Comment la culture informe les émotions que vous ressentez en musique

Comment la culture informe les émotions que vous ressentez en musique
Festival Joshi dans la tribu Kalash au Pakistan, le 14 mai 2011. Shutterstock/Afifah Maharani

« Abujie Baya, ta'biat prúst ?

J'ouvre les yeux au son d'une voix alors que l'avion bimoteur à hélices de Pakistan Airlines survole la chaîne de montagnes de l'Hindu Kush, à l'ouest du puissant Himalaya. Nous naviguons à 27,000 22 pieds, mais les montagnes qui nous entourent semblent étrangement proches et les turbulences m'ont réveillé lors d'un voyage de XNUMX heures dans l'endroit le plus reculé du Pakistan - les vallées Kalash de la région de Khyber-Pakhtunkhwa.

À ma gauche, une passagère désemparée prie tranquillement. Immédiatement à ma droite est assis mon guide, traducteur et ami Taleem Khan, membre de la tribu polythéiste Kalash qui compte environ 3,500 XNUMX personnes. C'était l'homme qui me parlait alors que je me réveillais. Il se penche à nouveau et demande, cette fois en anglais : « Bonjour, mon frère. Tu vas bien ?

"Prúst», (je vais bien) je réponds, alors que je deviens plus conscient de mon environnement.

Il ne semble pas que l'avion descende; c'est plutôt comme si le sol se dressait à notre rencontre. Et après que l'avion ait touché la piste, et que les passagers aient débarqué, le chef du commissariat de police de Chitral est là pour nous accueillir. Une escorte policière nous est assignée pour notre protection (quatre agents opérant en deux équipes), car il existe des menaces bien réelles pour les chercheurs et les journalistes dans cette partie du monde.

Ce n'est qu'alors que nous pourrons embarquer pour la deuxième étape de notre voyage : une balade en jeep de deux heures dans les vallées de Kalash sur une route de gravier qui a de hautes montagnes d'un côté, et une chute de 200 pieds dans la rivière Bumburet de l'autre. Les couleurs intenses et la vivacité du lieu doivent être vécues pour être comprises.

L'objectif de ce voyage de recherche, mené par le Laboratoire de musique et de sciences de l'Université de Durham, est de découvrir comment la perception émotionnelle de la musique peut être influencée par le contexte culturel des auditeurs et d'examiner s'il existe des aspects universels aux émotions véhiculées par la musique. Pour nous aider à comprendre cette question, nous voulions trouver des personnes qui n'avaient pas été exposées à la culture occidentale.

Les villages qui doivent être notre base d'opérations sont répartis dans trois vallées à la frontière entre le nord-ouest du Pakistan et l'Afghanistan. Ils abritent un certain nombre de tribus, bien qu'à l'échelle nationale et internationale, ils soient connus sous le nom de vallées Kalash (du nom de la tribu Kalash). Malgré leur population relativement petite, leurs coutumes uniques, leur religion polythéiste, leurs rituels et leur musique les différencier de leurs voisins.

Sur le terrain

J'ai mené des recherches dans des endroits comme Papouasie-Nouvelle-Guinée, Japon et Grèce. La vérité est que le travail sur le terrain est souvent cher, Potentiellement dangereux et parfois même la vie en danger.

Mais aussi difficile qu'il soit de mener des expérimentations face aux barrières linguistiques et culturelles, l'absence d'approvisionnement stable en électricité pour recharger nos batteries serait parmi les obstacles les plus difficiles à surmonter pour nous lors de ce voyage. Les données ne peuvent être collectées qu'avec l'aide et la volonté des populations locales. Les personnes que nous avons rencontrées ont littéralement fait un effort supplémentaire pour nous (en fait, 16 miles supplémentaires) afin que nous puissions recharger notre équipement dans la ville la plus proche avec électricité. Il y a peu d'infrastructures dans cette région du Pakistan. La centrale hydroélectrique locale fournit 200 W à chaque foyer la nuit, mais elle est sujette à des dysfonctionnements dus à des épaves après chaque pluie, ce qui l'empêche de fonctionner tous les deux jours.


