Pourquoi aimons-nous les puzzles et sont-ils bons pour notre cerveau ?

wordle bon pour le cerveau
Wordle est le dernier jeu de mots à captiver des millions de personnes. (Shutterstock)

Au cours des dernières semaines, un puzzle de mots sur le Web appelé Wordle est devenu une distraction quotidienne populaire. Soudainement, des millions de personnes se concentrent sur leur vocabulaire de mots de cinq lettres, et découvrent des concepts tels que la fréquence et la position des lettres lorsqu'ils élaborent des stratégies sur les meilleurs mots d'ouverture et des solutions plus rapides.

Pour ces personnes, Wordle est captivant. Des recherches antérieures peuvent nous aider à comprendre comment notre cerveau réagit aux jeux de mots et pourquoi nous les aimons.

Wordle est un puzzle solo qui combine des éléments de plusieurs jeux, dont Scrabble et Battleship. Mes collègues et moi ont étudié le Scrabble pour comprendre comment le langage est traité dans le cerveau, et comment ce traitement change avec l'expérience.

C'est ton cerveau au Scrabble

Les joueurs compétitifs de Scrabble sont des personnes qui passent beaucoup de temps à jouer au Scrabble, à participer à des tournois de Scrabble, à mémoriser des listes de mots et à pratiquer l'anagramme - mélangeant des ensembles de lettres pour créer des mots différents.

Tout comme les joueurs d'échecs, les joueurs de Scrabble compétitifs sont classé dans un système de notation international en fonction des résultats du tournoi. Nous avons recruté des joueurs compétitifs dans des tournois et des clubs de Scrabble et leur avons donné une série de tâches pour comprendre comment toute cette pratique et ce jeu de Scrabble modifient leurs processus mentaux.

Dans notre première étude, nous avons constaté que les joueurs de Scrabble compétitifs reconnaissaient les mots plus rapidement que ceux qui ne jouaient pas régulièrement au Scrabble, en particulier lorsque les mots étaient présentés verticalement. La présentation verticale des mots est inhabituelle en anglais écrit mais courante au Scrabble, et les joueurs compétitifs sont très bons pour reconnaître les mots verticaux.

Nous avons également constaté que les joueurs de Scrabble reconnaissaient rapidement les mots sans traiter entièrement le sens des mots. C'est probablement parce qu'au Scrabble, vous devez savoir si différentes chaînes de lettres constituent des jeux légaux, mais vous n'avez pas réellement besoin de savoir ce que ces mots signifient.

Nous avons également utilisé l'imagerie cérébrale pour étudier comment toutes ces années de pratique intensive pourraient avoir modifié les processus cérébraux du langage chez les joueurs de Scrabble compétitifs.

Nous avons constaté que lorsqu'ils reconnaissaient des mots et prenaient des décisions simples à leur sujet, les joueurs de Scrabble compétitifs utilisaient un réseau de zones cérébrales différent de ceux qui ne jouaient pas au Scrabble de manière compétitive. Les experts du Scrabble ont utilisé des régions du cerveau qui ne sont généralement pas associées à la récupération du sens des mots, mais plutôt celles associées à la mémoire visuelle et à la perception.


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Une habitude du Scrabble vous rend... bon au Scrabble

Nous nous sommes demandé si les effets de la pratique du Scrabble que nous avons observés chez les joueurs compétitifs avaient des avantages au-delà du Scrabble. Jouer beaucoup au Scrabble vous rend-il bon à autre chose ? La réponse semble être non.

Nous avons étudié cette question en donner aux joueurs de Scrabble compétitifs et à un groupe de non-experts du Scrabble une tâche similaire au Scrabble mais utilisant des symboles au lieu de lettres. Dans cette tâche, les joueurs de Scrabble n'étaient pas meilleurs que quiconque en termes de vitesse de traitement ou de précision.

Nous avons également recherché si L'expertise du Scrabble protège les joueurs des effets du vieillissement cérébral. Encore une fois, la réponse semble être non. Les anciens joueurs de Scrabble montrent toujours les effets normaux du vieillissement, comme une vitesse de traitement plus lente.

Dans Scrabble et Wordle, les joueurs doivent rechercher leur mémoire de mots en fonction des lettres, mélanger les lettres à travers les positions pour trouver des solutions ou des jeux - la signification des mots n'est pas pertinente. En raison de ces similitudes, de nombreux processus cérébraux impliqués dans le Scrabble sont probablement également engagés lors de la résolution de Wordles.

Nos recherches auprès de personnes qui ne sont pas des experts du Scrabble montrent que les processus mentaux commencent à changer assez rapidement lorsqu'on demande aux gens d'entreprendre une nouvelle tâche de reconnaissance de mots. Cela signifie qu'il est très probable que votre habitude Wordle ait déjà provoqué de légers changements dans les processus cérébraux que vous utilisez pour résoudre les énigmes.

Ces changements vous aident à jouer à Wordle, mais ne vous aident probablement pas pour autre chose.

Pourquoi certaines personnes aiment les puzzles ?

Wordle est devenu une habitude pour des millions de personnes, mais pour d'autres, ce n'est pas attrayant.

Il y a probablement de nombreuses raisons à cela, mais une explication pourrait être les différences dans ce que les gens trouvent motivant. Certaines personnes aiment les puzzles et les défis de réflexion plus que d'autres. Ce type de motivation est appelé besoin de connaissance, et les personnes qui ont un besoin cognitif élevé ont tendance à rechercher des défis mentaux comme les jeux de mots et les puzzles.

Au Scrabble, il existe généralement plusieurs jeux possibles qui pourraient faire avancer le jeu, mais Worldles a une seule bonne réponse. Avec un seul Wordle publié par jour, tout le monde résout le même puzzle. Les options de partage du jeu en ligne nous permettent également de partager nos résultats avec d'autres sans donner la réponse.

Cela signifie que Wordle crée également une opportunité d'expérience partagée à un moment où de nombreuses personnes se sentent déconnectées des autres. Une habitude Wordle n'est pas susceptible de vous rendre plus intelligent ou de prévenir le vieillissement cérébral, mais elle peut vous donner une dose quotidienne de cognition complexe combinée à une interaction sociale - et cela peut être une très bonne chose.La Conversation

A propos de l'auteur

Penny Pexman, Professeur de psychologie, Université de Calgary

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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