Pourquoi certains types de musique font chanter notre cerveau

enfant écoutant attentivement portant un casque
La musique influence notre cerveau dès le plus jeune âge. Alireza Attari/Unsplash, CC BY-SA

Il y a quelques années, Spotify publiait en ligne un carte interactive de goûts musicaux, triés par ville. À l'époque, Jeanne ajoutée prédominait à Paris et à Nantes, et Londres était friand du duo hip hop local Krept et Kronan. Il est bien établi que les goûts musicaux varient dans le temps, selon les régions et même selon les groupes sociaux. Cependant, la plupart des cerveaux se ressemblent à la naissance, alors que se passe-t-il en eux pour que nous nous retrouvions avec des goûts musicaux aussi disparates ?

Emotions – une histoire de prédiction

Si quelqu'un vous présentait une mélodie inconnue et l'arrêtait soudainement, vous pourriez être en mesure de chanter la note que vous jugez la meilleure. Au moins, les musiciens professionnels pourraient ! Dans un étude publié au Journal of Neuroscience en septembre 2021, nous montrons que des mécanismes de prédiction similaires se produisent dans le cerveau à chaque fois que nous écoutons de la musique, sans que nous en ayons nécessairement conscience. Ces prédictions sont générées dans le cortex auditif et fusionnées avec la note réellement entendue, ce qui entraîne une « erreur de prédiction ». Nous avons utilisé cette erreur de prédiction comme une sorte de score neuronal pour mesurer la capacité du cerveau à prédire la note suivante dans une mélodie.

De retour à 1956, le compositeur et musicologue américain Leonard Meyer a émis l'hypothèse que l'émotion pouvait être induite en musique par un sentiment de satisfaction ou de frustration découlant des attentes de l'auditeur. Depuis, les avancées académiques ont permis d'identifier un lien entre les attentes musicales et d'autres sentiments plus complexes. Par exemple, les participants à une étude étaient capables de mémoriser beaucoup mieux les séquences de tons s'ils pouvaient d'abord prédire avec précision les notes à l'intérieur.

Maintenant, les émotions de base (par exemple, la joie, la tristesse ou l'agacement) peuvent être décomposées en deux dimensions fondamentales, valence et activation psychologique, qui mesurent respectivement le degré de positivité d'une émotion (par exemple, la tristesse par rapport à la joie) et son degré d'excitation (l'ennui par rapport à la colère). La combinaison des deux nous aide à définir ces émotions de base. Deux études de 2013 et 2018 ont montré que lorsqu'on demandait aux participants de classer ces deux dimensions sur une échelle mobile, il y avait une relation claire entre l'erreur de prédiction et l'émotion. Par exemple, dans ces études, les notes de musique qui étaient prédites avec moins de précision conduisaient à des émotions avec une plus grande activation psychologique.

Tout au long de l'histoire de Neuroscience cognitive, le plaisir a souvent été lié au système de récompense, notamment en ce qui concerne les processus d'apprentissage. ÉTUDES ont montré qu'il existe des neurones dopaminergiques particuliers qui réagissent à l'erreur de prédiction. Entre autres fonctions, ce processus nous permet d'apprendre et de prédire le monde qui nous entoure. Il n'est pas encore clair si le plaisir motive l'apprentissage ou vice versa, mais les deux processus sont sans aucun doute liés. Cela s'applique également à la musique.

Lorsque nous écoutons de la musique, le plus grand plaisir provient d'événements prédits avec un niveau de précision modéré. En d'autres termes, des événements trop simples et prévisibles – voire trop complexes – n'induisent pas nécessairement de nouveaux apprentissages et ne génèrent donc qu'une faible dose de plaisir. La plupart du plaisir vient des événements qui se situent entre les deux - ceux qui sont suffisamment complexes pour susciter l'intérêt mais suffisamment cohérents avec nos prédictions pour former un modèle.

Des prédictions dépendantes de notre culture

Néanmoins, notre prédiction des événements musicaux reste inexorablement liée à notre éducation musicale. Pour explorer ce phénomène, un groupe de chercheurs a rencontré le peuple sâme, qui habite la région qui s'étend entre l'extrême nord de la Suède et la péninsule de Kola en Russie. Leur chant traditionnel, connu sous le nom de yoik, diffère énormément de la musique tonale occidentale en raison d'une exposition limitée à la culture occidentale.

