Est-ce qu'une ville norvégienne détient la réponse aux blues de l'hiver?

Est-ce qu'une ville norvégienne détient la réponse aux blues de l'hiver? Le centre-ville enneigé de Tromsø. Auteur fourni

Inondé de manchettes de menace "snowpocalypses," la plupart se contenteront de grincer des dents pendant les mois d'hiver, grinçant à travers le marasme maussade de janvier et de février et comptant les jours jusqu'au printemps. Certains succombent même au désordre affectif saisonnier, une forme de dépression qui tend à se produire à des taux plus élevés dans les régions plus froides et qui est supposée être liée au manque de lumière du jour dans ces régions.

Mais qu'en est-il des gens qui vivent dans les régions les plus froides du monde, où les hivers sont plus longs et les étés éphémères? Craignent-ils de même l'hiver? Ou pourraient-ils offrir des indices sur la façon d'éviter le blues d'hiver?

En août, 2014 a déménagé à Tromsø, en Norvège, une île de 70,000 située sur des kilomètres 200 au nord du cercle polaire arctique. L'emplacement de Tromsø est si extrême qu'ils connaissent deux mois de "nuit polaire" chaque année - quand le soleil ne se lève pas au-dessus de l'horizon.

Pourtant, malgré les conditions hivernales extrêmes, des études ont montré que les habitants de Tromsø ne pas éprouver autant de dépression saisonnière et détresse mentale hiver comme vous pouvez vous y attendre

Pour essayer de comprendre pourquoi, je passais 10 mois à étudier comment les gens à faire face à Tromsø - et même à prospérer pendant - les hivers sombres longues.

Ma recherche m'a conduit à une conclusion surprenante: peut-être que le concept psychologique d'état d'esprit est la raison de leur bien-être hivernal.

Après mon arrivée à Tromsø, j'étais terrifié à l'idée de l'hiver imminent. Des mois d'amis et de membres de ma famille m'ont dit qu'ils ne pourraient «jamais bouger dans un endroit aussi froid et sombre» parce que l'hiver les rendait «tellement déprimés» ou «tellement fatigués» que je m'attendais au pire des scénarios.

Mais je n'ai pas tardé à réaliser que la plupart des habitants de Tromsø ne voyaient pas l'hiver prochain avec un sentiment de malheur. En fait, pour de nombreuses sections locales, la question initiale que j'avais prévu de poser - «Pourquoi les gens de Tromsø ne sont-ils pas plus déprimés en hiver?» - n'avait pas de sens. La plupart des gens à qui j'ai parlé à Tromsø attendaient avec impatience l'hiver. Ils ont parlé avec enthousiasme de la saison de ski. Ils ont aimé les possibilités de confort fournis par les mois d'hiver.

Alors que j'entretenais une relation unique avec les habitants de Tromsø, une conversation par hasard avec Alia Crum, professeur adjoint de psychologie à l'Université de Stanford, m'a incité à considérer la mentalité comme un facteur susceptible d'influencer la perspective ensoleillée des habitants de Tromsø. Crum définit les mentalités en tant que «lentilles à travers lesquelles l'information est perçue, organisée et interprétée». Les mentalités servent de cadre général à nos expériences quotidiennes - et elles peuvent profondément influencer notre façon de réagir dans diverses situations.

Le travail de Crum a montré que les mentalités influencent de manière significative à la fois notre santé physique et mentale dans des domaines aussi variés que exercer, stress et régime. Par exemple, selon la recherche de Crum, les individus peuvent avoir l'état d'esprit que le stress est soit débilitant (mauvais pour la santé et la performance) ou l'amélioration (motivant et stimulant la performance). La vérité est que le stress est à la fois; Les athlètes peuvent s'effondrer sous la pression et entraîner des crises cardiaques, mais cela peut également améliorer la concentration et la pensée critique, donnant aux athlètes, aux PDG et à nous tous l'attention et l'adrénaline nécessaires pour réussir dans des situations de haute pression. Selon le travail de Crum, au lieu de la simple présence de stress, c'est notre état d'esprit sur le stress - que nous le percevions ou non comme une aide ou un obstacle - qui contribue le plus à la santé, à la performance et aux résultats psychologiques.


