perkins, Université de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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