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Une fois les problèmes techniques surmontés, nous étions prêts à commencer notre enquête musicale. Lorsque nous écoutons de la musique, nous comptons beaucoup sur notre mémoire de la musique que nous avons entendue tout au long de notre vie. Partout dans le monde, les gens utilisent différents types de musique à des fins différentes. Et les cultures ont leurs propres façons établies d'exprimer des thèmes et des émotions à travers la musique, tout comme elles ont développé des préférences pour certaines harmonies musicales. Les traditions culturelles façonnent les harmonies musicales qui transmettent le bonheur et - jusqu'à un certain point - la mesure dans laquelle la dissonance harmonique est appréciée. Pensez, par exemple, à la bonne humeur des Beatles Seigneur vient le soleil et comparez-le à la dureté inquiétante de la partition de Bernard Herrmann pour la tristement célèbre scène de la douche dans Hitchcock. Psycho.

Ainsi, comme notre recherche visait à découvrir comment la perception émotionnelle de la musique peut être influencée par le contexte culturel des auditeurs, notre premier objectif était de localiser les participants qui n'étaient pas massivement exposés à la musique occidentale. C'est plus facile à dire qu'à faire, en raison de l'effet global de la mondialisation et de l'influence des styles musicaux occidentaux sur la culture mondiale. Un bon point de départ était de rechercher des endroits sans alimentation électrique stable et très peu de stations de radio. Cela signifierait généralement une connexion Internet médiocre ou inexistante avec un accès limité aux plateformes de musique en ligne – ou, en fait, à tout autre moyen d'accéder à la musique mondiale.

L'un des avantages de notre emplacement choisi était que la culture environnante n'était pas orientée vers l'ouest, mais plutôt dans une sphère culturelle complètement différente. La culture punjabi est dominante au Pakistan, car les punjabi sont les groupe ethnique le plus important. Mais le Culture kowari domine dans les vallées de Kalash. Moins de 2% parlent Ourdou, la lingua franca du Pakistan, comme langue maternelle. Le peuple Kho (une tribu voisine des Kalash), au nombre d'environ 300,000 1969, faisait partie du royaume de Chitral, un État princier qui faisait d'abord partie du Raj britannique, puis de la République islamique du Pakistan jusqu'en XNUMX. Le monde occidental est perçu par les communautés là-bas comme quelque chose de "différent", "étranger" et "pas le nôtre".

Le deuxième objectif était de localiser les personnes dont la propre musique consiste en une tradition de performance autochtone établie dans laquelle l'expression de l'émotion par la musique se fait d'une manière comparable à l'ouest. En effet, même si nous essayions d'échapper à l'influence de la musique occidentale sur les pratiques musicales locales, il était néanmoins important que nos participants comprennent que la musique pouvait potentiellement véhiculer différentes émotions.

Enfin, nous avions besoin d'un endroit où nos questions pourraient être posées de manière à permettre aux participants de différentes cultures d'évaluer l'expression émotionnelle dans la musique occidentale et non occidentale.

Pour les Kalash, la musique n'est pas un passe-temps ; c'est un identifiant culturel. C'est un aspect inséparable de la pratique rituelle et non rituelle, de la naissance et de la vie. Quand quelqu'un meurt, il est envoyé au son de la musique et de la danse, tandis que l'histoire de sa vie et ses actes sont racontés.

Pendant ce temps, le peuple Kho considère la musique comme l'un des arts « polis » et raffinés. Ils l'utilisent pour mettre en valeur les meilleurs aspects de leur poésie. Leurs soirées, généralement organisées après la tombée de la nuit dans les maisons de membres éminents de la communauté, sont comparables aux réunions de salon de l'Europe des Lumières, dans lesquelles la musique, la poésie et même la nature de l'acte et l'expérience de la pensée sont discutées. Je me suis souvent émerveillé de la régularité avec laquelle des hommes, qui semblaient pouvoir plier l'acier avec leur regard perçant, étaient émus aux larmes par une simple mélodie, un couplet ou le silence qui suivait lorsqu'un morceau de musique particulier venait de se terminer.

Il était également important de trouver des personnes qui comprenaient le concept de consonance et de dissonance harmoniques, c'est-à-dire l'attrait et le manque d'attrait relatifs des harmonies. C'est quelque chose qui peut être facilement fait en observant si les pratiques musicales locales incluent plusieurs voix simultanées chantant ensemble une ou plusieurs lignes mélodiques. Après avoir mené nos expériences avec des participants britanniques, nous sommes venus dans les communautés Kalash et Kho pour voir comment les populations non occidentales perçoivent ces mêmes harmonies.

