Devriez-vous prendre de la mélatonine pour vous aider à dormir ?

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Photo de la tuberculose/Shutterstock

Je suis médecin depuis plus de 20 ans, dont 12 ont été consacrés exclusivement à la pratique de la médecine du sommeil. Au fil des ans, j'ai constaté une énorme augmentation de l'utilisation de la mélatonine par mes patients et leurs familles. Bien que la mélatonine ait aidé nombre de mes patients, j'ai certaines préoccupations qui méritent d'être partagées.

Premièrement, je ne suis pas sûr que la plupart de mes patients qui prenaient de la mélatonine avant mon évaluation clinique savaient exactement ce qu'était la mélatonine. La mélatonine est une hormone produite par une glande du cerveau appelée glande pinéale. La principale fonction de la mélatonine est la régulation du sommeil.

Les niveaux de mélatonine augmentent en réponse à l'obscurité, indiquant au cerveau que la nuit est arrivée et qu'il est temps de dormir. Lorsqu'il y a de la lumière vive, comme le matin, la production de mélatonine s'arrête et le cerveau sait qu'il fait jour.

Les propriétés de régulation jour-nuit de la mélatonine et de la lumière en font les deux facteurs clés de la mise en place de l'horloge interne veille-sommeil, ou ce qu'on appelle le « cycle circadien ».

Un trouble circadien se produit lorsqu'il y a un décalage entre l'horloge interne et l'heure socialement acceptée pour s'endormir ou se réveiller, comme on le voit quand quelqu'un voyage à travers les fuseaux horaires et souffre de décalage horaire. Mais le décalage horaire peut parfois survenir en l'absence de voyage. Par exemple, lorsque vous restez dans un environnement de lumières vives jusqu'à des heures tardives de la nuit, vous trompez votre cerveau en lui faisant croire qu'il fait encore jour. Dans ce cas, la production de mélatonine ne se produit pas et vous ne vous sentez somnolent que tard dans la nuit ou parfois tôt le matin.

J'ai vu de nombreux adolescents venir à ma clinique parce qu'ils ne peuvent pas dormir avant 2 ou 3 heures du matin, mais ils regardent des vidéos sur leurs appareils électroniques jusque tard dans la nuit.

Je recommande généralement à mes patients d'éteindre les lumières à une heure raisonnable et de s'attendre à ce que la somnolence commence à se produire dans l'heure qui suit. Mais il faut du temps pour que l'horloge naturelle s'adapte à un nouvel horaire, et souvent mes patients préfèrent utiliser un supplément de mélatonine pour accélérer l'ajustement du temps circadien.

Avec l'augmentation de l'utilisation des appareils électroniques, les troubles du sommeil ont devenir assez commun et l'utilisation de la mélatonine a augmenté. En raison de ses propriétés favorisant le sommeil, la mélatonine est également une option incroyablement attrayante pour les personnes souffrant d'insomnie ou de troubles du sommeil.

Mélatonine en vente libre

Dans certains pays, comme les États-Unis, la mélatonine peut être achetée sans ordonnance. Cette situation m'inquiète car un manque de réglementation peut signifier un risque accru de prendre une dose ou des ingrédients différents de ceux rapportés. En fait, une étude sur les suppléments de mélatonine a révélé que le contenu de l'hormone variait de -83 % à +478 % du contenu étiqueté. Les chercheurs ont également découvert d'autres substances qui n'avaient pas été signalées dans la préparation, notamment la sérotonine et la valériane.

Dans l'UE, au Royaume-Uni et en Australie, la mélatonine est obtenue uniquement sur ordonnance pour le traitement à court terme de l'insomnie. Cette approche permet de mieux réglementer, comprendre et expliquer les risques, les bénéfices et les alternatives à l'utilisation de la mélatonine.


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Même si la mélatonine est une hormone naturelle, elle n'est pas sans effets secondaires, le plus courant étant maux de tête et vertiges. Il peut interagissent aussi avec d'autres médicaments, tels que des anticoagulants (médicaments qui aident à prévenir la formation de caillots sanguins).

Les meilleure preuve de sécurité pour l'utilisation de la mélatonine est pour une utilisation à court terme seulement (un à trois mois) et à faible dose (0.5-1 mg). Les effets à long terme de la mélatonine restent inconnus.

Ai-je utilisé de la mélatonine ou l'ai-je recommandée à mes patients ? Absolument. Mais seulement quand je sais exactement pourquoi je le recommande. L'insomnie peut être le symptôme d'un trouble du sommeil comme le syndrome des jambes sans repos ou l'apnée obstructive du sommeil, ou le symptôme d'une autre affection, comme la dépression, l'asthme ou la douleur.

Lorsqu'un spécialiste du sommeil identifie le bon diagnostic, les options de traitement peuvent être explorées. Lorsque j'ai besoin de prescrire de la mélatonine, je recommande généralement de commencer avec la dose la plus faible possible (0.5 mg) une à deux heures avant l'heure du coucher actuelle, et je recommande que le patient éteigne ses lumières ou les atténue avant de prendre de la mélatonine. Je recommande également d'éviter d'autres facteurs contribuant au mauvais sommeil, tels que les produits contenant de la caféine après 3 heures, les exercices intenses le soir ou l'utilisation d'appareils électroniques avant le coucher.

A propos de l'auteur

Lourdes M. DelRosso, Doctorant, Troubles du sommeil, Université de Portsmouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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