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Après avoir parlé avec le professeur Crum, j'ai commencé à me demander: est-ce que les habitants de Tromsø pourraient avoir un état d'esprit hivernal positif, ce qui leur permettrait non seulement de persévérer mais aussi de prospérer pendant la nuit polaire?

Avec mon conseiller à l'Université de Tromsø, Joar Vittersø, j'ai développé un projet préliminaire «Wintertime Mindset Scale» pour mesurer la façon dont les habitants de Tromsø voient l'hiver. L’Échelle des mentalités hivernales a demandé aux participants à notre sondage d’être d’accord ou non avec des points tels que «Il ya beaucoup de choses à apprécier en hiver» et «Je trouve les mois d’hiver sombres et déprimants».

Les résultats de notre étude en Norvège ont trouvé que d'avoir un état d'esprit positif hiver a été associée à une plus grande satisfaction de la vie, la volonté de poursuivre les défis qui mènent à la croissance personnelle, et des émotions positives.

Cette étude préliminaire a soulevé de nombreuses nouvelles questions sur le rôle mentalité pourrait jouer dans le bien-être de saison. La recherche indique que 6% de la population américaine souffre de troubles affectifs saisonniers, une forme de dépression majeure avec une tendance saisonnière récurrente, qui survient le plus souvent pendant les mois d'hiver. Un autre 14% souffre d'un moindre schéma de changements d'humeur saisonniers connu sous le nom de «blues de l'hiver».

Ces statistiques sont certainement troublantes et soulèvent des questions sur la prévention et la guérison de la dépression hivernale. Mais qu'en est-il des autres 80% de la population américaine? Même en excluant les résidents des régions ensoleillées comme la Floride et la Californie, la grande majorité des Américains qui vivent l'hiver chaque année ne souffrent pas de dépression saisonnière.

Nos données pilotes suggèrent que le concept d'état d'esprit hivernal pourrait ajouter une composante positive à la discussion sur le bien-être saisonnier, et cet état d'esprit pourrait être un ajout important à la discussion théorique et pratique du bien-être saisonnier. Cependant, d'autres recherches sont nécessaires pour affiner l'échelle d'état d'esprit d'hiver et valider davantage ces résultats initiaux.

De retour sur la côte est des États-Unis pour les vacances, le froid dans l'air et la tombée de la nuit tôt avaient déjà grogné certains de mes amis et de ma famille. Mais j'ai réussi à convaincre au moins certains d'entre eux de trouver ce qu'ils aiment de l'hiver et de s'y adonner; regarder l'hiver comme une opportunité plutôt qu'un fardeau peut aider les gens à profiter de tout ce que la saison a à offrir.

J'ai souligné que les Norvégiens adoptent l'idée de koseligou «confort» - que faire l'effort conscient d'allumer des bougies et des feux, boire des boissons chaudes et se blottir sous des couvertures peut être agréable et relaxant.

Et prendre le temps de regrouper et d'obtenir à l'extérieur, même dans les pires conditions météorologiques peuvent aider à vous sentir comme l'hiver ne limite pas vos possibilités de loisirs. Norvégiens ont un dicton que «il n'y a pas une telle chose que le mauvais temps, seulement mauvais vêtements," qui caractérise leur croyance enracinée que l'activité fait partie d'une vie heureuse - et, surtout, un hiver heureux.

A propos de l'auteurLa Conversation

leibowitz kariKari Leibowitz, candidat au doctorat en psychologie, Université de Stanford. Elle s'intéresse à la meilleure façon de promouvoir les mentalités qui accroissent le bien-être psychosocial, en mettant l'accent sur la compréhension des mentalités compatissantes dans diverses populations.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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