Notre tâche était simple : exposer nos participants de ces tribus éloignées à des enregistrements vocaux et musicaux qui variaient en intensité émotionnelle et en contexte, ainsi qu'à des échantillons de musique artificielle que nous avions assemblés.

Majeur et mineur

Un mode est la langue ou le vocabulaire dans lequel un morceau de musique est écrit, tandis qu'un accord est un ensemble de hauteurs qui sonnent ensemble. Les deux modes les plus courants dans la musique occidentale sont le majeur et le mineur. Here Comes the Sun des Beatles est une chanson dans une gamme majeure, n'utilisant que des accords majeurs, tandis que Appelez mon nom by the Weeknd est une chanson en gamme mineure, qui n'utilise que des accords mineurs. Dans la musique occidentale, la gamme majeure est généralement associée à la joie et au bonheur, tandis que la gamme mineure est souvent associée à la tristesse.

Nous avons tout de suite constaté que les personnes des deux tribus réagissaient aux modes majeurs et mineurs d'une manière complètement différente de celle de nos participants britanniques. Nos enregistrements vocaux, en ourdou et en allemand (une langue que très peu de gens ici connaissent), ont été parfaitement compris en termes de contexte émotionnel et ont été notés en conséquence. Mais ce n'était pas clair lorsque nous avons commencé à introduire les stimuli musicaux, car les accords majeurs et mineurs ne semblaient pas susciter le même type de réaction émotionnelle de la part des tribus du nord-ouest du Pakistan que de l'ouest.

Nous avons commencé par leur jouer de la musique de leur propre culture et leur avons demandé de l'évaluer en fonction de son contexte émotionnel ; une tâche qu'ils ont accomplie avec brio. Ensuite, nous les avons exposés à une musique qu'ils n'avaient jamais entendue auparavant, allant du jazz de la côte ouest et de la musique classique à Musique touareg marocaine et Chansons pop de l'Eurovision.

Bien que des points communs existent certainement - après tout, aucune armée ne marche vers la guerre en chantant doucement et aucun parent ne crie à ses enfants pour qu'ils dorment - les différences étaient stupéfiantes. Comment se fait-il que les opéras comiques humoristiques de Rossini, qui font rire et réjouissent le public occidental depuis près de 200 ans, aient été perçus par nos participants Kho et Kalash comme véhiculant moins de bonheur que le speed metal des années 1980 ?

Nous avons toujours été conscients que les informations que nos participants nous fournissaient devaient être mises en contexte. Nous avions besoin d'avoir un point de vue d'initié sur leur cheminement de pensée concernant les émotions perçues.

Essentiellement, nous essayions de comprendre les raisons de leurs choix et de leurs notes. Après d'innombrables répétitions de nos expériences et procédures et après s'être assuré que nos participants avaient compris les tâches que nous leur demandions de faire, la possibilité a commencé à émerger qu'ils ne préféraient tout simplement pas la consonance des harmonies occidentales les plus courantes.

Non seulement cela, mais ils iraient jusqu'à le rejeter comme semblant « étranger ». En effet, un trope récurrent lors de la réponse à l'accord majeur était qu'il était "étrange" et "contre nature", comme la "musique européenne". Que ce n'était "pas notre musique".

Qu'est-ce qui est naturel et qu'est-ce qui est culturel ?

De retour du terrain, notre équipe de recherche s'est retrouvée avec mes collègues Dr Imre Lahdelma et professeur Tuomas Eerola nous avons commencé à interpréter les données et à revérifier les résultats préliminaires en les soumettant à des contrôles de qualité approfondis et à des analyses de chiffres avec des tests statistiques rigoureux. Notre rapport sur la perception des accords simples spectacles comment les tribus Khalash et Kho percevaient l'accord majeur comme désagréable et négatif, et l'accord mineur comme agréable et positif.

À notre grand étonnement, la seule chose que les réponses occidentales et non occidentales avaient en commun était l'aversion universelle pour les accords hautement dissonants. Le constat d'un manque de préférence pour les harmonies consonantiques va dans le sens de recherche interculturelle antérieure enquêter sur la façon dont la consonance et la dissonance sont perçues chez les Tsimané, une population indigène vivant dans la forêt amazonienne de Bolivie avec une exposition limitée à la culture occidentale. Notamment, cependant, l'expérience menée sur le Tsimané n'incluait pas d'harmonies fortement dissonantes dans les stimuli. Ainsi, la conclusion de l'étude d'une indifférence à la fois à la consonance et à la dissonance aurait pu être prématurée à la lumière de nos propres trouvailles.