Bierra Bierra's Joik' (chanson folklorique traditionnelle sâme).

»

Pour une étude publié en 2000, des musiciens des régions sâmes, de Finlande et du reste de l'Europe (ces derniers venant de divers pays peu familiers avec le chant yoik) ont été invités à écouter des extraits de yoiks qu'ils n'avaient jamais entendus auparavant. On leur a ensuite demandé de chanter la note suivante de la chanson, qui avait été intentionnellement omise. Fait intéressant, la répartition des données variait considérablement entre les groupes ; tous les participants n'ont pas donné la même réponse, mais certaines notes étaient plus fréquentes que d'autres au sein de chaque groupe. Ceux qui ont prédit le plus précisément la prochaine note de la chanson étaient les musiciens sâmes, suivis des musiciens finlandais, qui avaient été plus exposés à la musique sâme que ceux d'ailleurs en Europe.


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Apprendre de nouvelles cultures par une exposition passive

Cela nous amène à la question de savoir comment nous apprenons à connaître les cultures, un processus connu sous le nom de inculturation. Par exemple, temps musical peut être divisé de différentes manières. Les traditions musicales occidentales utilisent généralement quatre signatures (comme on l'entend souvent dans le rock'n'roll classique) ou trois signatures (comme entendu dans les valses). Cependant, d'autres cultures utilisent ce que la théorie musicale occidentale appelle une compteur asymétrique. La musique des Balkans, par exemple, est connue pour ses compteurs asymétriques comme neuf fois or sept signatures.

Pour explorer ces différences, un étude de 2005 regardé des mélodies folkloriques avec des mètres symétriques ou asymétriques. Dans chacun d'eux, des battements ont été ajoutés ou supprimés à un moment précis – ce que l'on appelle un «accident» – puis des participants d'âges différents les ont écoutés. Que la pièce ait un mètre symétrique ou asymétrique, les nourrissons âgés de six mois ou moins ont écouté pendant la même durée. Cependant, les enfants de 12 mois passaient beaucoup plus de temps à regarder l'écran lorsque les "accidents" étaient introduits dans les compteurs symétriques par rapport aux compteurs asymétriques. Nous pourrions en déduire que les sujets étaient plus surpris par un accident dans un mètre symétrique parce qu'ils l'interprétaient comme une perturbation d'un schéma familier.

Pour tester cette hypothèse, les chercheurs ont fait jouer un CD de musique balkanique (avec des mesures asymétriques) aux nourrissons chez eux. L'expérience a été répétée après une semaine d'écoute, et les nourrissons ont passé un temps égal à regarder l'écran lors de l'introduction des accidents, que le compteur soit symétrique ou asymétrique. Cela signifie qu'en écoutant passivement la musique des Balkans, ils ont pu construire une représentation interne de la métrique musicale, ce qui leur a permis de prédire le schéma et de détecter les accidents dans les deux types de compteurs.

A étude de 2010 trouvé un effet étonnamment similaire chez les adultes - dans ce cas, pas pour le rythme mais pour la hauteur. Ces expériences montrent que l'exposition passive à la musique peut nous aider à apprendre les modèles musicaux spécifiques d'une culture donnée - formellement connu sous le nom de processus de inculturation.

Tout au long de cet article, nous avons vu comment l'écoute passive de la musique peut changer la façon dont nous prédisons les modèles musicaux lorsqu'ils sont présentés avec une nouvelle pièce. Nous avons également examiné la myriade de façons dont les auditeurs prédisent de tels modèles, en fonction de leur culture et comment cela déforme la perception en leur faisant ressentir différemment le plaisir et les émotions. Bien que davantage de recherches soient nécessaires, ces études ont ouvert de nouvelles voies pour comprendre pourquoi il existe une telle diversité dans nos goûts musicaux. Ce que nous savons pour l'instant, c'est que notre culture musicale (c'est-à-dire la musique que nous avons écoutée tout au long de notre vie) déforme notre perception et provoque notre préférence pour certains morceaux par rapport à d'autres, que ce soit par similitude ou par contraste avec des morceaux que nous avons déjà entendus.

A propos de l'auteur

Guilhem-Marion, Doctorant en Sciences Cognitives de la Musique, École normale supérieure (ENS) – PSL Traduit du français par Enda Boorman pour Fast ForWord et Leighton Kille.La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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