Les femmes étaient des fabricants de bière – jusqu'à ce qu'elles soient persécutées en tant que sorcières

Trois femmes vêtues d'habits d'époque moyenâgeuse comme des gaspareaux
Trois femmes vêtues d'habits d'époque moyenâgeuse en gaspareaux. Collection Hulton-Deutsch/Corbis via Getty Images

Qu'est-ce que les sorcières ont à voir avec votre bière préférée ?

Lorsque je pose cette question aux étudiants de mes cours de littérature et de culture américaines, je reçois un silence abasourdi ou des rires nerveux. Les sœurs Sanderson n'ont pas avalé de bouteilles de Sam Adams dans "Hocus Pocus. " Mais l'histoire de la bière révèle un héritage pas si magique de calomnies transatlantiques et de rôles de genre.

Jusqu'aux années 1500, le brassage était principalement un travail de femmes, c'est-à-dire jusqu'à ce qu'une campagne de diffamation accuse les femmes brasseurs d'être des sorcières. Une grande partie de l'iconographie que nous associons aux sorcières aujourd'hui, du chapeau pointu au balai, peut avoir émergé de leur lien avec les brasseuses.

Une tâche ménagère routinière

Les humains boivent de la bière depuis près de 7,000 XNUMX ans, et le les brasseurs d'origine étaient des femmes. Des Vikings aux Égyptiens, les femmes brassaient de la bière à la fois pour les cérémonies religieuses et pour faire une boisson pratique et riche en calories pour la maison.

En effet, la religieuse Hildegard von Bingen, qui vivait dans l'Allemagne d'aujourd'hui, a écrit sur le houblon au XIIe siècle et a ajouté l'ingrédient à sa recette de bière.

à partir de votre page d’administrateur, L'âge de pierre jusqu'aux années 1700, la bière – et, plus tard, la bière – était un aliment de base pour la plupart des familles en Angleterre et dans d'autres parties de l'Europe. La boisson était un moyen peu coûteux de consommer et de conserver les céréales. Pour la classe ouvrière, la bière fournie une source importante de nutriments, plein de glucides et de protéines. Parce que la boisson faisait partie du régime alimentaire d'une personne moyenne, la fermentation était, pour de nombreuses femmes, une de leurs tâches ménagères normales.

Certaines femmes entreprenantes ont apporté cette compétence ménagère au marché et ont commencé à vendre de la bière. Les veuves ou les femmes célibataires ont utilisé leurs prouesses de fermentation pour gagner un peu d'argent, tandis que les femmes mariées se sont associées à leurs maris pour gérer leur entreprise de bière.

Exiler les femmes de l'industrie

Donc, si vous remontiez le temps jusqu'au Moyen Âge ou à la Renaissance et que vous alliez dans un marché en Angleterre, vous verriez probablement un spectacle étrangement familier : des femmes portant de grands chapeaux pointus. Dans de nombreux cas, ils se tenaient devant de gros chaudrons.

Mais ces femmes n'étaient pas des sorcières ; ils étaient brasseurs.

Ils portaient des chapeaux hauts et pointus pour que leurs clients puissent les voir sur le marché bondé. Ils transportaient leur bière dans des chaudrons. Et ceux qui vendaient leur bière en magasin avaient des chats pas comme des familiers démons, mais pour éloigner les souris du grain. Certains soutiennent que l'iconographie que nous associons aux sorcières, du chapeau pointu au chaudron, provient de femmes travaillant comme maîtres brasseurs.

Au moment où les femmes prenaient pied sur les marchés de la bière en Angleterre, en Irlande et dans le reste de l'Europe, l'Inquisition a commencé. Le mouvement religieux fondamentaliste, né au début du XVIe siècle, prêchait des normes de genre plus strictes et condamnait la sorcellerie.


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Les brasseurs masculins ont vu une opportunité. Pour réduire leur concurrence dans le commerce de la bière, ces hommes accusé les femmes brasseurs d'être des sorcières et en utilisant leurs chaudrons pour préparer des potions magiques au lieu d'alcool.

Malheureusement, les rumeurs ont pris le dessus.

Au fil du temps, il est devenu plus dangereux pour les femmes de pratiquer le brassage et de vendre de la bière, car elles pouvaient être identifiées à tort comme des sorcières. À l'époque, être accusé de sorcellerie n'était pas seulement un faux pas social ; ça pourrait entraîner des poursuites ou une condamnation à mort. Les femmes accusées de sorcellerie étaient souvent ostracisées dans leurs communautés, emprisonnées ou même tuées.

Certains hommes ne croyaient pas vraiment que les femmes brasseuses étaient des sorcières. Cependant, beaucoup pensaient que les femmes ne devraient pas passer leur temps à faire de la bière. Le processus a pris du temps et du dévouement : des heures pour préparer la bière, balayer les sols et soulever de lourds ballots de seigle et de céréales. Si les femmes ne pouvaient pas brasser de la bière, elles auraient beaucoup plus de temps à la maison pour élever leurs enfants. Dans les années 1500 certaines villes, comme Chester, en Angleterre, a en fait interdit à la plupart des femmes de vendre de la bière, craignant que les jeunes gaspareaux ne deviennent de vieilles célibataires.

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Les hommes dirigent toujours le spectacle

La domination des hommes sur l'industrie de la bière a perduré : Les 10 meilleures entreprises de bière dans le monde sont dirigés par des PDG masculins et ont majoritairement des membres masculins au conseil d'administration.

Les grandes sociétés brassicoles ont tendance à présenter la bière comme boisson pour les hommes. Certains chercheurs sont même allés jusqu'à qualifier les publicités de bière de "manuels sur la masculinité. »

Ce préjugé sexiste semble également persister dans les petites brasseries artisanales. Une étude à l'Université de Stanford a constaté que si 17 % des brasseries artisanales ont une femme PDG, seulement 4 % de ces entreprises emploient une femme maître brasseur – la superviseure experte qui supervise le processus de brassage.

Cela ne doit pas être de cette façon. Pendant une grande partie de l'histoire, ce n'était pas le cas.

Note de l'éditeur : cet article a été mis à jour pour reconnaître qu'on ne sait pas avec certitude si les gaspareaux ont inspiré une partie de l'iconographie populaire associée aux sorcières aujourd'hui.

À propos de l’auteureLa Conversation

Laken Brooks, Doctorant d'anglais, Université de la Floride

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

 

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