En ce qui concerne la perception émotionnelle en musique, il est évident qu'une grande quantité d'émotions humaines peut être communiqué à travers les cultures au moins à un niveau de reconnaissance de base. Les auditeurs qui connaissent une culture musicale spécifique ont un net avantage sur ceux pas familier avec ça – surtout quand il s'agit de comprendre les connotations émotionnelles de la musique.

Mais nos résultats démontré que le fond harmonique d'une mélodie joue également un rôle très important dans la façon dont elle est perçue émotionnellement. Voir, par exemple, la variation Beethoven de Victor Borge sur le mélodie de joyeux anniversaire, qui en soi est associé à la joie, mais lorsque le fond harmonique et le mode changent, la pièce prend une toute autre ambiance.

Ensuite, il y a quelque chose que nous appelons la "rugosité acoustique", qui semble également jouer un rôle important dans la perception de l'harmonie - même à travers les cultures. La rugosité dénote la qualité sonore qui se produit lorsque les hauteurs musicales sont si proches les unes des autres que l'oreille ne peut pas les résoudre complètement. Cette sensation sonore désagréable est ce que Bernard Herrmann utilise si magistralement dans la scène de la douche susmentionnée dans Psycho. Ce phénomène de rugosité acoustique a une cause biologiquement déterminée dans comment fonctionne l'oreille interne et sa perception est susceptible d'être commun à tous les humains.

Selon la nos découvertes, les harmonisations de mélodies très rugueuses sont perçues comme véhiculant plus d'énergie et de domination - même lorsque les auditeurs n'ont jamais entendu de musique similaire auparavant. Cet attribut a un effet sur la façon dont la musique est perçue émotionnellement, en particulier lorsque les auditeurs n'ont aucune association occidentale entre des genres musicaux spécifiques et leurs connotations.

Par exemple, l'harmonisation du choral de Bach en mode majeur de la mélodie simple ci-dessous n'a été perçue comme apportant le bonheur qu'à nos participants britanniques. Nos participants Kalash et Kho n'ont pas perçu ce style particulier pour transmettre le bonheur à un plus haut degré que d'autres harmonisations.

Mélodie harmonisée dans le style d'un choral de JS Bach.

L'harmonisation des tons entiers ci-dessous, en revanche, a été perçue par tous les auditeurs - occidentaux et non occidentaux - comme très énergique et dominante par rapport aux autres styles. L'énergie, dans ce contexte, fait référence à la façon dont la musique peut être perçue comme étant active et « éveillée », tandis que la dominance se rapporte à la puissance et à l'imposition d'un morceau de musique.

O Fortuna de Carl Orff est un bon exemple d'un morceau de musique très énergique et dominant pour un auditeur occidental, tandis qu'un doux berceuse de Johannes Brahms ne serait pas classé haut en termes de domination ou d'énergie. Dans le même temps, nous avons noté que la colère était particulièrement bien corrélée avec des niveaux élevés de rugosité dans tous les groupes et pour tous les types de musique réelle (par exemple, les stimuli Heavy Metal que nous avons utilisés) ou artificielle (comme l'harmonisation des tons entiers ci-dessous) que le les participants ont été exposés.

La même mélodie harmonisée dans un style entier.

Ainsi, nos résultats montrent à la fois avec des accords simples et isolés et avec des harmonisations plus longues que la préférence pour la consonance et la distinction majeur-heureux, mineur-triste semblent être culturellement dépendantes. Ces résultats sont frappants à la lumière de la tradition transmise de génération en génération dans la théorie et la recherche musicales. La théorie musicale occidentale a supposé que parce que nous percevons certaines harmonies comme agréables ou joyeuses, ce mode de perception doit être régi par une loi universelle de la nature, et cette ligne de pensée persiste même dans bourse contemporaine.

En effet, l'éminent théoricien et compositeur de la musique du XVIIIe siècle Jean-Philippe Rameau a plaidé que l'accord majeur est l'accord "parfait", tandis que le dernier théoricien et critique de la musique Heinrich Schenker a conclu que la majeure est « naturelle » par opposition à la mineure « artificielle ».

