Des parties du cercle de pierres de Stonehenge vieux de 5,000 XNUMX ans ont été importées

Des parties du cercle de pierres de Stonehenge vieux de 5,000 XNUMX ans ont été importées
M. Nai/Shutterstock
 

Selon Geoffrey de Monmouth, dont l'Histoire des rois de Grande-Bretagne a été écrite en 1136, les mystérieux monolithes de Stonehenge y ont d'abord été créés par le sorcier Merlin, dont l'armée les a volés à un cercle de pierres irlandais mythique appelé la danse des géants.

Des siècles avant le développement de la géologie rudimentaire, la théorie exotique de Geoffrey - selon laquelle les pierres de Stonehenge ont été volées dans un champ étranger - a enveloppé le site vieux de 5,000 XNUMX ans dans une autre couche d'intrigue mystique. Maintenant, il semble que le chroniqueur médiéval aurait pu être sur quelque chose.

Bien que les pierres aient été déplacées par la main-d'œuvre et non par magie, et prises au Pays de Galles et non volées à l'Irlande, notre nouvelle recherche a révélé que Stonehenge se trouvait peut-être pour la première fois sur une colline balayée par le vent près de la côte du Pembrokeshire, sur un site appelé Waun Mawn, avant 3000 avant JC. Nos découvertes ont des implications dramatiques pour notre compréhension du site de l'âge de pierre le plus connu du Royaume-Uni.

Stonehenge a été construit en cinq étapes de construction sur 1,500 ans, commençant vers 3000 avant JC. Parmi ses pierres se trouvent les pierres bleues : de plus petits piliers de dolérite, de rhyolite, de cendres volcaniques et de grès que nous savons depuis longtemps provenir des collines de Preseli (Mynydd Preseli) dans l'ouest du Pays de Galles, à plus de 140 km de distance. Stonehenge est le seul cercle de pierre en Europe dont les pierres ont été extraites à plus de 225 km, ce qui le rend très inhabituel.

Nos fouilles à Stonehenge en 2008 a produit des preuves que les pierres bleues galloises avaient formé le premier cercle de pierres du site, situé dans un large anneau connu sous le nom de « Aubrey Holes ». Puis, récemment, les géologues ont associé deux des types de dolérite et de rhyolite présents à Stonehenge à affleurements rocheux spécifiques dans les collines Preseli appelées Carn Goedog et Craig Rhos-y-felin.

Cela a conduit notre équipe à Preseli pour creuser les affleurements, où nous avons récupéré des preuves d'outils d'extraction – des coins de pierre et des percuteurs – qui ont confirmé que les sites étaient bien des carrières de l'âge de pierre. Plus important encore, le bois carbonisé et les noisettes identifiés par l'archéobotaniste Ellen Simmons ont fourni la preuve que les gens exploitaient les carrières sur les deux sites vers 3400 avant JC.

Patch rocheux

La date précoce de l'exploitation des carrières était déroutante. Il n'a sûrement pas fallu 400 ans pour transporter des pierres bleues nouvellement extraites jusqu'à Stonehenge ? Les pierres de Carn Goedog et Craig Rhos-y-felin ont dû se trouver ailleurs au cours des siècles avant d'être transportées dans le Wiltshire. Cela concorderait avec la théorie de l'éminent géologue gallois Herbert Thomas, qui en 1923 a établi que les pierres bleues de Stonehenge avaient été déplacées vers la plaine de Salisbury par des personnes – et non transportées, comme certains l'avaient supposé, par les glaciers de l'ère glaciaire.

Thomas a conclu que les pierres bleues formaient à l'origine un «cercle de pierres vénéré» quelque part au Pays de Galles. Pour prouver cette théorie, nous devions trouver ce site original. Nous nous sommes donc mis à la recherche d'un cercle de pierres gallois que nous pourrions lier de manière concluante aux pierres de la plaine de Salisbury.

En fait, nous avons d'abord examiné Waun Mawn. Un arc franchement peu impressionnant de quatre pierres situé à seulement cinq kilomètres des carrières, nous avons rejeté le site après une brève enquête. Pourtant, après n'avoir eu aucune chance avec d'autres monuments circulaires de la région, nous sommes retournés à Waun Mawn pour une dernière fouille spéculative.

Pour le plus grand plaisir de tous, notre superviseur de fouille Dave Shaw découvert deux trous de pierre vides, un à chaque extrémité de l'arc de pierres, là où se trouvaient autrefois les pierres manquantes. Des fouilles ultérieures ont mis au jour d'autres trous de pierre, disposés en cercle avec un diamètre identique au fossé enfermant Stonehenge.


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Rencontres trous

La datation des trous de pierre - lorsque les pierres enlevées ont été placées pour la première fois à Waun Mawn et lorsqu'elles ont été emportées - serait cruciale pour établir un lien avec Stonehenge. Leur érection et leur démantèlement devaient avoir lieu avant 3000 avant JC : date à laquelle le premier étage de Stonehenge a été érigé.

Nous avons utilisé une technique appelée luminescence stimulée optiquement (OSL) pour dater les sédiments contenus dans les trous de pierre. OSL date l'heure à laquelle les grains minéraux dans les sédiments ont été exposés pour la dernière fois à la lumière du jour, immédiatement avant le dépôt. En utilisant cette méthode, nous avons daté la construction de Waun Mawn du milieu à la dernière partie du quatrième millénaire avant notre ère. Cela signifie qu'il a été construit peu de temps avant la construction initiale de Stonehenge.

Plus frappant encore, nous avons également découvert un éclat de pierre dans l'un des trous de pierre de Waun Mawn, qui a dû se détacher du pilier de pierre bleue qui se trouvait à l'origine là-bas. Il a été confirmé qu'il s'agissait de dolérite non tachetée, un type de roche représenté par trois pierres à Stonehenge.

L'empreinte laissée par le fond plat de ce pilier en pierre bleue s'est avérée exceptionnellement nette. Il a montré que cette pierre avait une section transversale pentagonale inhabituelle qui ne pouvait être égalée que par une seule des 43 pierres bleues de Stonehenge. Un modèle informatisé de l'empreinte Waun Mawn et Stone 62 à Stonehenge a montré qu'ils s'emboîtaient parfaitement : comme une clé dans une serrure.

Transport préhistorique

Les preuves liant Waun Mawn à Stonehenge sont solides. Mais une question fascinante demeure : pourquoi les hommes du Néolithique ont-ils déplacé les pierres bleues ? L'analyse scientifique des restes incinérés des personnes enterrées à Stonehenge il y a des milliers d'années pourrait fournir la réponse.

Une nouvelle technique d'extraction d'isotopes de strontium à partir d'os incinérés nous a permis d'en savoir plus sur les restes humains enterrés à Stonehenge, révélant que les personnes enterrées il y a 5,000 XNUMX ans venaient de différentes régions géologiques de Grande-Bretagne. Quatre des individus analysés avaient des signaux géologiques cohérents avec ces personnes ayant vécu dans l'ouest du Pays de Galles. Il semble donc fort probable que des personnes soient venues avec les pierres bleues – et soient restées avec elles.

Une théorie expliquant pourquoi les hommes préhistoriques auraient pu démanteler un cercle de pierres dans l'ouest du Pays de Galles et l'avoir transporté jusqu'à la plaine de Salisbury propose que les pierres étaient l'incarnation des ancêtres de ces personnes.

Cette hypothèse est basée sur Observation de l'archéologue malgache Ramilisonina cette pierre à Madagascar représente les ancêtres parce qu'elle est durable et permanente, contrairement au bois qui est éphémère, comme le vivant.

Nos découvertes s'alignent sur la théorie de Ramilisonina : les sépultures suggèrent que Stonehenge était un lieu de morts, alors qu'il existe des preuves de « woodhenges » à proximité à Durrington Walls qui ont été entouré des maisons des vivants. Peut-être que le peuple néolithique de Preseli, il y a quelque 200 générations, a décidé de se réinstaller dans un autre complexe cérémoniel, déracinant et replantant les pierres pour leur donner une autorité ancestrale sur cette nouvelle terre.

S'il y a une vérité dans la légende de Geoffrey, ce ne peut être que le plus petit grain. Les histoires transmises de bouche à oreille grandissent et se transforment dans le récit, et des phénomènes apparemment inexplicables tels que les énormes monolithes de Stonehenge sont souvent attribués à des forces magiques. Mais, alors que les pierres de la plaine de Salisbury continuent sans aucun doute d'enchanter, nos recherches ont permis de répondre à certaines des questions persistantes concernant le site archéologique le plus connu du Royaume-Uni.

À propos de l’auteureLa Conversation

Mike Parker Pearson, professeur d'archéologie, Institut d'archéologie, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

 

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