Mais années of un article preuve maintenant spectacles qu'il est prudent de supposer que les conclusions précédentes sur le "naturel" de la perception de l'harmonie étaient des hypothèses mal informées, et n'ont même pas tenté de prendre en compte la façon dont les populations non occidentales perçoivent la musique et l'harmonie occidentales.

Tout comme dans le langage nous avons des lettres qui forment des mots et des phrases, de même en musique nous avons des modes. Le mode est le vocabulaire d'une mélodie particulière. Une hypothèse erronée est que la musique se compose uniquement du mode majeur et mineur, car ceux-ci sont largement répandus dans la musique pop occidentale traditionnelle.

Dans la musique de la région où nous avons mené nos recherches, il existe un certain nombre de modes supplémentaires différents qui fournissent un large éventail de nuances et de degrés d'émotion, dont la connotation peut changer non seulement en fonction de paramètres musicaux fondamentaux tels que le tempo ou le volume, mais également par une variété de paramètres extra-musicaux (cadre d'interprétation, identité, âge et sexe des musiciens).

Par exemple, une vidéo du regretté Dr Lloyd Miller jouant d'un piano accordé en mode persan Segah dastgah montre combien d'autres modes sont disponibles pour exprimer l'émotion. Les conventions de mode majeur et mineur que nous considérons comme établies dans la musique tonale occidentale ne sont qu'une possibilité dans un cadre culturel spécifique. Ils ne sont pas une norme universelle.

Pourquoi est-ce important ?

La recherche a le potentiel de découvrir comment nous vivons et interagissons avec la musique, et ce qu'elle fait pour nous et pour nous. C'est l'un des éléments qui rend l'expérience humaine plus complète. Quelles que soient les exceptions, elles sont forcé et non spontané, et la musique, sous une certaine forme, est présent dans toutes les cultures humaines. Plus nous étudions la musique dans le monde et comment elle affecte les gens, plus nous en apprenons sur nous-mêmes en tant qu'espèce et sur ce qui nous rend ressentir.

Nos résultats donnent un aperçu, non seulement des variations culturelles intrigantes concernant la façon dont la musique est perçue à travers les cultures, mais aussi de la façon dont nous réagissons à la musique de cultures qui ne sont pas les nôtres. Ne pouvons-nous pas apprécier la beauté d'une mélodie d'une autre culture, même si nous ignorons le sens de ses paroles ? Il y a plus de choses qui nous relient à travers la musique que de nous différencier.

En ce qui concerne les pratiques musicales, les normes culturelles peuvent sembler étranges lorsqu'elles sont vues d'un point de vue extérieur. Par exemple, nous avons observé un enterrement Kalash où il y avait beaucoup de musique rapide et de danse très énergique. Un auditeur occidental pourrait se demander comment il est possible de danser avec une telle vivacité sur une musique rapide, rugueuse et atonale – lors d'un enterrement.

Mais en même temps, un observateur de Kalash pourrait s'émerveiller de la noirceur et de la tranquillité d'un enterrement occidental : le défunt était-il une personne si peu importante qu'aucun sacrifice, poème honorifique, chants de louange et musique et danse bruyantes n'étaient exécutés en sa mémoire ? Au fur et à mesure que nous évaluons les données capturées sur le terrain dans un monde éloigné du nôtre, nous devenons plus conscients de la façon dont la musique façonne les histoires des personnes qui la font et comment elle est façonnée par la culture elle-même.

Après avoir dit au revoir à nos hôtes Kalash et Kho, nous sommes montés à bord d'un camion, avons traversé le dangereux Passe Lowari de Chitral à Dir, puis a voyagé à Islamabad et en Europe. Et tout au long du voyage, j'ai eu les mots d'un Chanson Khowari dans mon esprit : « L'ancien chemin, je le brûle, il est chaud comme mes mains. Dans le jeune monde, tu me trouveras.

Plus nous en apprenons sur les riches variations de la musique, plus nous en apprenons sur nous-mêmes.

A propos de l'auteur

Georges Athanasopoulos, Chargée de recherche COFUND/Marie Curie junior, Université de Durham et Imre Lahdelma, Chercheur postdoctoral, Université de Durham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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